En terminant récent onzième du Grand Prix du Qatar, Esteve « Tito » Rabat a prouvé qu’il était beaucoup plus à l’aise sur sa Ducati GP17 de l’équipe Reale Avintia Racing qu’il ne l’était auparavant sur sa Honda RC213V du Team Marc VDS. Et il semble qu’il n’ait pas fini d’étonner.

Lors de la première séance d’essais libres argentine, il réalisait le dix-septième temps en 1’41.421 à 1.118 du meilleur chrono de Dani Pedrosa. C’était l’après-midi qu’il ébahissait la foule avec le quatrième temps du classement général confondu, précédé uniquement par les trois Honda d’usine de Marc Marquez, Cal Crutchlow et Dani Pedrosa.

Les autres Ducati étaient loin, et Rabat précédait par exemple de plus d’une demi-seconde les Desmosedici GP18 officielles d’Andrea Dovizioso et Jorge Lorenzo. S’il pleut samedi matin, Tito sera automatiquement qualifié pour la Q2, où avec la forme qu’il tient en ce moment il pourrait nous réserver une grosse surprise.

Selon Tito Rabat, « Je suis très, très heureux avec la Ducati, c’est la moto qui convient le mieux à mon style et l’équipe est parfaite. Je suis très satisfait de la façon dont nous avons commencé la saison. Nous avons eu un week-end très complet au Qatar et nous avons eu un peu de tout, de bons moments, d’autres pas tant que ça, mais nous avons été capables de rester calmes et nous avons travaillé très étroitement avec mon équipe. »

Résultats de la première journée d’essais qualificative :

1 93 M.MARQUEZ SPA Repsol Honda Team HONDA 1’40.781 16 1’39.395 13

2 35 C.CRUTCHLOW GBR LCR Honda CASTROL HONDA 1’40.345 17 1’39.799 12 0.404 0.404

3 26 D.PEDROSA SPA Repsol Honda Team HONDA 1’40.303 17 1’40.494 14 0.908 0.504

4 53 T.RABAT SPA Reale Avintia Racing DUCATI 1’41.421 22 1’40.346 18 0.951 0.043

5 29 A.IANNONE ITA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI 1’40.386 17 1’40.455 16 0.991 0.040

6 25 M.VIÑALES SPA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA 1’41.224 20 1’40.510 18 1.115 0.124

7 46 V.ROSSI ITA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA 1’40.825 17 1’40.577 13 1.182 0.067

8 42 A.RINS SPA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI 1’41.802 18 1’40.592 14 1.197 0.015

9 5 J.ZARCO FRA Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’40.614 19 1’40.974 18 1.219 0.022

10 43 J.MILLER AUS Alma Pramac Racing DUCATI 1’40.715 18 1’40.842 14 1.320 0.101

11 19 A.BAUTISTA SPA Angel Nieto Team DUCATI 1’41.624 17 1’40.766 15 1.371 0.051

12 41 A.ESPARGARO SPA Aprilia Racing Team Gresini APRILIA 1’41.163 20 1’40.800 13 1.405 0.034

13 45 S.REDDING GBR Aprilia Racing Team Gresini APRILIA 1’41.346 14 1’40.839 12 1.444 0.039

14 9 D.PETRUCCI ITA Alma Pramac Racing DUCATI 1’41.066 13 1’40.863 12 1.468 0.024

15 4 A.DOVIZIOSO ITA Ducati Team DUCATI 1’40.938 15 1’42.973 10 1.543 0.075

16 99 J.LORENZO SPA Ducati Team DUCATI 1’41.019 16 1’41.334 18 1.624 0.081

17 55 H.SYAHRIN MAL Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’41.094 16 1’41.257 8 1.699 0.075

18 38 B.SMITH GBR Red Bull KTM Factory Racing KTM 1’41.286 16 1’41.198 16 1.803 0.104

19 44 P.ESPARGARO SPA Red Bull KTM Factory Racing KTM 1’41.355 17 1’41.867 13 1.960 0.157

20 30 T.NAKAGAMI JPN LCR Honda IDEMITSU HONDA 1’41.449 19 1’41.357 16 1.962 0.002

21 21 F.MORBIDELLI ITA EG 0,0 Marc VDS HONDA 1’41.538 18 1’41.832 16 2.143 0.181

22 17 K.ABRAHAM CZE Angel Nieto Team DUCATI 1’42.857 17 1’41.784 17 2.389 0.246

23 12 T.LUTHI SWI EG 0,0 Marc VDS HONDA 1’42.698 19 1’41.898 17 2.503 0.114

24 10 X.SIMEON BEL Reale Avintia Racing DUCATI 1’42.192 16 1’42.242 10 2.797 0.294

Chronos de référence :

Record des essais : 1’37.683 par Marc Marquez (Honda) en 2014

Record du tour : 1’39.019 par Valentino Rossi (Yamaha) en 2015

Meilleure vitesse de pointe : 334,4 km/h pour Hector Barbera (Avintia Ducati) en 2017

Classement provisoire du Championnat du Monde MotoGP :

1 Andrea DOVIZIOSO-Ducati 25 points

2 Marc MARQUEZ-Honda 20

3 Valentino ROSSI-Yamaha 16

4 Cal CRUTCHLOW-Honda 13

5 Danilo PETRUCCI-Ducati 11

6 Maverick VIÑALES-Yamaha 10

7 Dani PEDROSA-Honda 9

8 Johann ZARCO-Yamaha 8

9 Andrea IANNONE-Suzuki 7

10 Jack MILLER-Ducati 6

11 Tito RABAT-Ducati 5

12 Franco MORBIDELLI-Honda 4

13 Alvaro BAUTISTA-Ducati 3

14 Hafizh SYAHRIN-Yamaha 2

15 Karel ABRAHAM-Ducati 1

Photos © Motogp.com



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