Le pilote britannique de l’équipe LCR Honda s’est qualifié en troisième position sur la grille à l’issue d’une séance disputée sur une piste à l’adhérence précaire. Il avait déjà annoncé de bonnes dispositions le samedi matin en réalisant le meilleur temps de la troisième séance d’essais libres, soit le deuxième chrono des trois séances confondues, à 0.2 de Maverick Vinales.

Âgé de 31 ans, le natif de Coventry faisait parler sa grande expérience, avec 106 Grands Prix disputés en MotoGP depuis le premier au Qatar en 2011, après avoir été Champion du Monde dans une autre catégorie en 2009. Après être passé sur Yamaha chez Tech3 avec 4 podiums et 2 pole positions, Cal remplaçait Valentino Rossi chez Ducati en 2014, avec la treizième place finale.

Sa carrière chez Lucio Cecchinello s’est ensuite avérée plus prolifique sur Honda, avec notamment deux superbes victoires obtenues l’année dernière à Brno et à Phillip Island. Au total, en plus ce ces deux succès, Crutchlow peut revendiquer 12 podiums, 3 pole positions et 4 meilleurs tours en course. L’Argentine ne fait pas encore partie de ses lieux de triomphe, bien qu’il y ait terminé troisième en 2015.

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Selon Cal Crutchlow, « J’ai fait du mieux possible avec le matériel dont je disposais et au mieux de mes capacités dans ces conditions. Mais je crois que j’aurais pu être plus rapide, les réglages n’étaient pas parfaits et j’ai fait quelques erreurs lors de ce tour. 

« Mais Marc (Marquez) a fait un bon travail, de même que Karel (Abraham). C’est sympa d’avoir une première ligne différente. Ici en Argentine, c’est toujours un circuit spécial où piloter et je pense que la foule a été divertie ce samedi avec une séance sèche et une humide. Espérons que nous pourrons nous réjouir après la course.

« Ce n’était pas évident, mais nous avons réussi à faire du bon travail en équipe. Je pense que nous avons bien géré la situation, de même en FP3. La pluie devait tomber et nous avions quelques éléments à évaluer. Tester le nouveau moteur sur le mouillé s’est révélé positif.  

« Les qualifications n’ont pas été parfaites. J’aurais peut-être dû passer par la Q1 pour profiter de plus de temps ! J’ai commis quelques erreurs durant mon tour et je n’avais pas le meilleur feeling en matière de frein moteur. Je pense que nous espérons tous une course sur le sec. Nous n’avons probablement pas le rythme des trois premiers pour le moment, mais peut-être celui du top 5. »

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Classement Qualifications MotoGP Argentine:

1. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 47.512s [Lap 6/7] 314km/h (Top Speed)
2. Karel Abraham CZE Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP15) 1m 48.275s +0.763s [6/7] 304km/h
3. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 48.278s +0.766s [7/8] 312km/h
4. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 1m 48.908s +1.396s [6/8] 314km/h
5. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 49.008s +1.496s [5/8] 303km/h
6. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 49.218s +1.706s [7/7] 306km/h
7. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 49.272s +1.760s [8/8] 310km/h
8. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 49.323s +1.811s [7/7] 307km/h
9. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 1m 49.630s +2.118s [3/7] 306km/h
10. Alvaro Bautista ESP Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP16) 1m 49.724s +2.212s [8/8] 312km/h
11. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 49.825s +2.313s [7/7] 306km/h
12. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 50.725s +3.213s [7/7] 307km/h
13. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 49.488s 306km/h
14. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 49.916s 311km/h
15. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 1m 50.048s 314km/h
16. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 50.310s 310km/h
17. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 50.319s 311km/h
18. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 50.673s 311km/h
19. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 50.676s 305km/h
20. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 50.910s 312km/h
21. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 1m 51.058s 313km/h
22. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 51.199s 306km/h
23. Alex Rins ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 1m 52.340s 308km/h

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