C’est une seconde séance d’essais libres essentielle pour les pilotes du MotoGP qui était lancée sur le tracé de Termas de Rio Hondo qui reçoit le Grand Prix d’Argentine ce week-end. Après une première salve passée à prendre ses marques, à tester le nouveau pneu dur avant amené par Michelin, mais aussi à nettoyer la piste, il était temps, en cette fin de journée en Amérique du Sud, de s’assurer une place dans le top 10. Car demain, samedi, la pluie est redoutée.

Une place dans les dix premiers signifie un ticket d’entrée dans la Q.2 du samedi, sans passer par les redoutables repêchages. Avant que les débats ne débutent, sous une température de 28° et avec un bitume à point à 42°, telle était la situation au chronomètre :

#ArgentinaGP MotoGP

2016

2017

FP1 1’43.684 Andrea Dovizioso  1’40.356 Maverick Vinales
FP2 1’41.579 Marc Marquez
FP3 1’40.368 Marc Marquez
FP4 1’39.882 Marc Marquez
Q1 1’40.552 Bradley Smith
Q2 1’39.411 Marc Marquez
Warm Up 1’49.177 Andrea Iannone
Course Marquez Rossi Pedrosa
Record 1’37.683 Marquez 2014

La première séance avait été marquée par une étonnante absence des hommes de tête aux avant-postes à l’exception de Viñales, toujours en haut de la feuille des temps, et des pilotes Tech3. Au moment de se mettre en piste, ni les pilotes du HRC pas plus que Rossi et Lorenzo n’étaient assurés d’une place en Q.2.

Le premier quart d’heure a été l’apanage d’un Bautista déterminé qui, en 1’40.968, se félicitait de jouer avec la fourche carbone au guidon de sa Ducati GP16. Une mise en valeur ensuite battue en brèche par Marc Márquez, aucunement refroidi par sa chute du matin argentin. 1’40.670 était la nouvelle référence à battre.

Une mission dont s’est d’abord acquittée le même Bautista en 1’40.290 à vingt minutes du terme, une période dont a aussi profité Johann Zarco pour s’installer à la seconde place en 1’40.340. Márquez troisième, et Lorenzo neuvième, attendaient dans le top10 Rossi seulement onzième. Bradley Smith, loin de ces préoccupations, chutait au virage un avec sa KTM. Dani Pedrosa, lointain quatorzième, l’imitait au virage 13.

A l’abord des dernières minutes fatidiques, la situation était critique pour Lorenzo, Pedrosa et Rossi, toujours hors du top 10 aux temps cumulés des deux séances du jour. Ce final a eu des airs de bouquet final. Et sa conclusion a été étonnante.

Certes, Viñales a gardé la tête en 1’39.477 devant Marc Márquez repoussé à plus de trois dixièmes, mais la suite ne manque pas de piquant. Quatre Ducati suivent et aucune n’est officielle. D’ailleurs, il n’y a pas de pilotes en rouge dans le top 10. Le troisième homme est l’improbable Karel Abraham suivi de Bautista qui précède Petrucci et Loris Baz. Chez Ducati, on ne sait s’il faut en rire ou pleurer. Mais Lorenzo, lui, fulmine.

Le Majorquin est un lointain dix-huitième et son équipier Dovizioso est quatorzième, derrière Pedrosa. Johann Zarco rate le coche et se classe douzième derrière Redding. Les autres sauvés du top 10 sont Iannone, Aleix Espargaró et son Aprilia, Jonas Folger et Cal Crutchlow.

Quant à Valentino Rossi, il émarge au seizième rang. Si la pluie s’en mêle demain, voilà qui nous promet une grille de départ inédite.

#ArgentinaGP MotoGP FP2 : Chronos

1. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 39.477s
2. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 39.778s +0.301s
3. Karel Abraham CZE Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP15) 1m 39.880s +0.403s
4. Alvaro Bautista ESP Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP16) 1m 39.922s +0.445s
5. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 1m 39.960s +0.483s
6. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 1m 40.120s +0.643s
7. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 40.124s +0.647s
8. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 40.157s +0.680s
9. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 40.175s +0.698s
10. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 40.250s +0.773s
11. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 1m 40.338s +0.861s
12. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 40.340s +0.863s
13. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 40.345s +0.868s
14. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 40.399s +0.922s
15. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 1m 40.431s +0.954s
16. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 40.531s +1.054s
17. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 40.588s +1.111s
18. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 40.599s +1.122s
19. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 40.908s +1.431s
20. Alex Rins ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 1m 41.083s +1.606s
21. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 41.632s +2.155s
22. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 42.074s +2.597s
23. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 42.179s +2.702s

 



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