C’est avec un top 10 que Valentino Rossi quitte le tracé de Sepang après trois jours de test intensifs. Son équipier Viñales, lui, s’en sort avec un top 5. Pendant ce temps, Honda a fait comme il peut avec ce qu’ils avaient de valides tandis que la Suzuki s’est montrée sous un beau jour avec Rins. Le soleil Ducati est en revanche carrément au zénith. Mais pour autant, il faudra compter sur cette nouvelle M1 qui est sur la bonne voie.

Valentino Rossi aura 40 ans le 16 février prochain. Il a terminé dixième lors de la troisième et dernière journée d’essais MotoGP. Il a perdu 0,916 seconde face au meilleur temps du pilote d’usine Ducati Danilo Petrucci. Pas de quoi pavoiser donc, mais il n’y a pas plus matière à déprimer non plus. « Je ne suis qu’à moitié content et satisfait », a d’ailleurs déclaré le pilote d’usine de Monster Yamaha. « Parce que certaines zones de la moto ont bien fonctionné, nous avons amélioré nos performances. Mais les autres composants n’ont pas donné ce que nous espérions. D’un côté, nous avons constaté des progrès dans ce premier test, mais nous avons encore beaucoup de travail devant nous. Ce qu’il reste à faire est considérable. Je suis heureux de l’ambiance dans l’équipe et des idées que nous avons. On dirait que Yamaha travaille d’arrache-pied sur des améliorations. C’est important ».

Sur les concurrents, le Doctor diagnostique : « les Ducati ont été impressionnantes dans la recherche du chrono. Nous devons garder à l’esprit que Márquez n’était pas devant parce que son épaule lui cause des problèmes. Et nous avons vu que nous avons du travail à faire dans la réalisation du seul tour rapide. Nous sommes mieux en condition de course. Mais si nous devions courir demain, nous ne serions pas si bons. Nous devons devenir plus compétitifs. Mais vu que c’est le premier test, on n’est pas si mal. Dans dix jours, nous avons le test au Qatar. Jusque-là, Yamaha ne livrera pas beaucoup de nouveautés. Mais Losail est une autre piste avec d’autres températures. Il sera intéressant de voir comment nous irons là-bas ».

Il précise : « ce qui nous manque, c’est une livraison de puissance optimale. Nous devons améliorer les caractéristiques du moteur lors de l’accélération. Nous souffrons. Les Ducati sont extrêmement rapides à la sortie des virages. Il semble que les pilotes roulent aussi très bien. J’étais derrière Petrucci. Les Ducati sont rapides et constantes. Notre accélération doit s’améliorer ».

Michelin a amené 2 000 pneus en Malaisie. De nouveaux composés ont également été ajoutés. « J’ai essayé les nouveaux pneus, ils sont intéressants », a déclaré Rossi. « Nous avons particulièrement apprécié les pneus avant et arrière. Ils sont meilleurs que les anciens. J’espère que nous les auront bientôt en Grand Prix ».

Pour finir, Vale compare cette intersaison avec celle des deux dernières années : « je ne me sens pas si mal. Parce qu’en 2017 et 2018. Nous avons eu de nouvelles pièces, Yamaha a travaillé. Mais nous avons toujours été dans l’incertitude. Est-ce vraiment mieux ou pas? Nous avons toujours eu des doutes … Cette fois, nous avons essayé quelque chose qui était bénéfique, mais nous avons également essayé quelque chose qui ne fonctionnait pas. Mais au moins nous avons une direction en tête. Nous avons besoin de temps car nos adversaires sont plus forts que nous. Mais nous avons plus de confiance que ces deux dernières années. »

Avant de quitter les lieux, le nonuple titré n’oublie pas la nouvelle équipe tests… « C’est utile d’avoir l’équipe de test avec Folger ».

MotoGP, Test Sepang J3: chronos

19Danilo PetrucciDucati GP191:58.239
263Francesco BagnaiaDucati GP181:58.3020.0630.063
343Jack MillerDucati GP191:58.3660.1270.064
44Andrea DoviziosoDucati GP191:58.5380.2990.172
512Maverick ViñalesYamaha M11:58.6440.4050.106
635Cal CrutchlowHonda RC213V1:58.7800.5410.136
741Aleix EspargaróAprilia RS-GP1:59.0220.7830.242
821Franco MorbidelliYamaha M11:59.1410.9020.119
930Takaaki NakagamiHonda RC213V1:59.1480.9090.007
1046Valentino RossiYamaha M11:59.1550.9160.007
1193Marc MárquezHonda RC213V1:59.1700.9310.015
1242Alex RinsSuzuki GSX-RR1:59.1800.9410.010
136Stefan BradlHonda RC213V1:59.3681.1290.188
1453Tito RabatDucati GP181:59.4851.2460.117
1536Joan MirSuzuki GSX-RR1:59.4861.2470.001
1620Fabio QuartararoYamaha M11:59.4971.2580.011
175Johann ZarcoKTM RC161:59.6401.4010.143
1844Pol EspargaróKTM RC161:59.7511.5120.111
1988Miguel OliveiraKTM RC161:59.9491.7100.198
2017Karel AbrahamDucati GP182:00.3782.1390.429
2155Hafizh SyahrinKTM RC162:00.7662.5270.388
2250Sylvain GuintoliSuzuki GSX-RR2:00.9902.7510.224
2338Bradley SmithAprilia RS-GP2:00.9952.7560.005
2466Mika KallioKTM RC162:01.0202.7810.025
25T2Nakasuga/FolgerYamaha M12:01.2433.0040.223
26T1Jonas FolgerYamaha M12:01.7193.4800.476

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