A 35 ans, le pilote espagnol natif de Talavera de la Reina a parcouru beaucoup de chemin depuis ses débuts en minimoto à l’âge de 5 ans. Après 67 Grands Prix en 125 cm3 et le titre de Champion du Monde en 2006, Álvaro a disputé 49 GP en 250 (avec 8 victoires) et 158 en MotoGP (avec 3 podiums) sur Suzuki (2010 et 2011), Honda Gresini (2012 à 2014), Aprilia Gresini (2015 et 2016) et Ducati Aspar (2017 et 2018).

La porte de la MotoGP s’étant refermée, malgré une 4e place à Phillip Island et une 5e à Motegi en 2018, Bautista prenait la direction de la WSBK où il remportait suprêmement en 2019 les 11 premières courses sur la toute nouvelle Panigale V4 R. Il terminait deuxième du Championnat, puis quittait Ducati où son coéquipier Chaz Davies était mieux payé que lui.

Álvaro tentait alors la grande aventure avec Honda cette année, avec deux honorables sixièmes places à Phillip Island. Il occupe la sixième place du classement provisoire avec 20 points, à égalité avec Loris Baz, et précédant Chaz Davies, son coéquipier chez Honda Leon Haslam, et Tom Sykes.

Nous savons que ce n’est pas facile pour un pilote d’être chez Ducati, il y a toujours des problèmes. Que s’est-il passé pour vous, pourquoi avez-vous décidé d’aller chez Honda ?

« J’ai été très content de mon équipe. Je pense que le team Aruba pourrait très bien faire aussi en MotoGP. Je tiens à les remercier pour tout ce qu’ils ont fait pour moi. J’ai décidé de changer, parce que Honda m’a beaucoup motivé, ils ont montré une grande confiance en moi, ils m’ont fait sentir qu’il était important de gagner, ils m’ont impliqué dans le projet. Je suis désolé pour l’équipe Aruba, mais nous sommes des pilotes et nous devons penser à nous : à ce moment-là, pour moi, Honda était le meilleur choix » a expliqué Bautista lors de la « Table ronde MotoGP » #7 de Franco Bobbiese (Italie), Mat Oxley (Royaume-Uni), Michel Turco (France), Manuel Pecino (Espagne) et Giovanni Zamagni (Italie).

Suggérez-vous à Petrucci de passer en SBK ?

« Quand j’étais en MotoGP, quand Dall’Igna était en SBK, il m’appelait tous les jours pour y courir. Mais je ne pensais qu’à la MotoGP. Maintenant que je suis en SBK, je peux dire que le championnat est différent : ni meilleur, ni pire, juste différent. En SBK, j’ai gagné, j’ai trouvé de grands stimuli : je ne sais pas ce qu’en pense Petrucci, mais c’est sûr que c’est un bon championnat. »

Vous avez toujours piloté un V4 chez Suzuki, Honda, Aprilia et Ducati en MotoGP, puis le V4 Ducati en SBK. Appréciez-vous maintenant le 4 cylindres en ligne Honda ?

« Tout le monde dit que le quatre en ligne est plus facile à conduire; honnêtement, je ne peux pas dire si c’est plus facile ou plus difficile, c’est sûr que c’est différent. Pour moi, il s’agit plutôt d’un 2-temps, avec une réponse immédiate de l’accélérateur, alors que le V4 a une réponse plus douce. Je dois adapter mon style de conduite, c’est un peu plus compliqué que ce que je pensais. »

Vous êtes le seul à avoir piloté 4 motos de MotoGP différentes : laquelle avez-vous le plus aimé ?

« Faire une comparaison est difficile, car chaque année, les motos changent beaucoup. Pour moi, la moto qui avait le plus de potentiel était la Suzuki, aussi parce que je pouvais travailler en étroite collaboration avec l’usine. Je faisais mes débuts en MotoGP, j’ai dû tout apprendre, mais lors de la deuxième saison, j’ai été fort en hiver, mais je me suis blessé à la jambe lors de la première course. C’était dommage, je pense que nous aurions pu faire très bien : j’aurais aimé avoir plus de temps avec Suzuki, mais ils ont alors quitté les GP. »

« Puis, l’année suivante, je suis passé chez Honda, avec le moteur 1000, très différent, avec la moto déjà à un très bon niveau. »

« Aprilia : la première année, j’ai fait de la moto de route, puis à la fin de la deuxième année, j’ai pu me battre pour la sixième, la septième place.

« Avec Ducati, je n’avais pas de moto officielle, mais quand j’ai utilisé la Desmosedici de Lorenzo en Australie, j’ai vu un grand potentiel : c’était incroyable de dépasser autant de pilotes dans les lignes droites… »

Vous avez utilisé des pneus Bridgestone, Michelin et Pirelli : pouvez-vous faire une comparaison et expliquer comment le style de conduite a changé ?

« Il y a une grande différence entre les trois fabricants. Bridgestone avait son point fort dans le pneu avant : vous aviez un bon feeling, vous pouviez pousser fort du début à la fin, vous aviez une bonne vitesse. Mais c’était difficile de gérer l’arrière, il fallait quelques tours pour le chauffer. Si on poussait en sortant des stands, on chutait sans pouvoir rien faire, soudainement. Puis ils se sont améliorés. »

« Avec Michelin, c’est le contraire : vous avez un bon feeling à l’arrière et peu de confiance à l’avant. Le pneu arrière pousse beaucoup l’avant et cela le met en crise. Les motos étaient faites pour Bridgestone : avec Michelin, il faut arrêter la moto bien avant d’entrer dans les virages. »

« Avec les Pirelli, la sensation est complètement différente : au début, il me semblait que la moto bougeait beaucoup, mais au-delà, on a un super feeling avec la moto. On sent l’avant, on sent la limite, on sent quand on perd l’avant : je les préfère, ils vont bien dans toutes les conditions, chaud, froid, mixte. Je ne sais pas si c’est parce que Bridgestone et Michelin sont faits pour les prototypes et qu’ils doivent donc être plus rigides, mais avec Pirelli, je me sens beaucoup plus à l’aise. »

Revenons à 2019 : nous n’avons pas compris ce qui s’est passé. Vous avez pris un bon départ, vous avez gagné encore et encore, puis vous n’avez plus gagné, puis vous êtes revenu pour gagner… Et puis, quel a été le point fort de Rea ?

« Au début, ça a été une surprise quand j’ai gagné beaucoup de courses d’affilée et puis ensuite d’avoir tous ces problèmes… Au début, je n’ai fait aucun changement, j’essayais juste de comprendre la moto : quand nous avons commencé à essayer beaucoup de choses sur la moto pour nous améliorer, nous avons perdu la bonne direction, j’ai perdu un peu de confiance, puis il y a eu l’accident de Laguna Seca avec des problèmes d’épaule. »

« Je n’avais plus la même confiance ; puis sur certains circuits, nous avons pu trouver la bonne configuration mais nous avons eu du mal. Quant à Rea, il était bon au départ, quand je gagnais, il restait calme pour toujours essayer de finir deuxième. Il a pris confiance en lui et dans sa moto, il a beaucoup d’expérience et a tiré le meilleur parti des circuits que je ne connaissais pas. Il y a eu plusieurs facteurs : nous avons perdu la bonne direction, et il a été très patient. »

En SBK, vous avez trois courses en deux jours : en quoi est-ce différent de la MotoGP ? Selon vous, faire deux courses sur le même circuit, comme la MotoGP le fera cette année, va-t-il changer quelque chose ?

« La différence est grande : c’était bizarre, parce qu’au début pour moi, le samedi était réservé aux qualifications, je n’étais pas préparé pour la course… Mais j’aime beaucoup plus ce schéma, parce que vous avez la chance d’une revanche : si vous faites une erreur dans une course, vous avez la chance de vous rattraper immédiatement. »

« Du point de vue physique, cela ne change pas grand-chose, mais il y a une grande différence du point de vue psychologique : en SBK, vous devez vous “réinitialiser” après une course, vous ne pouvez pas vous décourager ou vous exciter trop, car vous devez vous préparer pour la manche suivante. En ce qui concerne la MotoGP, je ne pense pas que cela changera autant. »

En 2019, vous avez pris un bon départ et inévitablement, le titre est devenu l’objectif; cette année, je pense que c’est un peu différent, les perspectives changent-elles ?

« C’est un nouveau projet : pour gagner des courses et des championnats, nous devons développer la moto. Nous avons besoin de plus de temps, mais le potentiel est élevé. Si nous commençons la saison, nous pourrions être désavantagés, ayant beaucoup de nouveau matériel, mais la HRC travaille dur, également selon les données recueillies en Australie. »

Dans quelle mesure Honda est-elle impliquée dans la SBK ?

« Honda est de retour en Championnat du monde parce que cette nouvelle moto est très importante. Ils sont très impliqués dans ce projet, la base de l’équipe est la même qu’en MotoGP : ils veulent gagner, ils poussent fort, ils m’ont assuré qu’ils travaillaient pour cela. »

Avez-vous prévu de faire les 8 Heures ?

« Pas encore. Pour l’instant, Honda ne m’a rien demandé, mais s’ils le font, j’y réfléchirai, car je pense que chaque pilote devrait les faire au moins une fois. »

Source : https://www.youtube.com/watch?v=qWbPncOiEr4



Alvaro Bautista et Leon Haslam

Honda CBR1000RR-R Team HRC

Bautista en TT :

Photos © Honda Racing



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