C’est un Grand Prix des Pays-Bas passionnant qui se présente à nous en ce dimanche, et d’abord parce qu’il y fait beau. Un fait assez rare qui, conjugué à une hiérarchie en forme de rangs serrés, nous promet une course disputée et indécise. Sous une chaleur inattendue sur le tracé d’Assen, le choix des gommes sera peut-être encore plus primordial qu’ailleurs. Qui pour rafler la mise ? Un Márquez qui a montré pouvoir tenir un rythme d’enfer et qui partira de la pole position, une Yamaha que l’on dit dans son jardin ou encore une Ducati qui a dominé les deux derniers rendez-vous ?

Avant de se lancer dans les spéculations, voici le tableau qui résume les faits depuis vendredi, en précisant le forfait d’un Franco Morbidelli blessé depuis samedi …

 

MotoGP™ Assen

2017

2018

FP1

1’34.680 Danilo Petrucci

1’34.227 Marc Márquez
FP2

1’33.130 Maverick Viñales

1’33.378 Maverick Viñales
FP3

1’46.441 Scott Redding

1’33.341 Marc Márquez
FP4

1’44.925 Johann Zarco

1’33.954 Johann Zarco
Qualification 1

1’46.926 Scott Redding

1’32.791 Marc Marquez
Qualification 2

1’46.141 Johann Zarco

1’32.791 Marc Márquez
Warmup

1’51.203 Jack Miller

1’33.939 Marc Márquez
Course

Rossi, Petrucci, Marquez

Record

1’32.627 Valentino Rossi 2015

 

Marc Márquez n’avait jamais signé de pole en MotoGP à Assen. L’Espagnol en compte désormais 75, dont 47 en catégorie reine. Il s’agit également de sa première pole cette année, sachant qu’il avait été pénalisé de trois places à Austin. Cependant, ces sept dernières années, seuls deux pilotes se sont imposés de la pole position à Assen : Casey Stoner (2012) et Valentino Rossi (2015). Le même Rossi, troisième des qualifications, s’élancera de la première ligne pour la deuxième fois de l’année. L’Italien reste le pilote le plus victorieux aux Pays-Bas, avec 10 succès au compteur, dont neuf décrochés après un départ depuis une de deux première ligne.

Reste que Yamaha n’a plus triomphé depuis un an. La dernière fois que la marque aux diapasons avait connu une telle période de disette, c’était en 2002-2003. De son côté, Andrea Dovizioso, qualifié en quatrième position, est le représentant Ducati le mieux placé sur la grille. Il tentera de succéder à Casey Stoner, seul pilote à avoir triomphé pour le compte de la marque italienne à Assen. Après trois chutes en quatre Grands Prix, Dovi n’a plus le droit à l’erreur. Enfin, Johann Zarco, auteur de la pole position lors de la précédente édition, partira de la huitième place. Pour la troisième fois consécutive, le Français n’apparaît pas dans le Top 6 en qualifications.

Pour les 26 tours à accomplir sur une piste chauffée à 40°, Pedrosa, Márquez et Crutchlow montent des tendres à l’arrière en raison d’un vent aux rafales bien senties. Rossi aussi et l’avant sont des mediums. Medium Hard pour Dovi, soft hard pour Lorenzo et medium hard pour Zarco.

Márquez, Lorenzo, Crutchlow Dovi, Rossi est la première hiérarchie du premier virage. Un bon coup pour Por Fuera qui a surgi de sa dixième place. Il prend même la tête et nous promet une course au marteau. Le duel avec l’officiel Honda est lancé sous les yeux de Rossi et Dovi.

Au virage 15 du deuxième tour, Márquez prend les commandes à la Ducati non sans montrer son autorité et sa détermination. Viñales est huitième, devant Zarco.

Un tour plus tard, Lorenzo contre attaque au virage 9 et oblige Márquez à céder. Rossi en profite dans la chicane pour s’intercaler entre les deux Espagnols. Dovizioso n’en loupe pas une miette !

Les choses s’animent encore avec un Rossi touchant l’arrière de Lorenzo et un Dovizioso se faisant pousser par Márquez. Por Fuera semble déjà souffrir de son pneu tendre avant. Marquez et Dovi passent Rossi… Les sept premiers sont en une seconde avec du Zarco dedans. Rins passe Rossi et Viñales remonte.

Huit tours sont faits et Lorenzo reste en tête devant Márquez et Rins. Zarco s’offre le scalp de Crutchlow pour la septième place. Dovizioso se replace troisième en passant Rins. Iannone, neuvième, œuvre pour recoller à ce groupe de furieux.

Rins se sent pousser des ailes et attaque Márquez qui se récupère miraculeusement et plonge dans la mêlée entre Dovi et les deux Yamaha. La manœuvre de l’officiel Suzuki est sous investigation. Et on se demande pourquoi, la preuve en images…

Et il n’y aura rien. Márquez se venge même et redevient troisième derrière les deux Ducati. Rins quatrième contient Viñales, Rossi et Zarco. A 12 tours du but, Dovizioso prend la tête à Lorenzo. Un tour plus tard, Marquez double Lorenzo et se lance à la poursuite de Dovi.

Ils sont sept à pouvoir prétendre à la victoire à 10 tours du drapeau à damiers. L’usure des gommes va parler. Zarco est le premier à craquer et se fait lâcher. Lorenzo repasse Márquez et Dovizioso n’arrive pas à lâcher le groupe dans lequel Viñales et Rossi sont en pleine explication.

Dovi maintient les furieux derrière lui alors que Petrucci chute au virage 5. Viñales attaque Márquez puis remonte la Ducati pour prendre les commandes. Rins et Lorenzo se touchent et laissent passer Rossi. Dovi est troisième derrière Márquez et Viñales.

Sept tours avant l’armistice et Márquez attaque pour s’installer devant… Viñales, Dovizioso et Rossi sont les survivants pour prétendre à la victoire. Viñales et Márquez s’arsouillent et se sortent légèrement. Dovizioso n’en demandait pas tant, mais Rossi surgit et prend les commandes… Quelle course !

A 5 tours du terme, tout ce beau monde se retrouve y compris Rins et Crutchlow. Mais Lorenzo septième est à une seconde.

Dernière salve ! Marquez fait l’effort en tête pour se mettre à l’abris. Et à raison. Rossi tire droit dans une mêlée Dovi aussi. Rins entrevoit le podium derrière Viñales et Márquez qui a pris la poudre d’escampette.  Rins fait même mieux en chipant la seconde place à Viñales. Dovi, Rossi Crutchlow et Lorenzo suivent et Zarco est huitième. Márquez mène le championnat avec 41 points d’avance…

Grand Prix des Pays-Bas Assen MotoGP Course: Classement

193Marc MÁRQUEZHonda41’13.863
242Álex RINSSuzuki+2.269
325Maverick VIÑALESYamaha+2.308
44Andrea DOVIZIOSODucati+2.422
546Valentino ROSSIYamaha+2.963
635Cal CRUTCHLOWHonda+3.876
799Jorge LORENZODucati+4.462
85Johann ZARCOYamaha+7.001
919Alvaro BAUTISTADucati+7.541
1043Jack MILLERDucati+13.056
1129Andrea IANNONESuzuki+14.255
1244Pol ESPARGARÓKTM+15.876
1341Aleix ESPARGARÓAprilia+15.986
1445Scott REDDINGAprilia+16.019
1526Dani PEDROSAHonda+16.043
1653Tito RABATDucati+16.416
1738Bradley SMITHKTM+29.073
1855Hafizh SYAHRINYamaha+33.824
1930Takaaki NAKAGAMIHonda+34.037
2012Thomas LÜTHIHonda+47.853
Not Classified
9Danilo PETRUCCIDucati9 Laps
10Xavier SIMÉONDucati9 Laps
17Karel ABRAHAMDucati15 Laps

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