C’est avec un large sourire qu’Andrea Iannone a quitté le tracé d’Austin, ce vendredi. Et pour cause : sur un terrain où un certain Marc Márquez y maîtrise tout son art, sur un site où l’idole national Kevin Schwantz, par ailleurs ambassadeur Suzuki, ne loupe pas une occasion pour le crucifier, il a réalisé le meilleur temps absolu. Un pied de nez et l’occasion de faire quelques mises au point. Et pas seulement sur sa GSX-RR…

Joe le Maniac vous salue bien ! Auteur du meilleur temps à Austin, il a volé en une fraction de seconde la vedette à celui qui reste invaincu en course depuis les cinq dernières visites au Texas : Marc Márquez. De quoi donner la réplique aux nombreux sceptiques qui le voient déjà ailleurs … « Je fais du bon boulot dans le développement de ma moto, contrairement à ce que vous pensez » glisse l’Italien à ses compatriotes de GPOne.

« Je suis content de cette journée, mais en Argentine, j’étais aussi rapide après les premières séances. Après, je n’ai pas pu faire de bonnes qualifications. Et je n’ai pas rencontré de bonnes conditions lors de la course. Mais on grandit, on évolue, et ça va dans le bon sens, même si vous n’en êtes pas convaincus. Les fruits des efforts accomplis depuis l’an dernier commencent à être récoltés ».

« Les sensations sont bonnes, mais il faut encore travailler sur le freinage et l’avant de la moto. Je me sens bien sur la GSX-RR et ça confirme ce que j’ai déjà dit : sur une bonne machine, je peux exprimer mon potentiel. J’ai un bon rythme avec les gommes medium. Reste que l’homme à battre ici reste Márquez. On essaiera encore de se rapprocher de lui durant ce week-end ».

Il termine en commentant les rumeurs sur son avenir : « je ne suis pas inquiet. Les négociations sont en cours. Rien ne presse. Les bruits sur l’arrivée éventuelle de Lorenzo ne me perturbent aucunement. Quant à mon équipier Rins, je le respecte, il est jeune et talentueux. Mais je ne me sens certainement pas inférieur à lui ».

On rappellera qu’une autre rumeur se fait insistante chez Suzuki : celle d’un Marc VDS Racing comme team satellite…

Austin MotoGP J.1 : Chronos

1 29 Andrea IANNONE Suzuki 2’04.599
2 93 Marc MARQUEZ Honda 2’04.655 0.056 0.056
3 25 Maverick VIÑALES Yamaha 2’04.863 0.264 0.208
4 46 Valentino ROSSI Yamaha 2’04.958 0.359 0.095
5 35 Cal CRUTCHLOW Honda 2’05.088 0.489 0.130
6 42 Alex RINS Suzuki 2’05.452 0.853 0.364
7 99 Jorge LORENZO Ducati 2’05.487 0.888 0.035
8 4 Andrea DOVIZIOSO Ducati 2’05.647 1.048 0.160
9 41 Aleix ESPARGARO Aprilia 2’05.739 1.140 0.092
10 26 Dani PEDROSA Honda 2’05.761 1.162 0.022
11 9 Danilo PETRUCCI Ducati 2’05.889 1.290 0.128
12 53 Tito RABAT Ducati 2’05.910 1.311 0.021
13 5 Johann ZARCO Yamaha 2’05.933 1.334 0.023
14 43 Jack MILLER Ducati 2’06.016 1.417 0.083
15 45 Scott REDDING Aprilia 2’06.078 1.479 0.062
16 55 Hafizh SYAHRIN Yamaha 2’06.219 1.620 0.141
17 30 Takaaki NAKAGAMI Honda 2’06.397 1.798 0.178
18 17 Karel ABRAHAM Ducati 2’06.555 1.956 0.158
19 12 Thomas LUTHI Honda 2’06.625 2.026 0.070
20 21 Franco MORBIDELLI Honda 2’06.640 2.041 0.015
21 19 Alvaro BAUTISTA Ducati 2’06.683 2.084 0.043
22 38 Bradley SMITH KTM 2’07.033 2.434 0.350
23 44 Pol ESPARGARO KTM 2’07.136 2.537 0.103
24 10 Xavier SIMEON Ducati 2’08.021 3.422 0.885


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