Une nouvelle Yamaha, un nouveau chef mécanicien et une nouvelle motivation, c’est la tendance positive tirée par Valentino Rossi de ce premier test de l’intersaison 2020 qui se déroule à Valence. Une impression roborative après une saison 2019 finalement décevante tandis que la suite de la carrière du Doctor d’un peu plus de 40 ans va se décider ces prochains mois. Et pour le moment, ça va dans le bon sens…

2020 sera important tant pour Yamaha que pour ses pilotes. La M1 va ainsi devoir se mettre au diapason des moteurs les plus fringants tandis que dans le box, il faudra combler un Viñales déjà approché par la concurrence et convaincre Rossi qu’il peut toujours être dans le coup. Une feuille de route dont la première étape est ce test de deux jours à Valence. Et il y a de quoi être optimiste pour la firme d’Iwata.

Valentino Rossi a ainsi déjà adoubé la nouvelle M1 : « je me suis tout de suite senti bien avec. En fait, je l’ai utilisée pendant 90% de la journée. C’était un test positif, sur la piste, j’ai réussi à garder un bon rythme avec les pneus usés. C’est important. »

Le test était aussi dédié à installer une nouvelle méthode de travail avec un nouveau personnel en la personne du chef mécanicien David Muñoz. On rappellera que l’Espagnol succède à Silvano Galbusera à la tête de l’équipe technique : « je me suis immédiatement senti bien avec lui » dit Valentino. « Logiquement, nous avons besoin de temps, mais la première approche a été positive et je ne suis pas surpris, car je le connaissais déjà. David a également apprécié les autres membres de l’équipe, mais ces tests sont très importants pour lui car il a besoin de mieux connaître le MotoGP. »

Il ajoute : « je ne pense pas que ce sera un problème, le chef technicien n’est plus seul comme avant, mais entouré de nombreux autres techniciens qui peuvent l’aider, l’hiver lui suffira. L’avoir dans le box est un stimulant supplémentaire et il y a de nouveaux automatismes à apprendre. »

Maintenant, le nouvel opus de Yamaha arrive-t-il déjà à gommer les écueils de la précédente version qui manquait de vitesse de pointe tout en usant prématurément son pneu arrière ? « Valence n’est pas la piste la plus appropriée pour certaines évaluations, car la ligne droite est courte » souligne Vale. Mais je la trouve déjà meilleure. Pas seulement pour la puissance mais aussi la façon dont elle est fournie. Ce ne sera cependant pas le moteur définitif, à Sepang, il y aura une évolution supplémentaire, mais il était important de l’essayer ici et à Jerez. L’écart de vitesse maximale avec les adversaires reste important mais a déjà légèrement diminué. »

« Le châssis n’est pas notre priorité, mais Yamaha a également travaillé sur ce point » continue l’équipier de Viñales. « Ils ont essayé d’améliorer l’agilité et la précision en entrée de virage. Ce ne sont pas de grandes différences. Les sensations sont très similaires à celles de l’utilisation du châssis actuel. »

Valentino Rossi termine ainsi son bilan : « il y a moins de confusion que par le passé, les programmes et la voie à suivre sont désormais plus clairs. Par exemple, l’année dernière, il y avait 2 ou 3 moteurs parmi lesquels choisir, alors qu’à présent, il en existe un qui évolue constamment. Comme je l’ai dit, la première impression est bonne, mais on doit continuer à travailler. »

MotoGP Valencia Test J1 : chronos

120Fabio QuartararoYamaha M11:30.163
212Maverick ViñalesYamaha M11:30.3270.0060.006
321Franco MorbidelliYamaha M11:30.6500.0570.051
44Andrea DoviziosoDucati GP201:30.6650.1990.142
593Marc MárquezHonda RC213V1:30.6980.3650.166
636Joan MirSuzuki GSX-RR1:30.8110.3810.016
742Álex RinsSuzuki GSX-RR1:30.9580.4470.066
844Pol EspargaróKTM RC161:30.9740.5370.090
946Valentino RossiYamaha M11:31.0120.5500.013
1043Jack MillerDucati GP201:31.1300.5500.000
1135Cal CrutchlowHonda RC213V1:31.1830.8400.290
129Danilo PetrucciDucati GP201:31.4331.0110.171
1327Iker LecuonaKTM RC161:31.6451.0810.070
1429Andrea IannoneAprilia RS-GP1:31.6741.2220.141
1553Tito RabatDucati GP191:31.7751.5590.337
1641Aleix EspargaróAprilia RS-GP1:31.8151.5790.020
1726Dani PedrosaKTM RC161:31.8631.8270.248
1851Michele PirroDucati GP201:32.0161.9860.159
1917Karel AbrahamDucati GP191:32.0341.9900.004
2038Bradley SmithAprilia RS-GP1:32.0902.2400.250
2133Brad BinderKTM RC161:32.6452.4000.160
226Stefan BradlHonda RC213V1:32.8332.6580.258
2373Álex MárquezHonda RC213V1:32.8734.8292.171

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