Les débuts de l’Australien sur sa Ducati du Team Pramac Racing se poursuivent de manière favorable, après déjà de très bons résultats lors des précédents tests à Sepang. A l’occasion de la première journée d’essai à Buriram, Miller s’est classé en septième position avec un chrono de 1’31.044, à 0.247 du leader Cal Crutchlow.

Jack assurait ainsi un bon résultat d’ensemble à l’équipe Pramac car son coéquipier Danilo Petrucci le précédait de 0.041 en sixième position. Si Petrucci disposait de la nouvelle Ducati GP18, Miller utilisait quant à lui le modèle 2017 qui permit à Andrea Dovizioso de terminer deuxième du Championnat du Monde l’an dernier.

Miller retrouvait les bonnes sensations qui lui avaient permis de terminer cinquième du classement final combiné des essais de Sepang, et il en profitait pour rester solidement dans le top 10 pendant toute cette première journée à Buriram. Il travaillait beaucoup sur son rythme de course, parcourant un total de 83 tours, et obtenait des résultats satisfaisants dans ce domaine. Il enregistrait également des informations importantes par rapport à l’intense chaleur qui régnait sur le circuit.

En fin de journée il se lançait dans un tour rapide qui lui permettait de se positionner septième, à seulement 41 millièmes de son coéquipier Danilo Petrucci.

Selon Jack Miller, « Le tracé du circuit est fascinant. Je m’attendais à ce que ce soit plus sale, surtout le matin, mais j’ai eu la sensation d’avoir une bonne prise en main tout de suite.

« C’est une piste rapide et il est agréable de courir ici. L’important est d’être patient et de rester concentré au fil des tours car vous risquez de sous-estimer les pièges.

« Je suis satisfait du temps au tour même si nous sommes tous très proches. Demain sera une journée très intéressante. »

Résultats de la première journée :

1. Cal Crutchlow, Honda, 1’30,797
2. Alex Rins, Suzuki, +0,012
3. Marc Márquez, Honda, 0,115
4. Andrea Dovizioso, Ducati, +0,148
5. Dani Pedrosa, Honda, +0,163
6. Danilo Petrucci, Ducati, +0,206
7. Jack Miller, Ducati, +0,247
8. Valentino Rossi, Yamaha, +0,392
9. Andrea Iannone, Suzuki, +0,438
10. Jorge Lorenzo, Ducati, +0,449
11. Maverick Viñales, Yamaha, +0,497
12. Johann Zarco, Yamaha, +0,508
13. Tito Rabat, Ducati, +0,726
14. Álvaro Bautista, Ducati, +0,728
15. Aleix Espargaró, Aprilia, +0,865
16. Scott Redding, Aprilia, +0,888
17. Takaaki Nakagami, Honda, +0,895
18. Karel Abraham, Ducati, +0,901
19. Franco Morbidelli, Honda, +0,932
20. Bradley Smith, KTM, +0,944
21. Tom Lüthi, Honda, +1,919
22. Xavier Siméon, Ducati, +1,923
23. Mika Kallio, KTM, +1,952
24. Hafizh Syahrin, Yamaha, +2,368

Photos © Pramac Racing