Pol Espargaró a connu comme deux jours de bonheur à Valence, site qui ouvrait la période de l’intersaison du MotoGP avec des tests. Il a ainsi découvert un nouveau châssis KTM qui lui ouvre d’intéressantes perspectives et il a également fait connaissance avec une jeune génération d’équipiers qui en veut autant que lui. Tout ça devrait nous donner une synergie qui sera intéressante à suivre en 2020…

Le nouveau cadre KTM a peut-être été la nouveauté de marque de ces deux jours de test à Valence en vue de préparer la saison 2020 de MotoGP. Une démarche majeure et visible de la part de la firme de Mattighofen. Avec des résultats probants. Dès les premiers tours de roues, Pol Espargaró a pu réaliser un meilleur temps personnel de 1’30.685 qui l’a mis finalement à un peu plus de huit dixièmes de la meilleure performance réalisée par Maverick Viñales sur sa Yamaha officielle.

Pas mal, mais ce cap apparemment passé rend paradoxalement plus ardue encore la dernière côte à gravir vers les sommets : « nous avons atteint un niveau où les améliorations deviennent de plus en plus difficiles », avoue ainsi Pol Espargaró. « Il était difficile de croire que j’ai roulé avec le pneu arrière dur en réalisant 1’30,6 min. C’était un bon chrono après ma chute du mercredi matin. Au cours de ces deux jours, nous avons pu collecter de nombreuses informations sur l’électronique et le châssis que les responsables de l’usine vont à présent évaluer. »

Espargaró ayant endommagé le premier châssis lors de sa chute, il a dû en utiliser un autre par la suite. « Il a tout aussi bien fonctionné » a souligné le pilote de 28 ans. « Cela prouve que nous savons ce que nous faisons. Nous avons pu nous améliorer dans tous les domaines où nous avons des faiblesses. La direction est meilleure, nous sommes plus rapides sur un tour et plus cohérents sur la distance. Même avec des pneus usés, je pouvais toujours rouler en petit 1’31 min. Vous ne pouvez le faire que si vous pouvez faire plonger la moto un peu plus tôt et la relever plus tôt. De cette manière, vous obtiendrez une plus grande surface de contact du pneu arrière sur le tarmac, améliorant ainsi l’accélération. Dans ce cas, vous ne dépendez plus tellement de l’adhérence qui prévaut sur la piste. »

Quid du moteur ? « Ce n’est pas la version finale que nous utiliserons l’année prochaine », a souligné le fer de lance de Red Bull KTM. « Nous avons essayé différentes pièces du moteur. Il a plus de puissance, mais il a aussi des inconvénients. » Maintenant, direction Jerez pour de nouveaux essais les 25 et 26 novembre : « Nous vérifions toutes les nouvelles pièces que nous avons essayées à Valence », a déclaré Espargaró. « Ensuite, nous verrons si elles fonctionnent sur une autre piste. »

Un bonheur n’arrivant pas seul, Pol Espargaró a aussi fait connaissance avec de jeunes équipiers dont il s’est senti immédiatement très proche : « c’est extrêmement important », a souligné Pol. « J’ai besoin d’aide pour le développement et ils veulent être rapides. Ils veulent atteindre le sommet de la catégorie MotoGP et s’engager pleinement. Même quand ils chutent, ils montent sur la moto et vont immédiatement à nouveau à la limite. Nous avons besoin de telles personnes chez KTM. »

« J’ai toujours eu de bonnes relations avec mon coéquipier. Au stade où se situe le projet, vous devez parler et partager avec lui. Vous ne pouvez avancer que si vous le faites ensemble. En ce moment, j’aide davantage Brad Binder que moi. Mais à l’avenir, j’espère qu’il atteindra mon niveau, nous pourrons alors nous soutenir et atteindre le sommet. Si vous mettez un mur dans le box, vous tuez votre équipe. C’est la mauvaise façon. » Toute allusion à une personne existante ou ayant existé est forcément purement fortuite…

MotoGP Valencia Test J2 : chronos

112Maverick ViñalesYamaha M11:29.849
220Fabio QuartararoYamaha M11:30.0130.1640.164
321Franco MorbidelliYamaha M11:30.1140.2650.101
435Cal CrutchlowHonda RC213V1:30.3160.4670.202
536Joan MirSuzuki GSX-RR1:30.4270.5780.111
642Álex RinsSuzuki GSX-RR1:30.5030.6540.076
793Marc MárquezHonda RC213V1:30.5560.7070.053
844Pol Espargaró
KTM RC161:30.6850.8360.129
946Valentino RossiYamaha M11:30.7810.9320.096
1043Jack MillerDucati GP201:30.8541.0050.073
114Andrea DoviziosoDucati GP201:31.1431.2940.289
1253Tito RabatDucati GP191:31.2581.4090.115
1351Michele PirroDucati GP201:31.4241.5750.166
1426Dani PedrosaKTM RC161:31.4701.6210.046
1527Iker LecuonaKTM RC161:31.5151.6660.045
1641Aleix EspargaróAprilia RS-GP1:31.5261.6770.011
1717Karel AbrahamDucati GP191:31.5971.7480.071
186Stefan BradlHonda RC213V1:31.6571.8080.060
1929Andrea IannoneAprilia RS-GP1:31.8001.9510.143
2073Álex MárquezHonda RC213V1:32.2352.3860.435
2138Bradley SmithAprilia RS-GP1:32.2492.4000.014
2233Brad BinderKTM RC161:32.3672.5180.118

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