Danilo Petrucci ne débordait pas d’enthousiasme en rentrant dans le stand Pramac après le GP du Qatar, plutôt insatisfait de sa cinquième place. Pourtant il avait terminé à moins de quatre secondes du vainqueur Andrea Dovizioso, et avait dominé Jorge Lorenzo tout au long du week-end avec une moto identique.

Danilo donnait le ton dès le vendredi en réalisant le deuxième temps de la journée à seulement 0.006 du leader Andrea Dovizioso, à Ducati GP18 égales. Il conservait la deuxième place au classement confondu des trois séances d’essais libres et pouvait voir arriver la séance qualificative avec un certain optimisme.

Il avait parfaitement raison de sa confiance car il plaçait la seule Desmosedici en première ligne, aux côtés de la Yamaha de Johann Zarco et de la Honda de Marc Marquez.

Parti donc troisième, il pointait en cinquième position à l’issue du premier tour, derrière Marquez, Zarco, Pedrosa et Rossi. Il gagnait une place en doublant Pedrosa, puis en perdait deux en cédant à Crutchlow et Dovizioso. Il se faisait doubler par Alex Rins (qui abandonnait ensuite) puis par Dani Pedrosa, mais regagnait deux places en passant Pedrosa et Zarco. Il sauvait finalement la cinquième place de très peu, 0.06 devant Maverick Vinales qui remontait comme un boulet en fin de course.

Selon Danilo Petrucci « Je suis un peu entre deux sentiments. D’un côté je suis content du top 5 qui était mon objectif, même si j’avais honnêtement le potentiel de pouvoir finir sur le podium.

« Pedrosa m’a dépassé au mauvais moment lorsque les trois meilleurs pilotes ont accéléré.

« Le choix de pneu tendre à l’avant n’était peut-être pas le bon, mais je suis quand même satisfait : nous sommes beaucoup plus proches que l’année dernière.

« Nous voulons maintenant faire un ou deux progrès supplémentaires en Argentine. Cette piste sera un nouveau territoire pour moi avec ma nouvelle machine de MotoGP. Mais je crois que je peux être beaucoup plus fort lors de la prochaine course. »

Classement de la course :

14Andrea DOVIZIOSODucati42’34.654
293Marc MARQUEZHonda+0.027
346Valentino ROSSIYamaha+0.797
435Cal CRUTCHLOWHonda+2.881
59Danilo PETRUCCIDucati+3.821
625Maverick VIÑALESYamaha+3.888
726Dani PEDROSAHonda+4.621
85Johann ZARCOYamaha+7.112
929Andrea IANNONESuzuki+12.957
1043Jack MILLERDucati+14.594
1153Tito RABATDucati+15.181
1221Franco MORBIDELLIHonda+16.274
1319Alvaro BAUTISTADucati+19.788
1455Hafizh SYAHRINYamaha+20.299
1517Karel ABRAHAMDucati+23.287
1612Thomas LUTHIHonda+24.189
1730Takaaki NAKAGAMIHonda+24.554
1838Bradley SMITHKTM+31.704
1941Aleix ESPARGAROAprilia+34.712
2045Scott REDDINGAprilia+37.641
2110Xavier SIMEONDucati+46.706
Non classés
44Pol ESPARGAROKTM7 Tours
42Alex RINSSuzuki10 Tours
99Jorge LORENZODucati10 Tours

Photos © Pramac Racing

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