Johann Zarco avait des motifs de satisfaction à faire valoir dans un box KTM avare en la matière au moment de faire le bilan de ses qualifications pour le Grand Prix de Saint Marin. Certes, il devra rendre trois places sur la grille de départ en raison d’une pénalité à purger et, bien sûr, l’enthousiasme des Autrichiens étaient pour l’exploit de son équipier Pol Espargaró, mais le Français, sur le départ, pouvait se réjouir de sa meilleure prestation avec la RC16 sur piste sèche durant un samedi de meeting. Pour la course, le top 10 est espéré.

Johann Zarco a terminé huitième en Q2, mais parce qu’il est pénalisé de trois places, il s’élancera de la quatrième ligne à Misano. Le tricolore est cependant ravi de sa performance. « Ce sont les meilleures qualifications sur le sec », a déclaré Johann Zarco à Misano, samedi. Avec un écart de 0,858 seconde sur le poleman Viñales, le pilote d’usine Red Bull KTM a terminé à la 8ème place de la Q2. En FP3, il a raté de peu l’ascension directe à la finale en pointant onzième.

Pour rappel, à Brno, le Français s’était inscrit sur la première ligne mais les conditions de piste étaient particulières. « Je suis très content de ce samedi après-midi. Dans la matinée, j’ai eu l’opportunité lors de la FP3 d’entrer directement en Q2, mais je l’ai ratée pour rien. J’ai été un peu déçu car je sais que la Q1 est assez difficile et que vous devez y consacrer beaucoup d’énergie. Je l’ai faite et c’était suffisant pour entrer en Q2 » a déclaré Zarco.

« En Q2, le temps au tour avec les pneus usés de la Q1 est resté assez rapide, c’est plutôt bon. Cela me fait plaisir et aussi à l’ensemble de l’équipe » a souligné le double champion du monde de Moto2, qui quittera Red Bull KTM à la fin de la saison à sa propre demande. « Je suis classé huitième mais je partirai onzième, car j’ai reçu une pénalité à Silverstone. Mais la quatrième ligne est un bon point de départ pour profiter de la course. »

Zarco a aussi fait l’éloge de son coéquipier Pol Espargaró, qu’il identifie comme une source de motivation pour la course : « Pol a fait un super boulot, il part de la deuxième place, ce qui est excellent pour KTM et me donne la volonté d’essayer de le rattraper. Cela signifierait un bon classement. J’espère que nous aurons de bonnes sensations dimanche. »

Le pilote coureur de 29 ans termine : « la course sera très difficile. Pour moi, il y a actuellement deux mondes différents, que je pilote la moto avec des pneus neufs ou usés. Je dois être très fort dimanche pour avoir le meilleur rythme possible pendant 27 tours. Le top 10 est l’objectif, je veux me sentir bien du début à la fin et je voudrais me battre avec les autres et, bien sûr, dépasser. »

MotoGP Saint Marin Misano J2 : qualifications

1 12 Maverick VIÑALES Yamaha 1’32.265
2 44 Pol ESPARGARÓ KTM 1’32.560 0.295 0.295
3 20 Fabio QUARTARARO Yamaha 1’32.571 0.306 0.011
4 21 Franco MORBIDELLI Yamaha 1’32.710 0.445 0.139
5 93 Marc MÁRQUEZ Honda 1’32.742 0.477 0.032
6 4 Andrea DOVIZIOSO Ducati 1’33.038 0.773 0.296
7 46 Valentino ROSSI Yamaha 1’33.079 0.814 0.041
8 5 Johann ZARCO KTM 1’33.123 0.858 0.044
9 42 Álex RINS Suzuki 1’33.265 1.000 0.142
10 36 Joan MIR Suzuki 1’33.431 1.166 0.166
11 30 Takaaki NAKAGAMI Honda 1’33.449 1.184 0.018
12 51 Michele PIRRO Ducati 1’33.461 1.196 0.012
Q1 Results:
Q2 5 Johann ZARCO KTM 1’33.147
Q2 36 Joan MIR Suzuki 1’33.485 0.338 0.338
13 63 Francesco BAGNAIA Ducati 1’33.488 0.341 0.003
14 35 Cal CRUTCHLOW Honda 1’33.516 0.369 0.028
15 41 Aleix ESPARGARÓ Aprilia 1’33.522 0.375 0.006
16 43 Jack MILLER Ducati 1’33.571 0.424 0.049
17 9 Danilo PETRUCCI Ducati 1’33.630 0.483 0.059
18 99 Jorge LORENZO Honda 1’33.777 0.630 0.147
19 88 Miguel OLIVEIRA KTM 1’34.162 1.015 0.385
20 55 Hafizh SYAHRIN KTM 1’34.322 1.175 0.160
21 17 Karel ABRAHAM Ducati 1’34.401 1.254 0.079
22 53 Tito RABAT Ducati 1’34.904 1.757 0.503
29 Andrea IANNONE Aprilia


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