La première des trois soirées dévolues au dernier test de l’intersaison du MotoGP avant le premier Grand Prix de l’année au Qatar n’a pas tourné en faveur des troupes Honda. C’est Nakagami qui en est le leader dans cette entame sur un tracé de Losail qui sera aussi celui de la première joute de la nouvelle saison. Le Japonais est huitième, malgré une chute, et laisse derrière lui Marc Marquez tout juste dans le top 10. Mais pour les deux autres officiels HRC, c’est la déception. Lorenzo est vingt et unième et Crutchlow dix-huitième. Avec des questions plein la tête…

Honda n’a pas réussi son départ dans cette dernière répétition avant la représentation attendue à Doha dans moins de deux semaines. Il faudra vite redresser la barre avant que le doute ne s’installe. Le blason ailé a deux autres jours pour se refaire une santé.

En attendant, Cal Crutchlow et son équipe LCR Honda ont été confrontés à des conditions de piste difficiles le premier jour, sous les projecteurs du désert. La surface était poussiéreuse et le niveau d’adhérence était faible, de même que les températures, ce qui n’a pas aidé le Britannique à se sentir à l’aise avec la machine usine Honda RC213V 2019.

Après avoir respecté l’horaire demandé par HRC, l’équipe continuera de passer les deux prochains jours à peaufiner les réglages de la moto avant le début de la saison. Dix-huitième après 43 tours accomplis dont le meilleur a été de 1’56.921, l’Anglais commente : « le premier jour ici au Qatar a été une journée difficile pour nous. Nous n’avons pas eu une sensation fantastique avec la nouvelle Honda 2019 sur ce circuit, mais nous sommes ici pour deux jours d’essais de plus et espérons améliorer le réglage au cours de cette période. Espérons que nous serons à la fin en mesure d’être impatients d’attendre le week-end de course dans deux semaines ».

Il termine : « en ce qui concerne notre plan de travail, nous suivons le programme général HRC et nous apportons nos propres ajustements à la moto et à la configuration. Nous devons juste attendre et voir ce qu’apportera la suite ».

MotoGP, Test Qatar J1 : chronos

1 12 Maverick Viñales Yamaha M1 1:55.051
2 42 Álex Rins Suzuki GSX-RR 1:55.159 0.108 0.108
3 4 Andrea Dovizioso Ducati GP19 1:55.550 0.499 0.391
4 9 Danilo Petrucci Ducati GP19 1:55.594 0.543 0.044
5 46 Valentino Rossi Yamaha M1 1:55.604 0.553 0.010
6 53 Tito Rabat Ducati GP18 1:55.694 0.643 0.090
7 20 Fabio Quartararo Yamaha M1 1:55.772 0.721 0.078
8 30 Takaaki Nakagami Honda RC213V 1:55.943 0.892 0.171
9 44 Pol Espargaró KTM RC16 1:56.040 0.989 0.097
10 93 Marc Márquez Honda RC213V 1:56.167 1.116 0.127
11 36 Joan Mir Suzuki GSX-RR 1:56.264 1.213 0.097
12 41 Aleix Espargaró Aprilia RS-GP 1:56.358 1.307 0.094
13 29 Andrea Iannone Aprilia RS-GP 1:56.447 1.396 0.089
14 21 Franco Morbidelli Yamaha M1 1:56.511 1.460 0.064
15 63 Francesco Bagnaia Ducati GP18 1:56.738 1.687 0.227
16 5 Johann Zarco KTM RC16 1:56.770 1.719 0.032
17 88 Miguel Oliveira KTM RC16 1:56.891 1.840 0.121
18 35 Cal Crutchlow Honda RC213V 1:56.921 1.870 0.030
19 43 Jack Miller Ducati GP19 1:56.932 1.881 0.011
20 17 Karel Abraham Ducati GP18 1:57.053 2.002 0.121
21 99 Jorge Lorenzo Honda RC213V 1:57.090 2.039 0.037
22 38 Bradley Smith Aprilia RS-GP 1:57.137 2.086 0.047
23 55 Hafizh Syahrin KTM RC16 1:57.459 2.408 0.322


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