Avec le huitième temps de la première journée d’essais libres, le pilote allemand de l’équipe Tech 3 a réalisé une première journée honorable, qui lui a permis de devancer des officiels comme Andrea Iannone et Jorge Lorenzo. Son chrono de 2’05.033 ne le situait qu’à deux dixièmes de Valentino Rossi quatrième et Dani Pedrosa cinquième, mais son coéquipier Johann Zarco mettait un peu cette performance sous l’éteignoir.

Johan ne pointait qu’à deux dixièmes du leader Marc Marquez, sacré quatre fois Roi du Texas, tandis qu’il précédait les deux Yamaha d’usine de Maverick Vinales. Ce n’était pas la première fois – rappelez-vous du Qatar – mais cela marquait autrement les esprits que la huitième place de Folger.

Il ne faut toutefois pas tirer de déductions trop hâtives de la germanique performance, car Jonas dans le passé a réussi de belles choses à Austin. Ainsi en 2013 pour l’ouverture du circuit il y disputa son unique course en Moto3, obtenant la quatrième place après s’être qualifié en cinquième position. L’année dernière, il terminait ici cinquième du Grand Prix en catégorie Moto2.

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Selon Jonas Folger, « C’était un bon premier jour et je suis certain que nous pourrons faire un très bon travail ici dimanche. Le Circuit des Amériques est une piste technique avec beaucoup de virages, donc il m’a fallu un peu de temps pour m’adapter.

« Cependant, en FP2, lors du dernier roulage, nous avons mis les pneus tendres et j’ai pu réaliser un tour très positif afin de terminer dans le top dix. Il y a quelques virages où j’ai fait quelques petites erreurs et où j’ai manqué un peu de rythme, alors j’ai besoin de m’asseoir et d’analyser où je me trompe pour essayer de m’améliorer.

« Samedi en FP3, nous allons travailler sur la configuration de la course pour trouver un bon rythme. Je suis certain que nous pouvons continuer de cette façon encourageante et je suis ravi de ma Yamaha. »

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Classement confondu des deux premières séances (compilé par nos amis de Crash.net):

1. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 2m 04.061
2. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 2m 04.347s +0.286
3. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 2m 04.451s +0.390
4. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 2m 04.806s +0.745
5. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 2m 04.811s +0.750
6. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 2m 04.830s +0.769
7. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 2m 05.005s +0.944
8. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 2m 05.033s +0.972
9. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 2m 05.116s +1.055
10. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 05.142s +1.081
11. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 2m 05.282s +1.221
12. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 2m 05.284s +1.223
13. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 2m 05.463s +1.402
14. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 05.468s +1.407
15. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 2m 05.584s +1.523
16. Alvaro Bautista ESP Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP16) 2m 05.602s +1.541
17. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 2m 05.943s +1.882
18. Alex Rins ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 2m 06.155s +2.094
19. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 2m 06.358s +2.297
20. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 2m 06.503s +2.442
21. Karel Abraham CZE Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP15) 2m 06.709s +2.648
22. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 2m 06.741s +2.680
23. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 2m 07.434s +3.373



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