Dans les cordes à la fin des séances d’essais libres depuis l’entame de cette saison, c’est cette fois un Valentino Rossi aux avant-postes que l’on retrouve au moment de faire le bilan du premier jour à Austin. Certes, encore à plus de trois dixièmes de son équipier Viñales, certes battu comme ce dernier par un Zarco ébouriffant, le Doctor pointe néanmoins quatrième avec une confiance retrouvée dans son pneu avant. Le nonuple titré l’affirme : quelque chose a été trouvé en Argentine. Au point que même le pneu avant de dotation trouve à présent grâce à ses yeux.

Et si le pire était passé pour Valentino Rossi ? Une mauvaise passe néanmoins négociée avec deux podiums à l’arrivée de deux Grands Prix marqués par des remontées. Mais pour le troisième round à Austin, les choses semblent se passer bien mieux qu’au Qatar et qu’à Termas de Rio Hondo. Voilà l’homme de Tavullia quatrième, et même si ça lui a coûté des pneus neufs, la position est plus qu’encourageante.

 L’homme aux plus de 350 départs en Grand Prix explique : « cette journée est une progression par rapport aux deux autres Grands Prix où le vendredi était souvent une catastrophe » se réjouit le pilote de 38 ans. « Nous n’avons pas vraiment touché à la moto depuis l’Argentine, nous voulions savoir comment elle se comporterait avec les réglages trouvés là-bas. Le matin, j’étais tout de suite huitième. J’étais lent dans le premier secteur alors j’ai changé mes trajectoires et maintenant je suis constant dans toutes les parties du circuit ».

« Il y a beaucoup de bosses cette année, c’est bien pire qu’en 2016. Mais nous avons apparemment trouvé un beau réglage de base à partir duquel nous allons maintenant travailler. En FP2, j’ai mis les tendres et j’ai fait un bon tour. Il faut travailler sur le freinage, c’est là que la Yamaha souffre un peu. Mais c’est un meilleur départ qu’en Argentine. Là-bas, on a trouvé quelque chose d’important, nous comprenons beaucoup mieux la moto. Mais il faut continuer à travailler car Viñales est toujours plus rapide que moi et ici Márquez a un meilleur rythme ».

Mais tout de même, ça va bien mieux. La preuve : « je suis mieux sur la moto, je trouve même le pneu avant à carcasse plus souple correct. Si on pouvait tester le pneu à carcasse plus rigide, ce serait néanmoins un plus, mais pas seulement pour moi, pour d’autres pilotes aussi. La Yamaha devrait être plus stable. Mais bon, on comprend mieux la moto à présent ». Voilà qui laisse augurer une suite passionnante.

Le Docteur a également eu un petit mot sur Johann Zarco : « Aujourd’hui, j’ai vu Pedrosa un peu plus rapide que moi mais aussi Zarco qui roule très fort. Johann m’a beaucoup impressionné,  il m’a fait peur. Morbidelli, Baldassari et mon frère m’ont dit qu’il faisait des choses super en Moto2, et je suis curieux de le voir sur une MotoGP. Il est rapide et fort au corps au corps, et selon moi, il a de style pour bien piloter la Yamaha ».

Classement J.1 Austin:

1. ^1 Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 2m 04.061s [Lap 14/14] 331km/h (Top Speed)
2. ^2 Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 2m 04.347s +0.286s [16/17] 331km/h
3. ˅2 Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 2m 04.451s +0.390s [10/17] 331km/h
4. ^4 Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 2m 04.806s +0.745s [15/17] 331km/h
5. ^2 Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 2m 04.811s +0.750s [12/15] 332km/h
6. ˅3 Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 2m 04.830s +0.769s [15/16] 334km/h
7. ^4 Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 2m 05.005s +0.944s [13/15] 328km/h
8. ^6 Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 2m 05.033s +0.972s [14/15] 332km/h
9. ^4 Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 2m 05.116s +1.055s [14/15] 333km/h
10. ^6 Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 05.142s +1.081s [17/17] 327km/h
11. ˅5 Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 2m 05.282s +1.221s [14/15] 337km/h
12. ˅2 Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 2m 05.284s +1.223s [14/15] 333km/h
13. ˅1 Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 2m 05.463s +1.402s [12/15] 332km/h
14. ˅5 Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 05.468s +1.407s [14/14] 328km/h
15. = Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 2m 05.584s +1.523s [12/14] 338km/h
16. ˅11 Alvaro Bautista ESP Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP16) 2m 05.602s +1.541s [15/17] 340km/h
17. = Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 2m 05.943s +1.882s [14/16] 330km/h
18. ^2 Alex Rins ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 2m 06.155s +2.094s [13/13] 330km/h
19. ˅1 Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 2m 06.358s +2.297s [4/13] 327km/h
20. ^1 Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 2m 06.503s +2.442s [12/15] 330km/h
21. ˅2 Karel Abraham CZE Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP15) 2m 06.709s +2.648s [9/11] 328km/h
22. = Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 2m 06.741s +2.680s [12/13] 327km/h
23. = Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 2m 07.434s +3.373s [15/15] 327km/h



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