Avec une grille de départ assez inédite aux avant-postes, cette seizième manche de la saison du Moto3 promet d’être indécise. Rodrigo est en position de pointe, sa première de l’année, et il est suivi par un McPhee qui a l’occasion d’effacer l’impression d’une campagne ratée jusque-là. Suit Bezzecchi en lice pour le titre face à un Martin qui s’est posté juste derrière lui… Et qui est le seul représentant Honda dans le top 5 fermé par le bouillant Darryn Binder aux couleurs de KTM.  

Au passage, les motos autrichiennes qui ont toujours brillé aux essais sur ce tracé. Elles n’ont jamais connu la défaite depuis 2012 dans la conquête de la pole position. Pour la victoire c’est en revanche plus compliqué, puisque le succès est revenu lors des quatre dernières occasions à Honda contre deux aux motos de Mattighofen en 2012 et 2013.

Avant de lancer les hostilités, voici le tableau qui résume la situation…

Motegi Moto3™

2017

2018

FP1

2’09.577 Nicolo Bulega

1’57.740 Jakub Kornfeil

FP2

2’10.628 Romano Fenati

2’05.403 Marco Bezzecchi

FP3

2’09.935 Manuel Pagliani

1’56.911 Jorge Martin

Qualification

2’09.320 Nicolo Bulega

1’56.894 Gabriel Rodrigo

Warm Up

2’12.513 Romano Fenati

1’57.617 Ayumu Sasaki

Course

Fenati, Antonelli, Bezzecchi

Record

1’56.443 Hiroki Ono 2016

20°dans l’air et 30°sur la piste, les conditions seront bonnes pour cette course nippone de 20 tours.

Rodrigo honore sa position de pointe en passant en tête le premier virage. Canet chute déjà au virage 3. Bezzecchi n’attend pas pour attaquer et se porter aux commandes alors que Martin a maille à partir avec McPhee et Rodrigo. Binder ferme le top 5 avec le meilleur chrono. Fukushima chute au virage 10.

Au second tour, Antonelli et Perez s’accrochent et chutent au virage 11. Au troisième, Rodrigo et Martin passent Bezzecchi fait une faute au virage 11. Martin prend la tête et Bezzecchi force pour rester au contact, ce qu’il réussit. Les deux leaders du championnat sont devant !  Et le duel commence puisque l’Italien passe à nouveau en tête. Di Giannantonio, parti quinzième intègre le top 10. Il est à 1.6s de la tête de la course. Mais il chute ensuite violemment au virage 12 pour le compte.

Au cinquième tour, Dalla Porta passe en force ses adversaires et pointe second. La manœuvre accorde à Bezzecchi un léger avantage.

Le pilote Leopard poursuit son offensive et prend la première place. Il est le plus rapide des hommes de tête. Foggia, Martin et McPhee sont dans le top 5. Après huit tours, Bezzecchi repasse devant. Masaki chute au virage 3. Les huit premiers pilotes sont réunis en une seconde.

A mi course, Martin tente d’imprimer son rythme, mais en vain, alors que Di Giannantonio est transporté au centre médical. Il y retrouvera Perez et Antonelli. Arenas chute au virage 9. Bezzecchi doit maintenant contrer Binder et Dalla Porta qui ont dépassé Martin.

Du groupe, c’est Binder qui semble le plus bouillant devant Dalla Porta si bien que Bezzecchi et Martin doivent gérer ces enthousiasmes en plus de leur duel.

Foggia et Arbolino sont dans le groupe de tête et Bastianini mène le reste du peloton. A sept tours du but, Bezzecchi et Martin se touchent et Binder prend la tête un court moment.

A six tours du final, Martin part à la faute au virage 11. C’est un tournant pour le championnat et un désastre pour le team Gresini qui a déjà perdu Di Giannantonio.

En cas de victoire, Bezzecchi peut revenir à un point de Martin avant l’Australie. mais la partie n’est pas simple avec notamment un Dalla Porta affamé et un Binder sans complexe. Alors le futur pilote Tech3 KTM en Moto2 fait l’effort et signe le meilleur chrono de ce groupe de furieux à trois tours du but.

Dans le tour final, Bezzecchi semble être à l’abris. Mais Binder le rejoint et passe dans le virage 5. Mais Bezzecchi arrache la victoire devant Dalla Porta et Binder. Le trio de tête est réuni en 42 millièmes ! Foggia et McPhee ferment le top 5.

Grand Prix du Japon, Motegi, Moto3, Course : classement

1 Marco BEZZECCHI 39’35.653 12 ITA Redox PruestelGP KTM 25
2 Lorenzo DALLA PORTA 39’35.694 +0.041 / 0.041 48 ITA Leopard Racing Honda 20
3 Darryn BINDER 39’35.695 +0.042 / 0.001 40 RSA Red Bull KTM Ajo KTM 16
4 Dennis FOGGIA 39’35.865 +0.212 / 0.170 10 ITA SKY Racing Team VR46 KTM 13
5 John MCPHEE 39’35.904 +0.251 / 0.039 17 GBR CIP – Green Power KTM 11
6 Tony ARBOLINO 39’36.03 +0.350 / 0.099 14 ITA Marinelli Snipers Team Honda 10
7 Enea BASTIANINI 39’36.57 +0.404 / 0.054 33 ITA Leopard Racing Honda 9
8 Gabriel RODRIGO 39’37.214 +1.561 / 1.157 19 ARG RBA BOE Skull Rider KTM 8
9 Ayumu SASAKI 39’38.79 +3.137 / 1.576 71 JPN Petronas Sprinta Racing Honda 7
10 Jakub KORNFEIL 39’43.618 +7.965 / 4.828 84 CZE Redox PruestelGP KTM 6
11 Jaume MASIA 39’44.17 +8.364 / 0.399 5 SPA Bester Capital Dubai KTM 5
12 Marcos RAMIREZ 39’44.88 +8.435 / 0.071 42 SPA Bester Capital Dubai KTM 4
13 Andrea MIGNO 39’44.214 +8.561 / 0.126 16 ITA Angel Nieto Team Moto3 KTM 3
14 Celestino VIETTI 39’44.694 +9.041 / 0.480 31 ITA SKY Racing Team VR46 KTM 2
15 Tatsuki SUZUKI 39’44.89 +9.237 / 0.196 24 JPN SIC58 Squadra Corse Honda 1
16 Philipp OETTL 39’45.551 +9.898 / 0.661 65 GER Sudmetal Schedl GP Racing KTM 0
17 Kaito TOBA 39’46.55 +10.897 / 0.999 27 JPN Honda Team Asia Honda 0
18 Alonso LOPEZ 39’51.344 +15.691 / 4.794 72 SPA Estrella Galicia 0,0 Honda 0
19 Adam NORRODIN 39’51.357 +15.704 / 0.013 7 MAL Petronas Sprinta Racing Honda 0
20 Stefano NEPA 39’59.838 +24.185 / 8.481 81 ITA CIP – Green Power KTM 0
21 Nakarin ATIRATPHUVAPAT 40’00.234 +24.581 / 0.396 41 THA Honda Team Asia Honda 0
22 Kazuki MASAKI 40’17.581 +41.928 / 17.347 22 JPN RBA BOE Skull Rider KTM 0
23 Shizuka OKAZAKI 41’23.989 +108.336 / 66.408 13 JPN Kohara Racing Team Honda 0
24 Yuto FUKUSHIMA 39’40.42 36 JPN Team Plus One Honda 0
-1 Jorge MARTIN 27’43.562 88 SPA Del Conca Gresini Moto3 Honda 0
-1 Albert ARENAS 20’18.689 75 SPA Angel Nieto Team Moto3 KTM 0
-1 Fabio DI GIANNANTONIO 09’58.476 21 ITA Del Conca Gresini Moto3 Honda 0
-1 Niccolò ANTONELLI 02’07.274 23 ITA SIC58 Squadra Corse Honda 0
-1 Vicente PEREZ 02’07.681 77 SPA Reale Avintia Academy 77 KTM 0
-1 Aron CANET 00’00. 44 SPA Estrella Galicia 0,0 Honda 0

 



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