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La première manche du All Japan Superbike 2021 s’est déroulée à Motegi et Katsuyuki Nakasuga (Yamaha Factory Racing Team) a remporté les deux courses aux dépens de Ryuichi Kiyonari (Astemo Honda) et Kazuki Watanabe (Yoshimura Suzuki)

La saison 2021 du All Japan Superbike a débuté au Twin Ring Motegi et, en même temps, la “Road to V10”, la chasse au dixième titre JSB1000 en carrière de Katsuyuki Nakasuga. Le recordman du Superbike japonais, qui fêtera ses 40 ans le 9 août, a réalisé un doublé avec le Yamaha Factory Racing Team, mais de manière différente lors des deux courses.

Le samedi 3 avril a débuté par une pole position inattendue pour Kazuki Watanabe. Une wild card exceptionnelle sous la bannière Yoshimura SERT Motul, tout juste sortie du test FIM EWC au Mans, la star du World Supersport a pris le meilleur sur Kiyonari et Nakasuga sur une grille réduite à 17 partants.

La première course, cependant, sera vécue sous le signe de Katsuyuki Nakasuga. Seul pilote d’usine Yamaha, en raison de la promotion dans la catégorie du Championnat du Monde du champion en titre Kohta Nozane, le quadruple vainqueur des 8 heures de Suzuka a presque joué au “chat et à la souris” contre Ryuichi Kiyonari. Seul pilote de l’Astemo Honda Dream SI Racing team de Shinichi Itoh, “King Kiyo” a longtemps mené la danse devant un Nakasuga qui semblait avoir un contrôle total. A 7 tours de l’arrivée, le 9 fois Champion JSB1000 a rompu le suspens, s’échappant avec facilité comme en témoigne l’avance de 4 secondes au drapeau à damier.

Kiyonari a pris la deuxième place devant Watanabe qui était troisième après un départ désastreux, suivi dans l’ordre par un quatuor de CBR RR-R formé par Sodo Hamahara (Team Sakurai), Yudai Kamei (Honda Suzuka), Satoru Iwata (Team ATJ) et l’éternel Kosuke Akiyoshi. Yukio Kagayama était dixième, tandis que le légendaire Akira Yanagawa a été contraint à l’abandon en raison d’un problème technique. Le vice-champion en titre de la ST1000, Teppei Nagoe, a connu une chute effrayante dans le premier tour lorsque sa Honda HARC-PRO est passée par-dessus la glissière de sécurité à la sortie du virage 4.

CLASSEMENT DE LA COURSE 1 JSB1000 à MOTEGI:

1- Katsuyuki Nakasuga – Yamaha Factory Racing Team – Yamaha YZF R1 – 23 tours en 41’54.444
2- Ryuichi Kiyonari – Astemo Honda Dream SI Racing – Honda CBR 1000RR-R – + 4.074
3- Kazuki Watanabe – Motul Yoshimura SERT – Suzuki GSX-R 1000 – + 4.942
4- Sodo Hamahara – Honda Dream RT Sakurai Honda – Honda CBR 1000RR-R – + 26.893
5- Yudai Kamei – Honda Suzuka Racing Team – Honda CBR 1000RR-R – + 33.976
6- Satoru Iwata – Équipe ATJ – Honda CBR 1000RR-R – + 37.662
7- Kosuke Akiyoshi – Murayama TJC RT – Honda CBR 1000RR-R – + 37.703
8- Taro Sekiguchi – L’équipe SANMEI Taro Plusone – BMW S1000RR – + 40.161
9- Yuta Kodama – Équipe Kodama – Yamaha YZF R1 – + 51.055
10- Yukio Kagayama – Équipe Kagayama – Suzuki GSX-R 1000 – + 53.902
11- Kazuma Tsuda – BabyFace Powered by Yoshimura – Suzuki GSX-R 1000 – + 1’02.387
12- Shinichi Nakatomi – Waveinn-R – Yamaha YZF R1 – + 1’23.677
13- Isami Higashimura – Shinshu RP Team Nagano – BMW S1000RR – 1 tour
14- Yoshiyuki Sugai – Team Sugai Racing Japan – Ducati Panigale V4 R – 2 tours

RÉPÉTITION DE NAKASUGA DANS LA COURSE 2
En raison de quelques gouttes de pluie, la deuxième course a connu un scénario complètement différent. Avec Kazuki Watanabe qui prenait finalement un bon départ depuis la pole position, Katsuyuki Nakasuga a dû travailler dur pour remporter un double succès et sa 55ème victoire personnelle en Superbike au Japon. Extrêmement fort, presque imbattable au freinage (notamment dans la descente vers le virage à 90°…), le pilote Yoshimura a répondu bec et ongles aux assauts du roi de la JSB1000. Cela a été confirmé par un accrochage entre les deux à l’épingle à cheveux dans le premier tour de la compétition. Au même endroit, deux tours plus tard et profitant de la seule erreur de Watanabe, Nakasuga s’assure du commandement, la victoire intervenant dans l’avant-dernier tour après un épisode controversé.

Après avoir pris la tête, Nakasuga a levé le bras, signalant aux officiels que la pluie s’intensifiait. Watanabe n’a pas partagé cette pensée, et a dépassé la Yamaha n°7, mais a ensuite dû renoncer lorsque le drapeau rouge a été montré, le classement final étant basé sur l’ordre du dernier tour effectué par tous les pilotes. Un doublé donc pour Nakasuga, devant un Watanabe déçu et un Sodo Hamahara surpris, troisième avec Sakurai Honda, profitant des mésaventures survenues aux deux autres pilotes de tête. A 7 tours de la fin, Ryuichi Kiyonari a été contraint de rentrer aux stands pour un problème technique, une mésaventure similaire s’est produite dans le dernier tour pour le courageux Yudai Kamei, jusqu’alors sensationnel troisième avec Honda Suzuka. Dans tout cela, la moquerie finale est pour l’éternel Yukio Kagayama, qui est passé à un souffle de la troisième marche du podium.

CLASSEMENT DE LA COURSE 2 JSB1000 à MOTEGI:

1- Katsuyuki Nakasuga – Yamaha Factory Racing Team – Yamaha YZF R1 – 20 tours en 36’43.183
2- Kazuki Watanabe – Yoshimura SERT Motul – Suzuki GSX-R 1000 – + 0.720
3- Sodo Hamahara – Honda Dream RT Sakurai Honda – Honda CBR 1000RR – + 14.401
4- Yukio Kagayama – Team Kagayama – Suzuki GSX-R 1000 – + 14.732
5- Kazuma Tsuda – BabyFace Powered by Yoshimura – Suzuki GSX-R 1000 – + 32.542
6- Kosuke Akiyoshi – Murayama TJC RT – Honda CBR 1000RR-R – + 33.954
7- Teppei Nagoe – MuSASHi RT HARC-PRO Honda – Honda CBR 1000RR-R – + 38.334
8- Yuta Kodama – Team Kodama – Yamaha YZF R1 – + 38.830
9- Akira Yanagawa – will-raise racing RS-ITOH – Kawasaki ZX-10RR – + 51.181
10- Shinichi Nakatomi – Waveinn-R – Yamaha YZF R1 – + 1’04.304
11- Taro Sekiguchi – SANMEI Team Taro Plusone – BMW S1000RR – + 1’20.580
12- Isami Higashimura – Shinshu RP Team Nagano – BMW S1000RR – 1 tour de retard
13- Ken Eguchi – RankUp Aprilia Eguken Garage – Aprilia RSV4 – 1 tour de retard
14- Yoshiyuki Sugai – Team Sugai Racing Japan – Ducati Panigale V4 R – 1 tour de retard
15- Yudai Kamei – Honda Suzuka Racing Team – Honda CBR 1000RR-R – 1 tour de retard

PROCHAINE COURSE
La prochaine manche de la série All Japan Superbike aura lieu les 24 et 25 avril avec la course 2&4 à Suzuka, une manche traditionnelle en conjonction avec la Super Formula ainsi qu’une course de qualification pour la légendaire course de 8 heures du 7 novembre.

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