C’est sur une BMW de l’équipe Scheibe Racing que le double champion FIM Superstock 1000 va débuter sa participation au Championnat des Etats-Unis Superbike au Texas sur le Circuit of The Americas le 23 avril, soit le même week-end que le Grand Prix. Il retrouvera Valentin Debise, mais aussi d’autres Européens comme Toni Elias et Claudio Corti.

Dans une interview qu’il nous avait accordée en janvier dernier, Sylvain nous expliquait sans détours que pour son programme 2017, « Pour la vitesse, BMW devrait m’informer d’ici à une semaine si je roulerai pour eux en Championnat des Etats-Unis MotoAmerica en catégorie Superbike. Le règlement technique américain est très proche de celui du mondial pour ce qui concerne la base du moteur et de la partie-cycle. Je pense avoir bientôt des nouvelles, car la première course aura lieu à Austin le 23 avril, en annexe du Grand Prix. »

Welcome to America ! Le deal est fait et Sylvain va rouler cette année pour l’équipe Scheibe Racing, envoyé par BMW Motorrad Motorsport. A 28 ans (né le 20 octobre 1988 à Oyonnax) c’est une excellente opportunité pour « Syl’20 » qui vient de déclarer après son roulage à Austin « c’était la première fois sur la moto et la première fois sur cette piste. J’adore le circuit. Vraiment, j’adore la piste. En outre, c’est la première fois que je roule sur les Dunlop américains.

« Ça a été très intéressant. Il y avait beaucoup de choses à apprendre. J’ai amélioré à chaque séance. Je sais que je peux aller plus vite, facile, mais je n’étais pas prêt à le faire aujourd’hui. Je veux juste prendre mon temps. Les premiers jours, et même la première course sont très importants pour faire une bonne base afin de revenir plus fort et plus rapide dans l’avenir. »

Bien que c’était sa première visite au COTA, sa BMW étant plus proche d’une Superstock que d’une Superbike (sauf pour une fourche Öhlins et des étriers de frein Hayes), et sans utiliser de pneu de qualification contrairement à d’autres, Barrier a réalisé son meilleur temps en 2’12.155, ce qui l’a classé au treizième rang et au neuvième rang des pilotes Superbike.

Son équipe a été créée au début de l’année 2015 par Steve Scheibe, ancien Directeur de la compétition d’Harley-Davidson. Elle est soutenue par Hayes Brake ainsi que par l’usine BMW. Cette année-là, Steve Rapp sur la Superstock 1000 BMW S1000RR a terminé deuxième sur le Mazda Raceway de Laguna Seca. En 2016, Scheibe a fait courir le Champion Superbike d’Amérique latine Tomas Puerta, et également de nouveau Steve Rapp.

puerta-1

Le financement de l’équipe est assuré par Hayes Performance Systems, basés à Mequon dans le Wisconsin. C’est une entreprise créée en 1946 sous le nom de HH Products à Milwaukee, achetée en 1968 par Kelsey-Hayes (fournissant des freins pour toutes les Harley-Davidson, mais aussi Caterpillar et Polaris snowmobiles) puis en 1984 par le Brenlin Group. En 2005 avait lieu un management buyout (MBO) avec comme partenaire le private equity group Nautic Partners. En 2011, Hayes inaugurait sa première usine européenne à Munich.

Une fois que l’on a connecté tous ces points, on comprend pourquoi une entreprise de taille relativement importante comme Hayes supporte cette équipe, afin d’enregistrer des données sur tous les circuits américains pour concevoir et fabriquer ses systèmes de freinage. Et la localisation de son usine européenne en Bavière (il y en a deux autres aux Etats-Unis et trois en Chine) explique pourquoi BMW.

tomas-puerta-2

Dunlop Pre-Season Test, MotoAmerica AMA, Circuit of The Americas, Austin, Texas, 29 mars 2017

Résultats confondus Superbike/Superstock 1000

  1. Roger Hayden (Suz GSX-R1000), Superbike, 2:08.305
  1. Toni Elias (Suz GSX-R1000), Superbike, 2:08.432
  1. Cameron Beaubier (Yam YZF-R1), Superbike, 2:08.827
  1. Josh Hayes (Yam YZF-R1), Superbike, 2:09.696
  1. Bobby Fong (Kaw ZX-10R), Superstock 1000, 2:09.745
  1. Kyle Wyman (Yam YZF-R1), Superbike, 2:10.521
  1. Josh Herrin (Yam YZF-R1), Superbike, 2:10.627
  1. Mathew Scholtz (Yam YZF-R1), Superstock 1000, 2:10.977
  1. Jake Gagne (Hon CBR1000RR SP2), Superbike, 2:11.122
  1. Cameron Petersen (Kaw ZX-10R), Superstock 1000, 2:11.506
  1. Jake Lewis (Suz GSX-R1000), Superstock 1000, 2:11.781
  1. David Anthony (Kaw ZX-10R), Superbike, 2:11.811
  1. Sylvain Barrier (BMW S1000RR), Superbike, 2:12.115
  1. Hayden Gillim (Suz GSX-R1000), Superstock 1000, 2:12.352
  1. Danny Eslick (Yam YZF-R1), Superstock 1000, 2:12.661
  1. Bryce Prince (Yam YZF-R1), Superstock 1000, 2:14.666
  1. Max Flinders (Yam YZF-R1), Superstock 1000, 2:15.400
  1. Jeremy Toye (Kaw ZX-10R), Superstock 1000, 2:15.492
  1. Anthony Kosinski (Yam YZF-R1), Superstock 1000, 2:17.516
  1. Jeremy Cook (BMW S1000RR), Superstock 1000, 2:19.766
  1. Steven Zoumaras (Kaw ZX-10R), Superstock 1000, 2:20.687
  1. Mathew Orange (BMW S1000RR), Superbike, 2:22.059
  1. Joy Higa (Yam YZF-R1), Superstock 1000, 2:22.185

Photo de titre : Sylvain Barrier au COTA

Autres photos : Tomas Porta l’an dernier

(crédit Brian J. Nelson pour Roadracing World Publishing, Inc)

Tous les articles sur les Pilotes :

Tous les articles sur les Teams :