Suite à la présentation des couleurs 2021 des deux équipes KTM, c’est à une conférence de presse exceptionnelle que nous avons assisté ce vendredi 12 février.

Exceptionnelle de part le contexte qui prévaut en ce moment et, conséquence du premier point, exceptionnelle de par sa longueur très inhabituelle : Hervé Poncharal s’est en effet exprimé pendant quasiment une heure et demie pour satisfaire la curiosité sans fin des 25 journalistes inscrits à cette visioconférence.

Comme à notre habitude, nous mettrons à votre disposition le texte intégral de ce premier chapitre conséquent de la saison 2021, sans la moindre mise en forme, en plusieurs parties, même si cela va être très, très long…

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Le nom de votre équipe a changé et semble plus proche de l’usine que l’année dernière. Pouvez-vous expliquer les nouvelles relations que vous avez avec KTM ?

« En 2021, nous allons être très proches de l’usine, et ce qui me rend très fier, c’est que KTM a présenté son programme et son équipe 2021, ressembler au même temps avec l’équipe Tech3 : le team d’usine et le team indépendant. Ils l’ont fait en montrant que nous étions quatre motos d’usine, et peu importe si elles sont gérées par une société indépendante ou par l’usine KTM. C’est donc quelque chose dont je suis très fier et c’est quelque chose qui montre clairement que KTM soutient les quatre motos au même niveau. Mais cela ne change pas : c’était déjà le cas en 2020 ! Ce qui change, ce sont les couleurs, et je sais que Stefan Pierer et Monsieur Trunkenpolz sont très très fiers de voir une moto complètement d’usine KTM dans des complètes couleurs iconiques KTM sur la grille de départ. Mais à part les couleurs, rien n’a vraiment changé : nous aurons le même soutien qu’en 2020 car, honnêtement, que ce soit pour Iker ou Miguel, nous avions les mêmes motos que Pol et Brad avaient à chaque séance. Et quand de nouvelles pièces arrivaient, les quatre pilotes en disposaient ensemble. Parfois, ils auraient pu dire que, comparé au top trois, Iker aurait pu attendre un peu davantage, mais cela n’a pas été le cas. Je pense donc que 2021 sera comme 2020 et que nous serons simplement un peu plus voyants. »

Les équipes MotoGP, officielles et satellites, sont en train d’annoncer leur engagement jusqu’en 2026. En tant que président de l’IRTA, pouvez-vous nous détailler le travail effectué pour arriver à cela ?

« 2020 a été un excellent championnat. Il y a tout juste un an, personne ne savait si nous allions avoir un championnat et nous avons finalement fait 14 courses en MotoGP et 15 en Moto2 et Moto3, avec de très belles courses et 19 vainqueurs de course. Vous connaissez tous ces statistiques. Cela a été possible car de nombreuses personnes l’ont souhaité, y compris les médias ce dont je vous remercie tous, mais aussi parce que notre promoteur a fait un excellent travail et a toujours été à la barre quand nous avions besoin de pour être à la barre. Actuellement, nous avons préparé les cinq prochaines années, ce qui est important pour être annoncé, ce qui est important pour montrer au monde qu’il y a une continuité et que nous conservons les mêmes partenaires, qu’il y a une visibilité car les usines, les équipes, la fédération et le promoteur travaillent main dans la main, ce qui est la vérité et ce qui est encore plus important quand vous traversez une grosse tempête. Et actuellement, le monde traverse une grosse tempête même si cela semble un peu plus calme en 2021 est toujours très dur. Nous avons préparé le calendrier et nous y avons ajouté quelques courses de réserve. Vous pouvez voir que les Amériques du Nord et du Sud sont pour le moment retardés mais nous avons géré pour conserver le même nombre de courses en programmant deux courses consécutives au Qatar et en répondant à nos amis de Portimao qui nous ont dit qu’ils étaient prêts et qui seront avec nous aussi en 2021. Nous avons un protocole solide pour le Qatar et nous travaillons encore dessus pour le moment mais je pense que la première manche sera très sûre et nous devrions avoir un très beau début de championnat à Doha. Espérons-le, après Doha 2 cela devrait être un peu plus facile en Europe et, pour le moment, il n’y a pas de raison de douter de toutes les courses prévues au calendrier, au moins en Europe. Le reste, ce sera dans longtemps et nous sommes donc très optimistes ! Bien sûr, la mauvaise nouvelle c’est qu’il n’y aura pas de public. Il y a un protocole qui est actuellement actuellement discuté avec le promoteur et les médias, et je crois que les choses avancent pas mal. Croisons les doigts. Il y a des discussions mais je ne sais pas qui les mène. Je pense que c’est avec Carmelo mais je ne suis pas en charge des relations entre le promoteur et les médias, mais je sais que le promoteur essaie d’avoir quelque chose qui fonctionne avec, espérons-le, davantage d’accès et de façon plus facile qu’en 2020. Honnêtement, je n’en sais pas plus que ça. »

Retournons en 2020 : que signifie pour vous d’avoir remporté deux victoires après tant d’années en MotoGP ?

« Vous le savez très bien : quand vous voulez quelque chose et que vous le voulez très fort, cela devient presque une obsession. Quand finalement vous l’atteignez, quand finalement vous l’obtenez, quand finalement vous l’avez, c’est la délivrance après un long “Stay away to heaven”. Mais finalement vous êtes au paradis, et je pense que plus longtemps vous avez attendu, et meilleur c’est. Nous avons attendu très très longtemps et, honnêtement, je pensais que cela n’arriverait jamais (rires) car je suis là depuis de très nombreuses années et j’étais prêt à accepter d’avoir terminé deuxième, d’avoir terminé troisième, d’avoir fait des podiums, d’avoir été la meilleure équipe indépendante et d’avoir fait de bons résultats, mais sans avoir gagné de course. Puis j’ai vu Luccio (Cecchinello) qui a remporté une course il y a deux ans, et honnêtement j’ai été un peu jaloux. “Whaou, c’est vraiment bien et c’est une bonne équipe !”. Mais je ne me sentais pas bien. Mais honnêtement, la pire sensation, et bien que j’ai été très heureux pour KTM, a été quand j’ai vu Brad gagner en République tchèque. Je me suis dit “bon, on aurait pu écrire l’histoire, on aurait pu apporter cette toute première victoire à Stefan Pierer et Monsieur Trunkenpolz qui nous soutiennent tant, et on ne l’a pas fait”. J’étais donc déçu et triste, mais heureusement, quelques jours plus tard, nous avons gagné une course en Autriche devant la direction de KTM et devant la direction de Red Bull, sur leur propre circuit à domicile, et j’ai donc été soulagé. Ce que j’ai dit en Autriche, c’est que des jours comme ça, vous aimez la vie, vous aimez votre travail, vous aimez tout le monde et vous oubliez tous les efforts que vous avez faits auparavant. Vous aimez la vie et vous ressentez que vous pouvez vous envoler. C’est le sentiment que j’ai eu. Je suis sûr que vous avez déjà été amoureux et que vous connaissez ce désir d’obtenir la relation que vous voulez avec la fille convoitée : quand vous l’atteignez, vous êtes au paradis. J’ai ressenti ça. »

À quel niveau placez-vous vos attentes cette année avec Danilo Petrucci dans votre équipe ?

« Vous savez, j’ai toujours dit que je voulais rester humble. Je n’aime pas les personnes qui bombent le torse et qui pensent qu’elles sont les meilleures. OK, nous avons remporté deux courses, mais comme je l’ai dit avant, nous repartons de zéro. Nous sommes un team parmi les autres sur la grille de départ et tout le monde a les mêmes chances. Tout ce que je sais, c’est que nous avons la passion, nous avons le feu intérieur et nous travaillons avec une usine incroyable dont le slogan “Ready to race” est complètement justifié. Danilo nous rejoint et Danilo est un garçon incroyable, très joyeux et complètement passionné. Il est prêt à relever le défi. Nous avons aussi un jeune lion espagnol qui est très impatient de montrer ce qu’il peut faire et nous savons que notre moto a déjà gagné trois courses. Ce sont des faits, mais plus que ça, je ne veux pas m’avancer : nous sommes sur la grille de départ, tout repart de zéro et nous sommes tous au même niveau. Allons-y, attaquons, soyons concentrés, travaillons ensemble dans une belle atmosphère, et c’est ce que je veux apporter à Danilo : je veux qu’il ait le sentiment d’être désiré, qu’il est soutenu, que nous serons derrière lui quand ce sera difficile et que nous partagerons les bons moments quand il sera devant. Mais ce qui est important, c’est d’agir comme une famille, c’est d’agir ensemble comme un groupe où chacun aime travailler avec les autres, car on parle toujours des pilotes qui sont nos héros, mais derrière eux se trouve un grand groupe, et le pilote peut ressentir si le groupe est uni ou ne l’est pas. Je pense que quand Danilo s’est rendu en Autriche, il a pu ressentir cela, et je suis absolument certain qu’il le ressentira quand il débutera avec nous au Qatar. »

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