Dire que le début de week-end de Suzuki a été difficile serait un euphémisme. L’absence d’Alex Rins compliquait les choses, car il n’était pas possible de demander à son remplaçant Takuya Tsuda d’essayer des réglages, et The Maniac se retrouvait donc seul pour mettre au point la GSX-RR.

Les essais libres ne furent pas brillants, avec une onzième place finale, mais surtout un énorme écart de 0.912 par rapport au leader Dani Pedrosa. La situation semblait compliquée, mais l’équipe Suzuki continua de travailler sans discontinuer, avec finalement un samedi nettement plus favorable.

La FP4 n’avait rien d’extraordinaire avec le quinzième chrono, mais l’écart s’était réduit à 0.7, preuve que l’évolution était positive. La qualification fut brillante, avec le cinquième temps, à 0.495 de Dani Pedrosa. Andrea s’élancera donc de la deuxième ligne de la grille de départ entre les deux Yamaha de Maverick Vinales et de Johann Zarco.

Selon Andrea Iannone, « Je pense que nous avons bien réussi lors des qualifications aujourd’hui. Je suis très heureux car hier, nous avons eu un début très difficile et nous avons réussi à nous rétablir. La moto a eu un mauvais feeling hier, mais nous avons fait un excellent travail et l’avons bien préparée pour que nous puissions avoir une meilleure performance aujourd’hui.

« C’est parmi les principales forces de Suzuki. Notre groupe réagit très bien. Ils n’abandonnent jamais, et nous améliorons toujours beaucoup. Il est important de partir de la deuxième ligne. Lors des courses précédentes, j’ai toujours eu un bon rythme en course, mais j’ai dû payer pour la mauvaise position de départ, alors la deuxième ligne est une bonne chance d’avoir une course positive. Les trois meilleurs pilotes sont vraiment forts, mais nous ferons de notre mieux. »

Pour son team manager Davide Brivio, « Aujourd’hui, nous pouvons être heureux de l’amélioration d’Andrea par rapport à hier. Il se sent bien mieux sur la moto. Il a retrouvé ses sensations et maintenant il se sent confiant. Nous avons également réussi à améliorer l’électronique, qui nous avait donné quelques problèmes.

« Je dois remercier notre groupe d’ingénieurs qui a fait du bon travail. Grâce à cela, enfin, Andrea a gagné plus de confiance. Partir de la deuxième ligne est une incitation puissante et une grande motivation pour un pilote.

« Demain pendant le warm up, nous allons essayer de faire un petit réglage fin, puis je crois qu’Andrea aura la chance de bien se débrouiller et de suivre le premier groupe. »

Résultats des qualifications :

1. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 38.249s
2. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 38.298s +0.049s
3. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 38.453s +0.204s
4. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 38.677s +0.428s
5. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 38.744s +0.495s
6. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 38.861s +0.612s
7. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 38.908s +0.659s
8. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 38.910s +0.661s
9. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 39.108s +0.859s
10. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 39.125s +0.876s
11. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 1m 39.152s +0.903s
12. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 39.400s +1.151s
13. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 1m 39.090s
14. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 39.255s
15. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 39.282s
16. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 39.321s
17. Alvaro Bautista ESP Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP16) 1m 39.462s
18. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 39.564s
19. Karel Abraham CZE Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP15) 1m 39.678s
20. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 1m 39.824s
21. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 1m 39.906s
22. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 40.213s
23. Takuya Tsuda JPN Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 40.386s



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