Yamaha s’efforce d’augmenter la puissance de la YZR-M1 pour la saison MotoGP 2023. Mais l’exploit ne sera pas facile pour les ingénieurs.

Luigi Ciamburro de Corsedimoto

Yamaha sera le seul constructeur à proposer un moteur 4 cylindres en ligne lors de la prochaine saison MotoGP. Les ingénieurs japonais, assistés du nouveau staff dirigé par Luca Marmorini, sont certains que ce projet a encore du potentiel à exploiter. Le but est de satisfaire les demandes incessantes de Fabio Quartararo, mais ajouter de la puissance et de l’accélération à la YZR-M1 ne suffira pas. L’objectif est de retrouver l’avantage historique dans les virages où, jusqu’à il y a un an, il était encore capable de faire la différence.

Avec la Suzuki GSX-RR quittant la grille de départ, la Yamaha M1 sera l’exception du MotoGP avec un moteur dont les cylindres sont disposés en ligne. La version définitive de la dernière spécification moteur arrivera à Sepang, après les tests de l’année dernière. Jusqu’aux essais d’Irta à Misano, tout semblait bien se passer, mais à Valence, le champion niçois n’était pas du tout satisfait du « boost ». En 2023, Fabio Quartararo et Franco Morbidelli devront affronter une armée de V4, à commencer par les huit Ducati Desmosedici performantes dans tous les domaines techniques.

Le contrôle reste japonais, mais, pour la première fois, la société d’Iwata s’ouvre au partenariat avec le staff italien orchestré par Luca Marmorini. L’ingénieur possède une expérience consolidée chez Ferrari et Toyota en Formule 1 et a été responsable du moteur Aprilia en 2020, lors de la transition vers une conception V4 à 90°, en s’occupant de divers aspects. Kazutoshi Seki est le chef de projet de Yamaha et il est bien conscient que le prototype MotoGP 2023 devra apporter plus de puissance sur la piste. « Nous n’avons pas encore pleinement exploité le potentiel de ce moteur pour diverses raisons, comme la fiabilité du moteur, son caractère, expliquait-il à MotoGP.com.

Yamaha

Le vrai problème de Yamaha est d’augmenter les performances sans changer le caractère de la YZR-M1

L’augmentation de puissance n’est pas le vrai problème, augmenter la « vitesse de pointe » est un jeu d’enfant. Le vrai problème est d’augmenter les performances sans changer le caractère de la YZR-M1. Chaque petite modification doit être optimisée dans un contexte technique général. « Nous essayons de nous améliorer dans tous les domaines : moteur, châssis, nous avons aussi modifié l’aérodynamisme ». La moto 2022 a démontré une plus grande difficulté de conduite selon les commentaires de tous ses pilotes, y compris le pilote d’essai Cal Crutchlow. Raison pour laquelle le vétéran Andrea Dovizioso, Franco Morbidelli et le rookie Darryn Binder ont échoué. « Il est très difficile de maintenir le concept de la moto, car nos rivaux sont devenus très forts. Nous essayons de trouver un bon équilibre, avec un moteur plus puissant et une conduite plus douce ».

Pour l’instant, l’axe italo-japonais continue de suivre la voie du 4 cylindres en ligne, mais un changement de philosophie à court ou moyen terme n’est pas à exclure. « Si nous voyons que d’autres moteurs nous donnent de plus grands avantages par rapport au 4 en ligne alors nous le prendrons en considération – a souligné Seki -. Mais je pense que nous allons dans la bonne direction en ce moment ». Le premier test MotoGP en février en Malaisie apportera peut-être les premières réponses. Et Fabio Quartararo nous a habitués à une transparence maximale…

MotoGP, Fabio Quartararo

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