Pol Espargaró avait commencé sa première des trois journées de test à Sepang en fanfare. D’abord dans le top 10, il a ensuite glissé dans la hiérarchie après deux chutes et le regret d’une charge de travail estimée trop conséquente. Pendant ce temps, son nouvel équiper Johann Zarco montait en puissance en découvrant la RC16 pour se poster devant lui à la fois le jeudi et le vendredi. L’Espagnol fait le bilan de sa rentrée malaisienne, marquée par une dix-huitième place finale, à 1.5 seconde du leader Petrucci sur Ducati.

Alors que le pilote Red Bull KTM, Pol Espargaró, s’était plaint la veille d’essayer de trop nombreuses pièces neuves, il a tiré une conclusion positive après la dernière journée de test IRTA à Sepang. Lors de ce troisième jour le cadet d’Aleix Espargaró était environ un dixième plus lent que son coéquipier Johann Zarco. En 1’59,751 min, il prenait la 18e place sur la feuille des temps.

« Le premier jour, j’étais plus lent d’une demi-seconde et je suis donc très satisfait du rythme ce vendredi », a déclaré le pilote de 27 ans. « Je me sentais à l’aise, même si le tour le plus rapide ne s’est pas déroulé comme je le voulais, car j’ai rencontré Morbidelli au milieu de ma tentative. C’est pourquoi je n’ai pas pu améliorer mon temps. Mais c’est un test et nous rentrons chez nous en sachant que nous avons fait du bon travail ».

« J’avais un bon rythme », assure-t-il. « J’avais besoin de ça aussi après hier, quand nous avons testé beaucoup de choses ». Certes, mais il reste aussi beaucoup à faire chez KTM : « il reste encore du travail à faire. Les conditions ne permettaient pas certaines choses et à la fin j’étais fatigué et concentré sur d’autres choses. C’est la raison pour laquelle nous devons encore tester beaucoup de choses lors des prochains essais au Qatar », a expliqué Pol, ajoutant sur Speedweek : « à bien des égards, nous avons jeté les bases du travail à faire à Losail ».

Ce deuxième test sur le circuit qui accueillera le premier Grand Prix de la saison débutera le 23 février et durera trois jours. Le 10 mars, ce sera le coup d’envoi du championnat…

MotoGP, Test Sepang J3 : chronos

19Danilo PetrucciDucati GP191:58.239
263Francesco BagnaiaDucati GP181:58.3020.0630.063
343Jack MillerDucati GP191:58.3660.1270.064
44Andrea DoviziosoDucati GP191:58.5380.2990.172
512Maverick ViñalesYamaha M11:58.6440.4050.106
635Cal CrutchlowHonda RC213V1:58.7800.5410.136
741Aleix EspargaróAprilia RS-GP1:59.0220.7830.242
821Franco MorbidelliYamaha M11:59.1410.9020.119
930Takaaki NakagamiHonda RC213V1:59.1480.9090.007
1046Valentino RossiYamaha M11:59.1550.9160.007
1193Marc MárquezHonda RC213V1:59.1700.9310.015
1242Álex RinsSuzuki GSX-RR1:59.1800.9410.010
136Stefan BradlHonda RC213V1:59.3681.1290.188
1453Tito RabatDucati GP181:59.4851.2460.117
1536Joan MirSuzuki GSX-RR1:59.4861.2470.001
1620Fabio QuartararoYamaha M11:59.4971.2580.011
175Johann ZarcoKTM RC161:59.6401.4010.143
1844Pol EspargaróKTM RC161:59.7511.5120.111
1988Miguel OliveiraKTM RC161:59.9491.7100.198
2017Karel AbrahamDucati GP182:00.3782.1390.429
2155Hafizh SyahrinKTM RC162:00.7662.5270.388
2250Sylvain GuintoliSuzuki GSX-RR2:00.9902.7510.224
2338Bradley SmithAprilia RS-GP2:00.9952.7560.005
2466Mika KallioKTM RC162:01.0202.7810.025
25T2Nakasuga/FolgerYamaha M12:01.2433.0040.223
26T1Jonas FolgerYamaha M12:01.7193.4800.476

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