Lorsque le moment du bilan arrivera du côté de Mattighofen, on se rendra sans doute compte qu’il faudra inscrire dans l’histoire cette édition du Grand Prix de Valence. Et pour cause : une victoire en Moto3 entrée dans la légende grâce à la précocité du talent d’un Oncu qui disputait sa première course à ce niveau. A 15 ans ! Puis une réalisation en Moto2 avec Oliveira. Le tout pour vivre ensuite le premier podium de la RC16 en MotoGP. Pour Pol Espargaró, la performance avait une saveur supplémentaire. Car quelques semaines auparavant, il souffrait d’une moelle épinière salement touchée…

L’homme qui, pendant de trop longues minutes n’a plus senti ses jambes après une chute, peut se repaître de cette performance qui le fait si intensément sentir en vie. Pol Espargaró est un caractère, qui a aussi un frère fait du même bois. Cette saison a été un enfer avec de graves blessures. Elle était promise comme moins bonne que la précédente. Mais ça, c’était avant ce Grand Prix de Valence.

L’officiel KTM raconte : “je n’arrive pas encore à y croire. Le dernier tour était très long, il semblait ne jamais s’arrêter … La moto fonctionnait bien. Elle s’est bien comportée durant tout le week-end. J’étais déjà heureux après la sixième place en qualifications. Mais je n’osais même pas imaginer pouvoir être troisième ».

Il poursuit : « j’ai eu de la chance parce que j’ai chuté mais la moto n’est pas sortie dans les graviers et j’ai pu la ramener aux stands avant les drapeaux rouges. Que manque-t-il encore à KTM ? De l’accélération de l’électronique et des données des pilotes sur la piste … Nous avons également eu des problèmes d’accident avec moi et avec notre pilote d’essais Kallio. L’année prochaine, nous aurons une équipe de satellites et nous ferons certainement mieux ».

C’est une maison euphorique que vont intégrer Johann Zarco et Dani Pedrosa. Le premier cité côtoiera un Pol Espargaró renforcé par ce résultat probant. Le second ne commencera ses travaux qu’en février 2019. Enfin, avec ce final aux airs de feu d’artifice, KTM laisse la dernière place au classement des constructeurs à Aprilia. Ce qui ne doit pas faire sourire un certain Aleix… Espargaró !

Grand Prix de Valence, Ricardo Tormo, MotoGP, J.3 : classement.

1 4 Andrea DOVIZIOSO Ducati 24’03.408
2 42 Alex RINS Suzuki +2.750
3 44 Pol ESPARGARO KTM +7.406
4 51 Michele PIRRO Ducati +8.647
5 26 Dani PEDROSA Honda +13.351
6 30 Takaaki NAKAGAMI Honda +32.288
7 5 Johann ZARCO Yamaha +32.806
8 38 Bradley SMITH KTM +33.111
9 6 Stefan BRADL Honda +36.376
10 55 Hafizh SYAHRIN Yamaha +37.198
11 45 Scott REDDING Aprilia +44.326
12 99 Jorge LORENZO Ducati +46.146
13 46 Valentino ROSSI Yamaha +52.809
14 17 Karel ABRAHAM Ducati +1’10.628
15 81 Jordi TORRES Ducati +1’16.739
Not Classified
19 Alvaro BAUTISTA Ducati 7 Laps
25 Maverick VIÑALES Yamaha 0 Lap
9 Danilo PETRUCCI Ducati 0 Lap
93 Marc MARQUEZ Honda 0 Lap
29 Andrea IANNONE Suzuki 0 Lap
41 Aleix ESPARGARO Aprilia 0 Lap
43 Jack MILLER Ducati 0 Lap
21 Franco MORBIDELLI Honda 0 Lap
12 Thomas LUTHI Honda 0 Lap


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