Après sa huitième place de Losail, puis sa septième de Termas de Rio Honda, l’Australien du Team Marc VDS a confirmé sa régularité en obtenant la dixième place à Austin. Ce troisième top 10 en entraîne un autre au classement provisoire du Championnat du Monde et tout s’annonce donc pour le mieux pour Jerez.

18e du Championnat en 2016, Jack avait surtout marqué les esprits avec sa victoire d’Assen, mais il n’en avait pas moins terminé 5 fois dans le top10. Au classement général après Austin, s’il est relativement loin des 27 points du sixième Dani Pedrosa, il est ex-aequo pour la huitième place avec Jonas Folger et Scott Redding qui totalisent comme lui 21 points, soit 1 de moins que Johann Zarco et 4 de plus que Danilo Petrucci.

Miller fut promu directement de la catégorie Moto3 à la MotoGP fin 2014, quand le Champion du Monde moto2 Tito Rabat ne sut s’accorder les faveurs des usines. Honda préféra miser sur la fougue de la jeunesse et signa un contrat de pilotes officiel de 3 ans avec Miller. 2017 est la dernière année de cet accord, et il est donc indispensable pour Jack de prouver qu’il a le niveau pour obtenir des résultats dans cette catégorie.

Onzième des trois séances d’essais libres à Austin, il se qualifiait en douzième position. En course, il prenait un bon départ et bouclait le premier tour en dixième position. Il doublait Jonas Folger, puis suivait jusqu’au drapeau à damier Jorge Lorenzo. Il terminait finalement dixième, juste derrière Andrea Dovizioso, Andrea Iannone, Danilo Petrucci et Jorge Lorenzo, devant Jonas Folger.

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Selon Jack Miller, « J’ai eu un bon rythme dès le départ de la course mais j’ai eu un peu de mal ensuite à doubler. Je perdais du temps en sortant des virages les plus lents et dans ces conditions c’est difficile de se refaire au freinage.  

« Tout ce que je pouvais faire, c’était espérer une faute de Lorenzo. De plus, sur la fin j’ai commencé à être en difficulté avec mon pneu avant. Le résultat est néanmoins convenable puisque je prends les points de la dixième place. J’ai également beaucoup appris aujourd’hui. »

Pour son team manager Michael Bartholémy : « Il est très bien que Jack et Tito aient pu marquer des points lors de ces trois courses outremer. Nos deux pilotes progressent et se rapprochent des hommes de tête. Jack n’a pas eu la partie facile face derrière la Ducati qui s’échappait à chaque accélération alors qu’il la reprenait sur les freinages. Mais bon, on a encore fait un bon week-end avant de rentrer en Europe pour la suite du championnat. »

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#AmericasGP MotoGP Course : Classement

1. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 43m 58.770s
2. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 44m 1.839s
3. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 44m 3.882s
4. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 44m 6.408s
5. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 44m 6.727s
6. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 44m 12.828s
7. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 44m 14.261s
8. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 44m 15.542s
9. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 44m 16.749s
10. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 44m 17.264s
11. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 44m 17.673s
12. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 44m 27.505s
13. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 44m 28.811s
14. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 44m 30.134s
15. Alvaro Bautista ESP Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP16) 45m 5.317s
16. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 45m 20.860s
17. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) +2 laps
Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* DNF
Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) DNF
Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) DNF
Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) DNF
Karel Abraham CZE Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP15) DNF

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