• Le Barcelonais, Champion du Monde Moto2 en 2014, continuait avec joie la découverte de sa Ducati GP17, ex-Jorge Lorenzo. Cette première journée à Sepang était consacrée au roulage et à la prise en mains de la moto, avant de se lancer dans les réglages et les modifications à l’occasion de la deuxième journée.

Son coéquipier Xavier Siméon s’habituait progressivement à la puissance de sa GP16, tout comme aux freins carbone, ce qui ne s’avérait pas facile en raison de la pluie matinale. Le Belge tournait sur sa Ducati de l’équipe Reale Avintia Racing en 2’02.946, à 3.519 du meilleur chrono de Pedrosa. Pour comparer avec un autre rookie, Xavier en 26e position précédait Tom Lüthi de 0.786. Mais il certain que le pilote d’outre-Quiévrain comme le Suisse progresseront nettement à l’occasion des deux jours qui viennent (si la météo le permet) et réduiront leurs écarts par rapport au meilleur temps du leader.

Tito Rabat :

« Je suis très heureux de commencer la saison et je me sentais très bien sur la moto. Nous avons travaillé toute la journée avec le pneu arrière moyen et à la fin de la journée, nous avons monté le tendre et la sensation s’est beaucoup améliorée.

« Le problème est que nous n’avons pas assez de pneus et que nous devrons bien nous débrouiller dans les deux prochains jours. C’était dommage que j’ai chuté quand nous avons commencé à aller vite parce que cela m’empêchait de m’améliorer davantage. Mais un temps au tour de 2’00 après la longue pause hivernale sans faire de moto est très bon et je suis très content.

« L’accident était stupide, puisque je suis simplement allé trop vite dans ce virage. Mais pour demain, je suis calme car j’ai vu que je peux aller vite et je me sens très bien avec la moto. »

Xavier Siméon :

« Je me sentais très bien aujourd’hui, mais c’est vrai que j’ai eu du mal à m’habituer à la moto sur un circuit très différent de Valence et de Jerez. Dans l’ensemble, je pense que nous avons fait un bon pas en avant.

« Nous avons travaillé toute la journée avec les mêmes pneus et nous avons juste mis un nouveau set une heure et demie avant la fin, mais même si je n’ai pas été en mesure d’améliorer le rythme, mes sensations étaient bonnes.

« Dans l’ensemble, aujourd’hui s’est déroulé beaucoup mieux que ce à quoi je m’attendais. Demain, j’espère partir de la base que nous avons établie aujourd’hui et améliorer un peu plus.

« L’important en ce moment est de tout comprendre, de progresser et de ne pas faire d’erreur. Après tant d’années en Moto2, je dois changer beaucoup de choses, mais avec chaque tour supplémentaire, je me sens plus à l’aise. Je suis également heureux parce que j’ai travaillé très dur cet hiver pour me remettre en forme après ma blessure à l’épaule et aujourd’hui l’épaule ne m’a causé aucun problème ».

Résultats du premier jour :

1. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda (RC213V) 1m 59.427s [Lap 55/56]
2. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (GP18) 1m 59.770s +0.343s [33/35]
3. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (GP18) 2m 59.802s +0.375s [38/38]
4. Danilo Petrucci ITA Pramac Ducati (GP18) 2m 0.123s +0.696s [29/30]
5. Jack Miller AUS Pramac Ducati (GP17) 2m 0.178s +0.751s [42/43]
6. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha (YZR-M1) 2m 0.233s +0.806s [44/50]
7. Marc Marquez ESP Repsol Honda (RC213V) 2m 0.290s +0.863s [50/51]
8. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech3 (YZR-M1) 2m 0.421s +0.994s [60/62]
9. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 2m 0.522s +1.095s [28/38]
10. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 0.568s +1.141s [38/39]
11. Alex Rins ESP Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 2m 0.627s +1.200s [61/63]
12. Takaaki Nakagami GBR LCR Honda (RC213V) 2m 0.664s +1.237s [63/64]
13. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha (YZR-M1) 2m 0.714s +1.287s [55/72]
14. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 0.866s +1.439s [34/40]
15. Tito Rabat ESP Reale Avintia (GP17) 2m 0.912s +1.485s [66/66]
16. Andrea Iannone ITA Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 1.027s +1.600s [27/41]
17. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 1.099s +1.672s [29/39]
18. Franco Morbidelli ESP EG 0,0 Marc VDS (RC213V)* 2m 1.161s +1.734s [61/62]
19. Alvaro Bautista ESP Angel Nieto Team (GP17) 2m 1.728s +2.301s [30/40]
20. Sylvain Guintoli FRA Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 1.864s +2.437s [37/58]
21. Scott Redding GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 1.962s +2.535s [40/51]
22. Yamaha Test 3 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 2.044s +2.617s [26/28]
23. Yonny Hernandez COL Monster Yamaha Tech3 (YZR-M1) 2m 2.053s +2.626s [47/47]
24. Karel Abraham CZE Angel Nieto Team (GP16) 2m 2.088s +2.661s [46/46]
25. Yamaha Test 2 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 2.527s +3.100s [23/39]
26. Xavier Simeon ESP Reale Avintia (GP16)* 2m 2.946s +3.519s [45/47]
27. Tom Luthi SWI EG 0,0 Marc VDS (RC213V)* 2m 3.732s +4.305s [57/58]
28. Yamaha Test 1 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 3.786s +4.359s [3/3]
29. Michele Pirro ITA Ducati Test Rider (GP18) 2m 4.767s +5.340s [3/4]
30. Mika Kallio FIN Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 5.932s +6.505s [7/7]

Chronos de référence :

Record des essais : 1’59.053 par Dani Pedrosa (Honda) en 2015

Record du tour : 2’00.606 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2015

Record des tests : 1’58.867 par Marc Marquez (Honda) le 6 février 2015

Photos © MotoGP.com / Dorna



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