Valentino est passé très près d’une magnifique performance et il a disputé la victoire jusqu’au bout face à son coéquipier Maverick Vinales. Malheureusement une chute a mis fin à ses espoirs à quelques mètres de l’arrivée, et il perdu du même coup la tête du classement provisoire du Championnat du Monde. Mais il garde de ce week-end un souvenir malgré tout positif car il a très bien roulé.

Valentino Rossi s’élançait depuis la deuxième place sur la grille, son meilleur résultat de qualification en 2017. Rossi a terminé deuxième au Mans au cours des trois dernières années, et a gagné pour la dernière fois sur ce circuit en 2008.

Il effectuait un excellent début de course en compagnie de Vinales et Zarco, puis perdait un peu de terrain en ratant un freinage à 16 tours de la fin, permettant à Marc Marquez de le rejoindre. Puis l’Espagnol chutait et Valentino revenait au contact de Zarco, qu’il doublait à cinq tours du drapeau à damier.

Il passait ensuite Vinales, mais celui-ci le redoublait. Rossi donnait le maximum dans le dernier tour, mais une chute ruina ses espoirs. Il pointe désormais en troisième position au Championnat, à 23 points de Vinales.

Selon Valentino, « C’était vraiment dommage, car pour mon équipe, c’était le meilleur week-end de la saison, où j’étais plus compétitif sur la piste, aussi en conditions humides, mais surtout dans la course.

« Bien sûr, pour moi, cela aurait pu être le meilleur résultat de la saison. C’était très difficile parce que le rythme était toujours très élevé, mais à la fin, je me sentais à l’aise sur la moto, j’avais un bon feeling, alors j’ai essayé d’attaquer.

« Malheureusement, au dernier tour, j’ai commis une erreur dans le virage 6 et j’ai perdu du temps, alors Maverick a pu me dépasser. Je savais que j’avais une autre chance, parce que nous étions très proches et j’ai essayé de rester près de lui, parce que dans le secteur 4, j’étais bon.  

« Ce qui s’est passé lors du crash, nous ne le comprenons pas. Habituellement, vous devez faire attention à l’avant, mais j’ai perdu l’arrière lorsque j’ai chuté. Quoi qu’il en soit, j’ai fait une erreur, et c’est comme ça.

« C’est très dommage de rentrer à la maison avec zéro point. Tout d’abord, je suis vraiment désolé de manquer la victoire probable et aussi de perdre la tête du championnat parce que j’ai perdu des points.  

« Pour moi, c’était quand même un bon week-end, j’ai été fort. Maintenant, nous devons commencer à penser à la prochaine course, j’espère y rouler comme je l’ai fait ce week-end. Nous espérons continuer ainsi. »

Classement du Grand Prix de France :

1. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 43m 29.793s
2. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 43m 32.927s
3. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 43m 37.510s
4. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 43m 41.016s
5. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 43m 43.312s
6. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 43m 53.795s
7. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 43m 55.526s
8. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 44m 2.396s
9. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 44m 15.577s
10. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 44m 18.125s
11. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 44m 19.829s
12. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 44m 22.454s
13. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 44m 22.972s
14. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 44m 25.225s
15. Sylvain Guintoli FRA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 44m 36.671s

Classement provisoire du Championnat du Monde :

1 Maverick VIÑALES Yamaha SPA 85
2 Dani PEDROSA Honda SPA 68
3 Valentino ROSSI Yamaha ITA 62
4 Marc MARQUEZ Honda SPA 58
5 Johann ZARCO Yamaha FRA 55
6 Andrea DOVIZIOSO Ducati ITA 54
7 Cal CRUTCHLOW Honda GBR 40
8 Jorge LORENZO Ducati SPA 38
9 Jonas FOLGER Yamaha GER 38
10 Jack MILLER Honda AUS 29
11 Danilo PETRUCCI Ducati ITA 26
12 Scott REDDING Ducati GBR 26
13 Loris BAZ Ducati FRA 19
14 Aleix ESPARGARO Aprilia SPA 17
15 Andrea IANNONE Suzuki ITA 15
16 Alvaro BAUTISTA Ducati SPA 14
17 Tito RABAT Honda SPA 13
18 Hector BARBERA Ducati SPA 12
19 Karel ABRAHAM Ducati CZE 9
20 Alex RINS Suzuki SPA 7
21 Pol ESPARGARO KTM SPA 6
22 Bradley SMITH KTM GBR 6
23 Sam LOWES Aprilia GBR 2
24 Sylvain GUINTOLI Suzuki FRA 1


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