En terminant ce test MotoGP à Sepang, Johann Zarco conclut aussi son neuvième jour d’essais avec la KTM RC16, ce qui lui permet de dresser un vrai bilan, tout en prenant en compte à quel point les choses ont évolué depuis le test IRTA à Valence.

Valence où le pilote KTM avait terminé les tests en 21e position, à 1,752 seconde du plus rapide, et à 0,9 seconde de son coéquipier.

Du travail, il en reste évidement énormément à faire, et dans tous les domaines, comme en témoigne son 17e rang au classement combiné des 3 jours en Malaisie, à 1,401 seconde de Danilo Petrucci, mais des motifs de satisfaction sont également présents, à commencer par l’écart avec son coéquipier qui s’est réduit à néant.

Le pilote français a donc tiré un bilan à la fois réaliste mais positif en s’adressant à la presse à l’issue de cette dernière journée de test à Sepang.

Johann Zarco: « Maintenant, la KTM est bien meilleure, elle est plus facile à conduire. Nous avons fait un bon chrono, même si la Ducati a placé la barre très haut. Nous avons fait du bon travail. Au cours de ces cinq jours de tests, j’ai donné des indications très claires et précises. Nous avons constamment progressé, et maintenant je peux attaquer pour faire certains chronos. nous évoluons constamment et il est normal que KTM, qui a peu d’expérience du MotoGP, oblige même les pilotes officiels à essayer beaucoup de matériel. Notre plus grande limite réside dans les virages et les accélérations, mais ce n’est pas uniquement dû au moteur, mais aussi à l’électronique et au châssis, car nous avons besoin de plus d’adhérence. Je ne peux pas dire combien de temps il faudra pour être compétitif. Certainement pas 3 ou 4 mois, mais beaucoup plus ».

Avec un retard qui se réduit, vous êtes soulagé ?

« Oui, exactement. J’ai pu faire beaucoup de tours en moins de deux minutes. J’ai essayé de faire un petit 1’59, mais je n’ai pas réussi. Ce n’est pas possible pour le moment. Quand j’ai vu que six pilotes roulaient en moins de 1’59, j’ai pensé que je ne pourrais pas vite arriver dans le groupe de tête. Mais je ne dois pas penser comme ça. Je dois penser positivement et garder à l’esprit que nous nous sommes améliorés, même s’il reste encore beaucoup de travail à faire.
Je suis vraiment heureux parce que tout ce que nous avons fait va dans la bonne direction. Tous mes commentaires ont été très très clairs lors de ce test. J’ai pu comparer ma performance avec les autres. Cela a rendu encore plus clair pour moi ce qui nous manquait. Je suis satisfait de ce test de Sepang ».

Qu’est-ce qui manque ?


 « Le domaine où les améliorations seront les plus difficiles à réaliser est celui de la traction à la sortie des virages. Il ne s’agit pas de l’adhérence, de la puissance ou de l’électronique. C’est un mélange de tout. Toutes les usines que nous combattons ont eu ces soucis. Il leur a fallu de nombreuses années pour résoudre ces problèmes. On n’a pas beaucoup de temps, on doit le faire plus vite. Aussi vite que possible ! Je pense qu’il faudra plus de trois ou quatre mois pour voir des progrès. Mais c’est difficile à dire. 
Mais j’espère que, cette année, nous allons collecter beaucoup d’informations techniques qui nous aideront l’année prochaine. Nous ne devons pas perdre de vue notre objectif ».


Que manque-t-il au moteur ? Plus de puissance en bas ? 


« Nous devons progresser partout. Si vous regardez les temps des Ducati dans le dernier secteur ici, vous remarquerez que notre moteur doit s’améliorer partout : en bas, au milieu et dans les hauts régimes. Partout ! ».

Vous avez maintenant testé la KTM sur trois circuits : Valence, Jerez, Sepang. Lequel a été le plus difficile ?


 « Les premiers essais à Jerez ont été les plus difficiles. Tout était neuf. Je suis tombé deux fois. C’est pourquoi j’ai été déçu. Mais c’est normal. C’était le premier contact ».

Avez-vous parlé à Dani Pedrosa après son premier test KTM ?

« Non, je n’ai entendu que ses déclarations à l’équipe. Maintenant, il est blessé et doit se remettre en forme. Mais Dani pourra beaucoup nous aider. Il sera en mesure de nous dire ce que nous devons faire pour améliorer la motricité. Il a tellement plus d’expérience que moi ! C’est pourquoi il sera capable de dire si nous devons faire une modification dans le moteur ou dans l’électronique pour avoir plus d’adhérence à l’arrière. Il a passé 13 ans chez Honda. Je pense que nous avons besoin de lui dans ce domaine pour être plus compétitifs ».

En novembre dernier, les nouveaux venus chez KTM ont tous dit que la moto était trop rigide de l’avant, qu’on ne sentait pas la limite du pneu avant. Était-ce votre première impression ? Entre-temps, de nouvelles pièces ont été utilisées pour améliorer le feeling à l’avant ?

« Exactement. Nous avons maintenant un meilleur feeling, nous pouvons nous rapprocher de la limite et améliorer les chronos. Nous avons maintenant un bon feeling lors du freinage, de la mise sur l’angle et en inclinaison maximale. Nous n’avons pas de moto qui sous-vire et chute ».

MotoGP, Test Sepang J3 : chronos

19Danilo PetrucciDucati GP191:58.239
263Francesco BagnaiaDucati GP181:58.3020.0630.063
343Jack MillerDucati GP191:58.3660.1270.064
44Andrea DoviziosoDucati GP191:58.5380.2990.172
512Maverick ViñalesYamaha M11:58.6440.4050.106
635Cal CrutchlowHonda RC213V1:58.7800.5410.136
741Aleix EspargaróAprilia RS-GP1:59.0220.7830.242
821Franco MorbidelliYamaha M11:59.1410.9020.119
930Takaaki NakagamiHonda RC213V1:59.1480.9090.007
1046Valentino RossiYamaha M11:59.1550.9160.007
1193Marc MárquezHonda RC213V1:59.1700.9310.015
1242Alex RinsSuzuki GSX-RR1:59.1800.9410.010
136Stefan BradlHonda RC213V1:59.3681.1290.188
1453Tito RabatDucati GP181:59.4851.2460.117
1536Joan MirSuzuki GSX-RR1:59.4861.2470.001
1620Fabio QuartararoYamaha M11:59.4971.2580.011
175Johann ZarcoKTM RC161:59.6401.4010.143
1844Pol EspargaróKTM RC161:59.7511.5120.111
1988Miguel OliveiraKTM RC161:59.9491.7100.198
2017Karel AbrahamDucati GP182:00.3782.1390.429
2155Hafizh SyahrinKTM RC162:00.7662.5270.388
2250Sylvain GuintoliSuzuki GSX-RR2:00.9902.7510.224
2338Bradley SmithAprilia RS-GP2:00.9952.7560.005
2466Mika KallioKTM RC162:01.0202.7810.025
25T2Nakasuga/FolgerYamaha M12:01.2433.0040.223
26T1Jonas FolgerYamaha M12:01.7193.4800.476

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