Après un premier Grand Prix difficile au Qatar, Aleix Espargaro espérait obtenir de meilleurs résultats avec son nouveau coéquipier Scott Redding à l’occasion du deuxième Grand Prix de l’année en Argentine.

La première journée ne fut pas éblouissante et les deux hommes durent se contenter des douzième et treizième places le vendredi. Le samedi matin ne fut pas favorable en raison de la météo et l’Espagnol ainsi que le Britannique durent en passer par la Q1 pour avoir une chance d’accéder ensuite à la Q2.

Alors qu’il n’y avait que deux places qualificatives, la bataille fut acharnée entre les trois Ducati GP18 pilotées par Andrea Dovizioso, Jorge Lorenzo et Danilo Petrucci, mais aussi avec Xavier Siméon, Hafizh Syahrin, les deux Aprilia, les deux KTM, les trois rookies Tom Lüthi, Franco Morbidelli et Takaaki Nakagami en compagnie de Siméon, sans négliger Alvaro Bautista et Karel Abraham.

Il ne pleuvait pas au début de la séance, mais la piste était humide. Andrea Dovizioso passait en tête en 1’50.500, avec 0.047 d’avance sur Jorge Lorenzo. A mi-séance, les deux Ducati officielles étaient qualifiées devant l’Aprilia de Scott Redding. Aleix Espargaro passait en troisième position devant son coéquipier Redding. Dovizioso s’installait en première position en 1’49.518, puis Aleix Espargaro le doublait en 1’49.128 et les deux hommes se qualifiaient, devant Karel Abraham, Jorge Lorenzo et Scott Redding.

La Q2 se déroula plutôt bien pour Aleix qui décrocha la septième position, devant des pilotes du calibre d’Andrea Dovizioso, Maverick Vinales, Cal Crutchlow et Valentino Rossi.

Selon Aleix Espargaro, « Je suis évidemment ravi. Après le travail que nous avons fait, avec beaucoup de changements, la moto fonctionne beaucoup mieux qu’hier, donc en Q1 je me sentais bien même dans ces conditions de piste.

“Et je suis convaincu que si j’avais pu utiliser un pneu neuf pour la Q2, j’aurais pu facilement me battre pour la pole ou pour la première ligne. Mais comme j’ai fait la Q1, je n’avais pas d’autre pneu et ces pneus pluie s’échauffent facilement quand la piste s’assèche.

“J’ai donc été forcé d’alterner un tour rapide avec un tour lent pour les refroidir. Mais c’est bien, ça fait partie de la course et la troisième ligne est un bon point de départ pour la course de demain.

“L’Aprilia est une moto qui conserve bien le pneu arrière et qui a beaucoup d’adhérence même en fin de course. J’aime la piste et demain nous pourrons ramener un bon résultat.”

Résultats des qualifications :

1 43 Jack MILLER AUS Alma Pramac Racing DUCATI Q2 1’47.153 8 8 318.5

2 26 Dani PEDROSA SPA Repsol Honda Team HONDA Q2 1’47.330 6 7 0.177 0.177 309.9

3 5 Johann ZARCO FRA Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA Q2 1’47.365 6 7 0.212 0.035 314.7

4 53 Tito RABAT SPA Reale Avintia Racing DUCATI Q2 1’47.681 6 7 0.528 0.316 312.3

5 42 Alex RINS SPA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI Q2 1’47.743 6 8 0.590 0.062 309.7

6 93 Marc MARQUEZ SPA Repsol Honda Team HONDA Q2 1’47.754 7 7 0.601 0.011 314.4

7 41 Aleix ESPARGARO SPA Aprilia Racing Team Gresini APRILIA Q2 1’47.845 7 8 0.692 0.091 316.7

8 4 Andrea DOVIZIOSO ITA Ducati Team DUCATI Q2 1’48.247 5 6 1.094 0.402 312.9

9 25 Maverick VIÑALES SPA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA Q2 1’49.044 8 8 1.891 0.797 314.0

10 35 Cal CRUTCHLOW GBR LCR Honda CASTROL HONDA Q2 1’49.304 7 7 2.151 0.260 316.7

11 46 Valentino ROSSI ITA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA Q2 1’49.326 8 8 2.173 0.022 310.1

12 29 Andrea IANNONE ITA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI Q2 1’49.975 6 7 2.822 0.649 309.1

13 17 Karel ABRAHAM CZE Angel Nieto Team DUCATI Q1 1’49.878 8 8 (*) 0.750 311.5

14 99 Jorge LORENZO SPA Ducati Team DUCATI Q1 1’50.063 6 7 (*) 0.935 0.185 318.1

15 45 Scott REDDING GBR Aprilia Racing Team Gresini APRILIA Q1 1’50.175 6 7 (*) 1.047 0.112 312.5

16 44 Pol ESPARGARO SPA Red Bull KTM Factory Racing KTM Q1 1’50.324 7 7 (*) 1.196 0.149 308.9

17 10 Xavier SIMEON BEL Reale Avintia Racing DUCATI Q1 1’50.364 7 7 (*) 1.236 0.040 313.4

18 9 Danilo PETRUCCI ITA Alma Pramac Racing DUCATI Q1 1’50.449 6 8 (*) 1.321 0.085 318.5

19 19 Alvaro BAUTISTA SPA Angel Nieto Team DUCATI Q1 1’50.606 8 8 (*) 1.478 0.157 313.9

20 12 Thomas LUTHI SWI EG 0,0 Marc VDS HONDA Q1 1’50.833 7 7 (*) 1.705 0.227 307.7

21 38 Bradley SMITH GBR Red Bull KTM Factory Racing KTM Q1 1’51.007 8 8 (*) 1.879 0.174 310.3

22 21 Franco MORBIDELLI ITA EG 0,0 Marc VDS HONDA Q1 1’51.012 8 8 (*) 1.884 0.005 305.7

23 55 Hafizh SYAHRIN MAL Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA Q1 1’51.142 8 8 (*) 2.014 0.130 307.0

24 30 Takaaki NAKAGAMI JPN LCR Honda IDEMITSU HONDA Q1 1’51.387 8 8 (*) 2.259 0.245 312.4

Chronos de référence :

Record des essais : 1’37.683 par Marc Marquez (Honda) en 2014

Record du tour : 1’39.019 par Valentino Rossi (Yamaha) en 2015

Meilleure vitesse de pointe : 334,4 km/h pour Hector Barbera (Avintia Ducati) en 2017

Classement provisoire du Championnat du Monde MotoGP :

1 Andrea DOVIZIOSO-Ducati 25 points

2 Marc MARQUEZ-Honda 20

3 Valentino ROSSI-Yamaha 16

4 Cal CRUTCHLOW-Honda 13

5 Danilo PETRUCCI-Ducati 11

6 Maverick VIÑALES-Yamaha 10

7 Dani PEDROSA-Honda 9

8 Johann ZARCO-Yamaha 8

9 Andrea IANNONE-Suzuki 7

10 Jack MILLER-Ducati 6

11 Tito RABAT-Ducati 5

12 Franco MORBIDELLI-Honda 4

13 Alvaro BAUTISTA-Ducati 3

14 Hafizh SYAHRIN-Yamaha 2

15 Karel ABRAHAM-Ducati 1

Photos © Aprilia

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