Le vainqueur des deux premiers Grands Prix de l’année est parti sur un bon rythme à l’occasion de cette première journée, mais une petite chute sur une plaque d’humidité dans le virage 9 a ralenti sa progression. Rapidement revenu au stand Yamaha, il en repartait promptement pour réaliser le sixième temps.

Dans la première séance, son équipe lui conseillait de ne pas forcer sur le mouillé, la météo prévoyant du beau temps pour samedi et dimanche. Il réalisait la dixième performance en 1’52.555, à 0.907 du premier Dani Pedrosa.

Les conditions étaient meilleures l’après-midi, mais quelques traces d’humidité parsemaient encore le circuit. Vinales rentra un peu large au freinage dans le virage 9, légèrement à l’extérieur de la trajectoire sèche, et son pneu avant glissa sur une partie encore un peu humide de la piste. Il se releva immédiatement et revint à son stand, avant de repartir de plus belle.

Il terminait la séance en sixième position, avec un chrono de 1‘40.379, à 0.959 de Dani Pedrosa, de nouveau le plus rapide. Ce n’était pas idéal pour Maverick, mais il se classait meilleur pilote Yamaha, Valentino Rossi étant douzième, Jonas Folger treizième et Johann Zarco quinzième.

Selon Maverick, « Je vais bien. Je suis allé un peu en dehors de la trajectoire et il y avait des taches humides. Comme je l’ai dit à l’équipe, je n’ai pas eu la chance de récupérer la moto, donc je suis tombé. Quoi qu’il en soit, après avoir quitté ensuite la voie des stands, je me sentais bien avec la moto.

« Nous devons encore améliorer certains domaines, mais je suis tout à fait heureux dans l’ensemble. Enfin pour demain, nous devons faire une bonne FP3 pour aller directement en Q2, donc nous devons encore travailler. »

« J’ai essayé le carénage aérodynamique, mais nous devons encore l’essayer à nouveau demain, car aujourd’hui la piste était 50/50 et il était difficile de comprendre s’il était mieux ou non. »

Pour le Directeur de l’équipe Massimo Meregalli, « Il y avait de la pluie prévue pour aujourd’hui et elle a joué un rôle en FP1 et FP2. Les conditions de piste étaient très délicates le matin, alors nous nous sommes efforcés de ne pas prendre de risques, d’autant plus que nous espérons que demain et dimanche seront secs. Nous avons fait au mieux pour travailler sur les réglages pluie, qu’il faut encore améliorer sur la moto de cette année.

« Dans l’après-midi, il y avait beaucoup de traces humides sur la piste et malheureusement Maverick en a touché une dans le virage 9 et a perdu l’avant. Heureusement, il n’a pas été blessé et a pu ensuite améliorer son temps. Nous avons du travail à faire des deux côtés du stand pour la FP3 de demain et nous nous attendons à ce que l’état de la piste devienne meilleur, ce qui nous permettra d’exploiter les points les plus forts de notre moto. »

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Classement de la première journée d’essais libres :

1. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 39.420s
2. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 39.964s +0.544s
3. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 40.045s +0.625s
4. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 40.291s +0.871s
5. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 1m 40.378s +0.958s
6. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 40.379s +0.959s
7. Alvaro Bautista ESP Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP16) 1m 40.392s +0.972s
8. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 40.428s +1.008s
9. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 40.479s +1.059s
10. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 40.573s +1.153s
11. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 1m 40.639s +1.219s
12. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 40.698s +1.278s
13. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 40.773s +1.353s
14. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 40.915s +1.495s
15. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 41.019s +1.599s
16. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 41.165s +1.745s
17. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 41.165s +1.745s
18. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 41.432s +2.012s
19. Takuya Tsuda JPN Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 41.887s +2.467s
20. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 41.905s +2.485s
21. Karel Abraham CZE Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP15) 1m 41.909s +2.489s
22. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 1m 42.515s +3.095s
23. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 1m 42.630s +3.210s



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