Pour trouver les KTM sur la feuille des temps des tests de Sepang, il faut aller vers le fond du classement. Les quatre pilotes équipés en RC16 que sont Johann Zarco, Pol Espargaró, Miguel Oliveira et Hafizh Syahrin, ont terminé leur prestation aux 17ème, 18ème, 19ème et 23ème place.  Le pilote d’essai, Mika Kallio, de retour après une grave blessure au genou droit contractée en juillet 2018, s’est quant à lui classé au 22ème rang. De quoi inquiéter le chef d’orchestre sur le terrain Mike Leitner ? On en est loin…

Tout dépend quel but vous recherchez. Chez KTM, on a visiblement préféré rester dans sa bulle et se concentrer sur son plan de travail. Un ouvrage de fond, loin de la chasse au chrono. Sur la bataille du vendredi matin malaisien qui a consacré Petrucci comme nouveau recordman de la piste, Mike Leitner commente : « ce qui s’est passé vendredi dans cette demi-heure avec les super-temps de nos adversaires, ce n’était pas notre objectif. Vous devez exécuter le plan de test dans son intégralité de manière que la moto fonctionne de façon optimale sur un seul tour à un instant donné. Nous n’avons pas joué cette partie-là. Cela nous aurait coûté trop de temps. Nous avions beaucoup de pièces à éprouver ».

Tellement d’ailleurs, que cela a épuisé un Pol Espargaró qui, dès jeudi, demandait grâce. Sur cette situation, le team manager a précisé : «, nous avons dû nous concentrer sur Pol parce que Johann est nouveau. Il doit apprendre à comprendre la moto avec un travail de réglage. Et nous avons bien fait. Notre objectif pour le test de Sepang était de donner à Zarco un bon rythme. Nous avons réussi ».

Il poursuit sur Speedweek : « ce qui est génial dans l’équipe KTM Factory avec Pol et Johann, c’est que nous avons maintenant deux pilotes qui ont piloté à Sepang au dixième de seconde à la même vitesse. Je peux maintenant essayer des choses qui aident un pilote et l’autre. Un des deux peut trouver et l’autre peur l’essayer. C’était l’idée. Que nous ayons deux pilotes avec un potentiel égal dans l’équipe d’usine ».

Pol Espargaró a réalisé un 2’00.666 dans le shakedown, Zarco 2’01,401, Oliveira 2’01.893 et Syahrin 2’ 02.211. Mais l’Espagnol a ensuite amélioré de 0,915 seconde dans le test IRTA de trois jours, Zarco de 1,761 seconde, Oliveira de 1,944 seconde Syahrin de 1,445 seconde. Mais Leitner note aussi que tout s’accélère en MotoGP : « notre meilleur temps à Sepang en FP3 l’année dernière a été de 2’00.3 min. Maintenant nous roulons 1’ 59,6 min. En novembre dernier, Syahrin pilotait la Yamaha en 2’00,5 min Avec la KTM, il a réalisé 2’ 00,7 min ».

L’Autrichien termine sur Johann Zarco : « je suis surpris de voir à quel point il est resté méticuleux dans son plan de test et à quel point il s’est concentré sur l’adaptation de la moto à son style de pilotage. Il est toujours incroyablement calme. Et c’est un travailleur. Il est obsédé par le comportement d’une machine de course. Dans ce domaine, nous avons réalisé des progrès significatifs depuis ses premiers essais en novembre à Valence, et ces évolutions lui plaisent ».

Rendez-vous à présent au Qatar où, en préliminaires du premier Grand Prix de la saison, auront lieu de nouveaux essais.

Test Sepang J3 : chronos

19Danilo PetrucciDucati GP191:58.239
263Francesco BagnaiaDucati GP181:58.3020.0630.063
343Jack MillerDucati GP191:58.3660.1270.064
44Andrea DoviziosoDucati GP191:58.5380.2990.172
512Maverick ViñalesYamaha M11:58.6440.4050.106
635Cal CrutchlowHonda RC213V1:58.7800.5410.136
741Aleix EspargaróAprilia RS-GP1:59.0220.7830.242
821Franco MorbidelliYamaha M11:59.1410.9020.119
930Takaaki NakagamiHonda RC213V1:59.1480.9090.007
1046Valentino RossiYamaha M11:59.1550.9160.007
1193Marc MárquezHonda RC213V1:59.1700.9310.015
1242Álex RinsSuzuki GSX-RR1:59.1800.9410.010
136Stefan BradlHonda RC213V1:59.3681.1290.188
1453Tito RabatDucati GP181:59.4851.2460.117
1536Joan MirSuzuki GSX-RR1:59.4861.2470.001
1620Fabio QuartararoYamaha M11:59.4971.2580.011
175Johann ZarcoKTM RC161:59.6401.4010.143
1844Pol EspargaróKTM RC161:59.7511.5120.111
1988Miguel OliveiraKTM RC161:59.9491.7100.198
2017Karel AbrahamDucati GP182:00.3782.1390.429
2155Hafizh SyahrinKTM RC162:00.7662.5270.388
2250Sylvain GuintoliSuzuki GSX-RR2:00.9902.7510.224
2338Bradley SmithAprilia RS-GP2:00.9952.7560.005
2466Mika KallioKTM RC162:01.0202.7810.025
25T2Nakasuga/FolgerYamaha M12:01.2433.0040.223
26T1Jonas FolgerYamaha M12:01.7193.4800.476

 

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