Vainqueur des deux premiers Grands Prix de la saison, le successeur de Jorge Lorenzo chez Yamaha n’a pas connu une journée très facile en ce vendredi dans la Sarthe. Dans la première séance, il réalisait le dixième temps, ce qui pourrait lui permettre de se qualifier dans le top 10 des essais libres pour la Q2, en fonction de la météo.

Le vendredi après-midi sous une pluie abondante, Vinales se classait en huitième position. Si Valentino Rossi utilisait le nouveau carénage « aéro » avec les ailerons en quelque sorte à l’intérieur, Maverick préférait utiliser le carénage classique.

Les pilotes étaient venus effectuer une journée de test sur le circuit Bugatti à l’invitation de Michelin, afin de découvrir les caractéristiques du nouvel asphalte. Vinales avait été à cette occasion beaucoup plus à l’aise sur le sec qu’il ne l’a été ce vendredi sur le mouillé.

Cela pourrait lui être utile samedi matin pendant la troisième séance d’essais libres, quand il faudra se qualifier directement pour la Q2. Par contre la situation risque d’être plus délicate l’après-midi lors de la séance qualificative, la météo prévoyant de la pluie.

Selon Maverick Vinales, « Pour moi, ça a été une bonne journée, car nous avons pu améliorer un peu la moto sous la pluie et je me sens déjà à l’aise avec. Je pense que, étape par étape, nous nous améliorons sous la pluie.

« En fin de compte, je n’ai pas mis le pneu tendre car il était trop tard, je n’ai pu faire que deux tours avec les slicks. Pour moi, en fin de compte, la position n’a pas d’importance, c’est le feeling en conditions d’humidité et le fait que nous ayons amélioré la moto qui comptent.  

« J’espère que ça va rester sec afin que nous puissions bien travailler. Notre moto fonctionne bien ici, afin que nous puissions faire un bon résultat à nouveau.

Pour le Directeur de l’équipe Massimo Meregalli, « Les conditions de ce matin étaient exactement ce que nous espérions éviter. La piste était toujours en train de sécher, ce qui signifiait que nous ne pouvions pas recueillir de très bonnes informations, comme nous l’avons fait lors de la séance de l’après-midi sur la piste entièrement humide.

« Même s’il ne semble pas qu’il pleuve au cours des deux prochains jours, il a été important de rouler dans les conditions humides, car cela nous a permis de faire une autre étape en ce qui concerne la mise au point pour les conditions pluvieuses.

« Nous nous attendons à ce que ce soit sec à partir de maintenant et nous allons commencer la FP3 avec les informations que nous avons recueillies il y a deux semaines au cours du test du Mans, notamment en ce qui concerne Maverick. Vale continuera à évaluer les deux réglages différents qu’il a comparés en FP1, ce qui lui a donné une bonne impression. »

Classement :

1. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 37.467s
2. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 38.755s +1.288s
3. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 39.248s +1.781s
4. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 39.607s +2.140s
5. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 1m 40.427s +2.960s
6. Karel Abraham CZE Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP15) 1m 40.528s +3.061s
7. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 40.817s +3.350s
8. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 40.894s +3.427s
9. Alvaro Bautista ESP Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP16) 1m 41.024s +3.557s
10. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 41.307s +3.840s
11. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 41.562s +4.095s
12. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 41.644s +4.177s
13. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 41.854s +4.387s
14. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 41.871s +4.404s
15. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 1m 41.887s +4.420s
16. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 41.947s +4.480s
17. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 1m 42.040s +4.573s
18. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 42.094s +4.627s
19. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 42.243s +4.776s
20. Sylvain Guintoli FRA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 42.891s +5.424s
21. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 1m 42.953s +5.486s
22. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 43.114s +5.647s
23. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 43.519s +6.052s

Photo © Yamaha



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