Lors d’un test privé de deux jours à Barcelone auquel ont participé les meilleurs concurrents du WorldSBK, l’équipe officielle Yamaha “Pata Yamaha WorldSBK Official Team with Rizla” a obtenu le meilleur temps des troupes d’Iwata grâce à Toprak Razgatlıoğlu qui a fait le meilleur usage de cet important temps de piste avant la deuxième manche de la catégorie à Jerez, du 31 juillet au 2 août.

Lors des deux jours d’essais sur le circuit de Barcelona-Catalunya, qui devrait accueillir une première manche du WorldSBK du 18 au 20 septembre, le vainqueur de la course 1 de Phillip Island, Toprak Razgatlıoğlu, a bouclé 154 tours avec un meilleur chrono de 1’41.217 sur sa Yamaha R1, alors que les ingénieurs de Yamaha se concentraient sur les nouvelles pièces de développement et la collecte de données précieuses.

Dans la chaleur du milieu de l’été à Barcelone, les essais ont commencé mercredi, et Razgatlıoğlu s’est rapidement mis au travail, récompensé par le sixième temps le plus rapide du matin, juste devant son coéquipier. Durant l’après-midi, le pilote turc a continué à se familiariser avec ses R1 après quatre mois de pause, et à tester différentes pièces. Razgatlıoğlu a amélioré son temps pour terminer la journée en neuvième position, alors que le niveau d’adhérence avait baissé.

Dans les conditions plus fraîches du matin de la deuxième journée, le pilote Pata Yamaha a fait un grand pas en avant et a réalisé son meilleur temps dans la dernière heure du test avant la pause déjeuner. Le coureur turc s’est classé cinquième avec un temps de 1’41.217, malgré une énorme chute détruisant sa moto, mais heureusement sans blessure corporelle, à la sortie du virage 7.

Dans l’après-midi, Toprak Razgatlıoğlu a continué à accumuler un nombre impressionnant de tours, avant d’obtenir le deuxième chrono le plus rapide lors de son dernier tour d’essai.

Toprak Razgatlıoğlu : 154 tours – 1’41.217

« Je suis heureux parce que j’ai pu rouler à nouveau sur la Yamaha R1 ! Nous avons essayé de nombreuses nouvelles pièces et parfois elles ne fonctionnaient pas, mais nous avons trouvé de nouvelles choses qui nous ont permis d’apporter des améliorations. Ce n’était pas du tout un mauvais test: c’était très important car c’est une nouvelle piste pour moi et nous sommes maintenant prêts pour la course de Jerez. Je ne connaissais ce circuit que par les jeux vidéo, donc c’était bien de faire quelques tours avant de revenir ici plus tard cette année. Le premier jour a été assez difficile après tant de temps éloigné de la moto, et j’ai eu une énorme chute le deuxième jour, mais j’ai la chance de ne pas être blessé. Mais même avec cela, nous avons été assez rapides et nous avons amélioré la R1, donc nous pouvons être heureux. »

Paul Denning : Directeur de l’équipe, équipe officielle de Pata Yamaha WorldSBK

« C’est un plaisir d’être de retour sur le circuit avec l’équipe, les pilotes et les ingénieurs de Yamaha, avant le redémarrage de la saison. Le circuit du Grand Prix de Barcelone est nouveau pour notre équipe et pour nos deux pilotes, alors après quatre mois d’absence des motos, c’était un peu difficile de retrouver toute sa vitesse le premier jour. Néanmoins, nous avons quand même réussi à accomplir une quantité raisonnable de travail, en obtenant peut-être plus de questions que de réponses, mais après une bonne nuit de sommeil, les pilotes étaient prêts à repartir ce matin. Les chefs d’équipe et les ingénieurs avaient également établi un plan clair pour aujourd’hui et nous étions beaucoup plus compétitifs. Tester ici dans ces conditions, c’est presque comme courir sur deux circuits différents, car la température augmente et le niveau d’adhérence baisse considérablement. Nous avons été rapides dans des conditions plus fraîches et nous avons amélioré la moto pour être beaucoup plus proches qu’hier dans les températures plus chaudes. Quelques problèmes, quelques défis, et deux jours extrêmement chargés, mais au final un excellent travail de Michael, Toprak et toute l’équipe, et maintenant nous sommes impatients de nous rendre à Jerez. »

Après les courses de Phillip Island, Toprak Razgatlıoğlu occupe actuellement la troisième position du championnat derrière Alex Lowes et Scott Redding, avec 34 points contre respectivement 51 et 39.

Résultats combinés des 2 jours :

1 1  Jonathan Rea Kawasaki 1’41.910 1’40.450
2 45  Scott Redding Ducati 1’41.727 1’40.606
3 66  Tom Sykes BMW 1’42.455 1’40.956
4 22  Alex Lowes Kawasaki 1’42.318 1’41.137
5 54  Toprak Razgatlıoğlu
Yamaha 1’42.771 1’41.218
6 50  Eugene Laverty BMW 1’42.832 1’41.494
7 60  Michael van der Mark Yamaha 1’42.975 1’41.679
8 76  Loris Baz Yamaha 1’41.980 1’41.881
9 7  Chaz Davies Ducati 1’42.641
1’41.903
10 36  Leandro Mercado Ducati 1’42.997
1’42.024
11 31  Garrett Gerloff Yamaha 1’43.119 1’42.121
12 91  Leon Haslam Honda 1’42.996
1’42.126
13 11  Sandro Cortese Kawasaki 1’42.573
1’42.187
14 19  Alvaro Bautista Honda 1’42.320 1’43.261
15 64  Federico Caricasulo Yamaha 1’43.535 1’42.333
16 77  Maximilian Scheib Kawasaki 1’43.568
1’42.436
17 20  Sylvain Barrier Ducati 1’44.430 1’44.323