Marc Márquez a réalisé le show lors d’un samedi qualificatif où il est entré dans l’histoire. Et pas seulement parce qu’il restera à jamais le premier pilote ayant pris les commandes d’une grille de départ MotoGP en Thaïlande. Car jamais un pilote n’avait dominé la Q2 après avoir disputé les repêchages depuis l’introduction du format en 2013. Cependant, Miller et Crutchlow ont déjà montré en 2016 que l’on pouvait gagner la course après être passé par la Q1. Le leader du championnat tentera aussi cet exploit ce dimanche, ce qui ferait de lui le troisième pilote Honda dans le genre. Au passage, le même Marc Márquez a inscrit sur le tracé de Buriram la 78e pole position de sa carrière, sa 50e en MotoGP.

Pour se rappeler les faits, voici le tableau en guise de pièce à conviction…

 

Buriram MotoGP™

Chronos

Jonathan Rea 2017 (WSBK SP2)

1’32.957

Tests J.1 (mi-journée)

1’30.912 Marc Márquez

Tests J.1

 1’30.797 Cal Crutchlow

Tests J.2

 1’29.969 Marc Márquez

Tests J.3

 1’29.781 Dani Pedrosa

FP1

1’31.220 Maverick Viñales

FP2

1’31.090 Andrea Dovizioso

FP3

1’30.399 Andrea Dovizioso

FP4

1’30.693 Andrea Dovizioso

Q1

1’30.031 Marc Márquez

Q2

1’30.088 Marc Márquez

Warmup

1’30.863 Marc Márquez

Course

Record

1’29.781 Dani Pedrosa

Valentino Rossi, crédité du deuxième chrono, partira pour la quatrième fois de l’année en première ligne. L’Italien n’avait pas fait aussi bien depuis Brno. Andrea Dovizioso, qui figurait déjà en première ligne à Aragón, hisse de son côté la première Ducati en troisième position. C’est son cinquième départ de la première ligne depuis les six dernières courses. Maverick Viñales mènera la deuxième ligne, soit son meilleur résultat en qualifications depuis Misano.

Dani Pedrosa, qui avait dominé le Test Officiel disputé sur cette piste en février dernier, a, quant à lui, signé le septième temps des qualifications. Johann Zarco s’est qualifié en huitième position. La dernière fois qu’il avait fait mieux c’était à Silverstone (3e). Les qualifications avaient néanmoins eu lieu sur le mouillé. Danilo Petrucci, actuel leader au classement indépendant, complétera la troisième ligne,ce qui constitue son plus mauvais résultat depuis Assen (11e).

Enfin, Bradley Smith, meilleur représentant KTM lors de ces qualifications (15e), participera à sa 100e course. Il est le cinquième Britannique à franchir ce cap après Cal Crutchlow, Jeremy McWilliams, Ron Haslam et Niall Mackenzie. Lors du warmup matinal, c’est Márquez qui s’était montré le plus véloce en 1’30.863, devant Rossi, Viñales et Dovi. De même on rappellera le nom d’un grand absent pour cause de blessure: Jorge Lorenzo.

Sinon, jusque-là, cette saison, on a eu droit à ça…

Et depuis le début du week-end à Buriram, on a vu ça…

La question toujours essentielle des pneus se pose ici avec d’autant plus d’acuité que les températures sont de 55°sur la piste et de 33°dans l’air. Michelin a prévenu: hors les durs, point de salut pour les 26 tours. C’est d’ailleurs le choix de la première ligne. Iannone est en medium avant, comme Zarco, Bautista et Miller. Aleix Espargaró honore son pari du soft arrière avec un dur avant.

Le meilleur départ est l’apanage de Márquez devant Rossi et Dovi malgré un Crutchlow saignant qui garde Viñales derrière lui. Zarco est sixième.Rossi est dans l’aspi de Márquez, il ne le lâche pas d’un pouce. Les quatre premiers sont en 1’32.5 ce qui est deux dixième de mieux que le reste du peloton.

Au troisième tour, Márquez claque le premier 1’31. Nakagami chute au virage 12. Aleix Espargaró est douzième avec son soft arrière. au tour suivant, Rossi et Dovi font aussi le 1’31. Le Doctor prend même la tête à la faveur de l’aspi au quatrième tour.

Dovizioso comprend le message et passe aussi Márquez qui fait un inquiétant 1’32.8. Mais le tour suivant, il se remet dans le rythme. Après six tours, Zarco signe son meilleur tour jusque-là en 1’31.8. Il est sixième derrière Viñales et Crutchlow.

Huit tours accomplis et Rossi tient bon en tête devant Dovi et Márquez. Crutchlow est en embuscade. Après dix tours, Dovi passe Rossi à l’aspi et aussitôt Márquez prend la roue de la Ducati. Crutchlow et Viñales recollent au trio de tête. Zarco fait un 1’31.7 alors que les hommes de têtes sont en 1’32…

Au virage 1 Rossi connait des difficultés et lâche régulièrement du terrain. La mi-course arrive. Le verdict des pneus ne va pas tarder à tomber… En medium avant, Zarco fait une goutte d’eau dans un virage et laisse filer Rins et Pedrosa. Le voilà huitième. Le top 5 est réuni en une seconde !

Syahrin est treizième et premier des rookies à 11 tours du but. Pedrosa passe sixième et semble vouloir se mêler à la lutte entre Crutchlow et Vinales. L’Anglais faiblit. Viñales le passe, puis Pedrosa. Le voilà sous la menace de Rins. Qui le gobe à huit tours de l’arrivée.

Viñales et Pedrosa sont les plus rapides à ce stade de la course. Pendant que Dovi et Márquez se neutralisent. Hélas, au virage 5, Pedrosa chute…

Mais Viñales tient bon et sonne la charge ! Il passe Rossi à six tours du terme. Il n’est qu’à huit dixième d’un Dovizioso toujours aux commandes. C’est le plus rapide en piste. Rins est cinquième devant Zarco.

A cinq tours du drapeau à damiers, Viñales fait la jonction avec le duo de tête. Márquez dégoupille et attaque Dovi mais se loupe au freinage si bien que la Ducati repasse. Viñales n’en loupe pas une miette. La fin de course est lancée !

La lutte finale est superbe durant les trois derniers tours. Et c’est Márquez qui arrachera le morceau à un vaillant Dovizioso juste devant les deux Yamaha. Le carré de tête est réuni en une poignée de dixièmes. Zarco est cinquième. Syahrin douzième et meilleur des débutants. Tech3 peut sourire !

Grand Prix de Thaïlande Buriram MotoGP Course : classement

1Marc MÁRQUEZ39’55.72293SPARepsol Honda TeamHonda25
2Andrea DOVIZIOSO39’55.837+0.115 / 0.1154ITADucati TeamDucati20
3Maverick VIÑALES39’55.992+0.270 / 0.15525SPAMovistar Yamaha MotoGPYamaha16
4Valentino ROSSI39’57.286+1.564 / 1.29446ITAMovistar Yamaha MotoGPYamaha13
5Johann ZARCO39’58.469+2.747 / 1.1835FRAMonster Yamaha Tech 3Yamaha11
6Álex RINS39’58.745+3.023 / 0.27642SPATeam SUZUKI ECSTARSuzuki10
7Cal CRUTCHLOW40’02.242+6.520 / 3.49735GBRLCR Honda CASTROLHonda9
8Álvaro BAUTISTA40’02.413+6.691 / 0.17119SPAAngel Nieto TeamDucati8
9Danilo PETRUCCI40’05.666+9.944 / 3.2539ITAAlma Pramac RacingDucati7
10Jack MILLER40’06.799+11.077 / 1.13343AUSAlma Pramac RacingDucati6
11Andrea IANNONE40’11.21+15.488 / 4.41129ITATeam SUZUKI ECSTARSuzuki5
12Hafizh SYAHRIN40’13.413+17.691 / 2.20355MALMonster Yamaha Tech 3Yamaha4
13Aleix ESPARGARÓ40’17.135+21.413 / 3.72241SPAAprilia Racing Team GresiniAprilia3
14Franco MORBIDELLI40’18.524+22.802 / 1.38921ITAEG 0,0 Marc VDSHonda2
15Bradley SMITH40’19.35+23.628 / 0.82638GBRRed Bull KTM Factory RacingKTM1
16Scott REDDING40’19.526+23.804 / 0.17645GBRAprilia Racing Team GresiniAprilia0
17Karel ABRAHAM40’28.229+32.507 / 8.70317CZEAngel Nieto TeamDucati0
18Xavier SIMÉON40’32.938+37.216 / 4.70910BELReale Avintia RacingDucati0
19Jordi TORRES40’34.926+39.204 / 1.98881SPAReale Avintia RacingDucati0
20Thomas LÜTHI40’35.143+39.421 / 0.21712SWIEG 0,0 Marc VDSHonda0
21Pol ESPARGARÓ40’49.11+53.388 / 13.96744SPARed Bull KTM Factory RacingKTM0
22Takaaki NAKAGAMI40’21.11730JPNLCR Honda IDEMITSUHonda0
-1Dani PEDROSA27’40.76626SPARepsol Honda TeamHonda0

 

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