Seul défenseur des couleurs d’Aprilia à la suite du forfait de son coéquipier Aleix Espargaro, Sam Lowes n’a pas eu la partie facile depuis le début du week-end à Sepang. Brillant sur piste humide, il a été moins à l’aise sur l’asphalte sec et s’est qualifié en dix-huitième position.

Le Britannique avait réalisé une belle performance lors de la deuxième séance d’essais libres en se hissant dans le top 10 sur le mouillé. Avec le dixième chrono, il pointait alors à 1.9 du meilleur temps d’Andrea Dovizioso. Il se classait dans cette FP2 entre les deux Suzuki officielles et la Yamaha Tech 3 de Johann Zarco.

Au classement combiné des trois séances d’essais libres, il occupait la vingtième position, devant Scott Redding et Michael van der Mark. Il espérait une piste humide pour les qualifications, mais ce ne fut pas le cas.

Sur le sec, il se classa huitième de la Q1, ce qui lui vaudra de partir ce dimanche de la sixième ligne de la grille de départ, aux côtés de Bradley Smith et de Loris Baz. Il devancera sur la septième ligne Tito Rabat, Hector Barbera et Karel Abraham, sans oublier Michael van der Mark sur la dernière.

Ce dix-huitième temps égalait son deuxième meilleur résultat obtenu cette année en qualification, Sam ayant auparavant réalisé le dix-huitième chrono à Motegi. Il essaiera ce dimanche d’améliorer son meilleur résultat en course qui a été la treizième place au récent Grand Prix du Japon.

Selon Sam Lowes, « Nous avons encore beaucoup travaillé aujourd’hui sur la RS-GP, notamment en termes d’équilibre, car ce matin je n’ai pas eu un bon feeling.  

« Nous avons réussi à prendre notre rythme à un bon niveau. Ma performance avec des pneus très usés est à environ une demi-seconde de mon meilleur temps et je pense que sur le sec nous pourrons utiliser le soft.  

« En qualifications, j’ai fait quelques petites erreurs. Je n’ai pas réussi un tour parfait qui m’aurait mieux placé sur la grille.  

« En tout cas, nous nous sommes bien préparés pour la course, donc que ce soit sur le sec ou l’humide, nous avons le potentiel pour nous battre pour les points. »

Résultats des qualifications :

1 Dani PEDROSA SPA Repsol Honda Team Honda 1’59.212

2 Johann ZARCO FRA Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 1’59.229 0.017

3 Andrea DOVIZIOSO ITA Ducati Team Ducati 1’59.236 0.024

4 46 Valentino ROSSI ITA Movistar Yamaha MotoGP Yamaha 1’59.498 0.286

5 Maverick VIÑALES SPA Movistar Yamaha MotoGP Yamaha 1’59.538 0.326

6 Jorge LORENZO SPA Ducati Team Ducati 1’59.622 0.410

7 Marc MARQUEZ SPA Repsol Honda Team Honda 1’59.694 0.482

8 Alex RINS SPA Team SUZUKI ECSTAR Suzuki 1’59.992 0.780

9 Andrea IANNONE ITA Team SUZUKI ECSTAR Suzuki 2’00.119 0.907

10 Cal CRUTCHLOW GBR LCR Honda Honda 2’00.181 0.969

11 Jack MILLER AUS EG 0,0 Marc VDS Honda 2’00.326 1.114

12 Pol ESPARGARO SPA Red Bull KTM Factory Racing KTM 2’00.770 1.558

13 Danilo PETRUCCI ITA OCTO Pramac Racing Ducati

14 Scott REDDING GBR OCTO Pramac Racing Ducati

15 Alvaro BAUTISTA SPA Pull&Bear Aspar Team Ducati

16 Bradley SMITH GBR Red Bull KTM Factory Racing KTM

17 Loris BAZ FRA Reale Avintia Racing Ducati

18 Sam LOWES GBR Aprilia Racing Team Gresini Aprilia

19 Tito RABAT SPA EG 0,0 Marc VDS Honda

20 Hector BARBERA SPA Reale Avintia Racing Ducati

21 Karel ABRAHAM CZE Pull&Bear Aspar Team Ducati

22 Michael VAN DER MARK NED Monster Yamaha Tech 3 Yamaha

Classement provisoire du Championnat du Monde :

1 MARQUEZ Marc SPA 269 points

2 DOVIZIOSO Andrea ITA 236

3 VIÑALES Maverick SPA 219

4 ROSSI Valentino ITA 188

5 PEDROSA Dani SPA 174

6 ZARCO Johann FRA 138

7 LORENZO Jorge SPA 117

8 PETRUCCI Danilo ITA 111

9 CRUTCHLOW Cal GBR 103

10 FOLGER Jonas GER 84

11 BAUTISTA Alvaro SPA 70

12 MILLER Jack AUS 65

13 ESPARGARO Aleix SPA 62

14 REDDING Scott GBR 61

15 IANNONE Andrea ITA 60

16 ESPARGARO Pol SPA 49

17 RINS Alex SPA 46

18 BAZ Loris FRA 45

19 ABRAHAM Karel CZE 30

20 RABAT Tito SPA 29

21 BARBERA Hector SPA 25

22 SMITH Bradley GBR 20

23 PIRRO Michele ITA 18

24 KALLIO Mika FIN 11

25 LOWES Sam GBR 5

26 NAKASUGA Katsuyuki JPN 4

27 GUINTOLI Sylvain FRA 1

28 TSUDA Takuya JPN 0

Classement par constructeurs :

1 HONDA 319 points

2 YAMAHA 285

3 DUCATI 278

4 SUZUKI 87

5 APRILIA 64

6 KTM 58

Classement par équipes :

1 REPSOL HONDA TEAM 443 points

2 MOVISTAR YAMAHA MOTOGP 407

3 DUCATI TEAM 353

4 MONSTER YAMAHA TECH 3 222

5 OCTO PRAMAC RACING 172

6 TEAM SUZUKI ECSTAR 107

7 LCR HONDA 103

8 PULL&BEAR ASPAR TEAM 100

9 EG 0,0 MARC VDS 94

10 REALE AVINTIA RACING 70

11 RED BULL KTM FACTORY RACING 69

12 APRILIA RACING TEAM GRESINI 67

Photo © Aprilia Racing Team Gresini



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