Danilo Petrucci ne débordait pas d’enthousiasme en rentrant dans le stand Pramac après le GP du Qatar, plutôt insatisfait de sa cinquième place. Pourtant il avait terminé à moins de quatre secondes du vainqueur Andrea Dovizioso, et avait dominé Jorge Lorenzo tout au long du week-end avec une moto identique.

Danilo donnait le ton dès le vendredi en réalisant le deuxième temps de la journée à seulement 0.006 du leader Andrea Dovizioso, à Ducati GP18 égales. Il conservait la deuxième place au classement confondu des trois séances d’essais libres et pouvait voir arriver la séance qualificative avec un certain optimisme.

Il avait parfaitement raison de sa confiance car il plaçait la seule Desmosedici en première ligne, aux côtés de la Yamaha de Johann Zarco et de la Honda de Marc Marquez.

Parti donc troisième, il pointait en cinquième position à l’issue du premier tour, derrière Marquez, Zarco, Pedrosa et Rossi. Il gagnait une place en doublant Pedrosa, puis en perdait deux en cédant à Crutchlow et Dovizioso. Il se faisait doubler par Alex Rins (qui abandonnait ensuite) puis par Dani Pedrosa, mais regagnait deux places en passant Pedrosa et Zarco. Il sauvait finalement la cinquième place de très peu, 0.06 devant Maverick Vinales qui remontait comme un boulet en fin de course.

Selon Danilo Petrucci « Je suis un peu entre deux sentiments. D’un côté je suis content du top 5 qui était mon objectif, même si j’avais honnêtement le potentiel de pouvoir finir sur le podium.

« Pedrosa m’a dépassé au mauvais moment lorsque les trois meilleurs pilotes ont accéléré.

« Le choix de pneu tendre à l’avant n’était peut-être pas le bon, mais je suis quand même satisfait : nous sommes beaucoup plus proches que l’année dernière.

« Nous voulons maintenant faire un ou deux progrès supplémentaires en Argentine. Cette piste sera un nouveau territoire pour moi avec ma nouvelle machine de MotoGP. Mais je crois que je peux être beaucoup plus fort lors de la prochaine course. »

Classement de la course :

1 4 Andrea DOVIZIOSO Ducati 42’34.654
2 93 Marc MARQUEZ Honda +0.027
3 46 Valentino ROSSI Yamaha +0.797
4 35 Cal CRUTCHLOW Honda +2.881
5 9 Danilo PETRUCCI Ducati +3.821
6 25 Maverick VIÑALES Yamaha +3.888
7 26 Dani PEDROSA Honda +4.621
8 5 Johann ZARCO Yamaha +7.112
9 29 Andrea IANNONE Suzuki +12.957
10 43 Jack MILLER Ducati +14.594
11 53 Tito RABAT Ducati +15.181
12 21 Franco MORBIDELLI Honda +16.274
13 19 Alvaro BAUTISTA Ducati +19.788
14 55 Hafizh SYAHRIN Yamaha +20.299
15 17 Karel ABRAHAM Ducati +23.287
16 12 Thomas LUTHI Honda +24.189
17 30 Takaaki NAKAGAMI Honda +24.554
18 38 Bradley SMITH KTM +31.704
19 41 Aleix ESPARGARO Aprilia +34.712
20 45 Scott REDDING Aprilia +37.641
21 10 Xavier SIMEON Ducati +46.706
Non classés
44 Pol ESPARGARO KTM 7 Tours
42 Alex RINS Suzuki 10 Tours
99 Jorge LORENZO Ducati 10 Tours

Photos © Pramac Racing