Article actualisé en continu jusqu’à la fin de séance.

En arrivant à Austin, au Texas, pour le Grand Prix des Amériques, le leader du championnat Fabio Quartararo possède 48 points d’avance sur Francesco Bagnaia, 67 sur Joan Mir, 93 sur Johann Zarco et 94 sur Jack Miller, les seuls pilotes pouvant encore mathématiquement prétendre au titre de champion du monde MotoGP 2021, à quatre courses de la fin de la saison.

Sur le papier, la situation du Français semble d’autant plus confortable que ce dernier est le seul pilote du plateau à avoir marqué des points à chaque course, et le seul à toujours être passé directement en Qualification 2, alliant ainsi parfaitement cette année la constance à la performance.

Sur le moyen terme, tous les feux sont donc au vert pour El Diablo, au moment où celui-ci se présente sur un Circuit des Amériques marqué au fer rouge par un Marc Marquez qui y a remporté 6 des 7 éditions passées, ne laissant à cause d’une chute qu’une miette à Alex Rins en 2019, dernière année où le COTA a accueilli les Grands Prix.

Pour affronter le Texas, Fabio Quartararo peut également se rappeler qu’il y a obtenu son premier podium en GP, en 2015, terminant 2e en Moto3.
13e, 12e et 15e les années suivantes, ses résultats furent moins brillants à Austin, avant d’arriver en 2019, où une place de 7e est venue finaliser la seule course du Niçois en MotoGP sur les 5,5 kilomètres du tracé américain.

Francesco Bagnaia, son principal adversaire au championnat, connaît déjà la goût de la victoire au Texas pour y avoir remporté sa deuxième course en Moto2 à Austin, en 2018.
L’année suivante, cette fois en MotoGP, il terminait 9e, deux places derrière un certain… Fabio Quartararo.

Mais évidement, plusieurs éléments se feront un malin plaisir pour tenter de venir perturber cet ordre précédemment établi, à commencer par un Marc Marquez faisant véritablement figure de shérif au Texas, une météo d’octobre annoncée comme aussi capricieuse que celle d’avril, et un asphalte entièrement refait en 2018 mais partiellement rafistolé depuis le dernier Grand Prix en 2019 qui a amené Michelin à fournir 4 sortes de pneus arrière dont un extra-dur supplémentaire

Ce matin, Marc Márquez, Jack Miller, Johann Zarco, Miguel Oliveira, Pol Espargaro, Alex Márquez, Alex Rins, Francesco Bagnaia, Brad Binder et Iker Lecuona se sont provisoirement pré- qualifiés pour la Q2 alors que les Yamaha, 15e, 17e, 20e et 21e, sont apparues en nette difficulté dans ces conditions à peine  séchantes. Les dernières prévisions anticipent finalement une course de dimanche sur le sec après un samedi très humide, mais pour le moment c’est bien une piste sèche qui accueille les pilotes MotoGP sous un ciel clairsemé, avec des températures de 30° dans l’air et 41° sur l’asphalte.

Au moment où les 21 pilotes (Maverick Vinales étant absent en raison du décès de son cousin) se préparent pour cette deuxième séance de 45 minutes, profitons de ces quelques minutes de direct grâce au site officiel MotoGP.com :

Les références disponibles :

MotoGP™

2019

2021

FP1

2’05.311 Marc Márquez (Voir ici)

2’15.872 Marc Márquez (Voir ici)
FP2

2’03.857 Maverick Viñales (Voir ici)

2’04.164 Marc Márquez (Voir ici)
FP3

Annulée pour cause d’orages (Voir ici)

FP4

2’05.478 Marc Márquez (Voir ici)

Q1

2’05.855 Jorge Lorenzo (Voir ici)

Q2

2’03.787 Marc Márquez (Voir ici)

Warm up

2’04.573 Marc Marquez (Voir ici)

Course Rins, Rossi, Miller (Voir ici)
Record

2’02.135 Marc Márquez 2015

À l’extinction des feux rouges, tous les pilotes prennent la piste ensemble sauf Fabio Quartararo et Francesco Bagnaia qui s’accordent quelques secondes avant de s’élancer.

Au niveau pneumatique, et c’est assez rare pour être souligné, toutes les options sont dans la nature…

 Fabio Quartararo établit la première référence en 2’07.529 à l’issue du premier tour lancé, ce qui rend déjà caduc le classement établi ce matin.

Au passage suivant, Johann Zarco s’emparant très brièvement du commandement avant de le confier à Marc Márquez en 2’06.067.

Comme ce matin sur le mouillé, Jack Miller vient contester la suprématie du pilote Honda mais on est encore dans une phase d’amélioration collective, quasiment tous les pilotes allumant le premier secteur en rouge…

Au quatrième tour lancé, l’Australien réalise 2’05.681, immédiatement surpassé par Marc Márquez en 2’05.156.

Le Catalan poursuit sur sa lancée avec un 2’05.156 avant de revenir à son box.

Fabio Quartararo n’entend pas que Francesco Bagnaia le suive…

Au terme de ce premier quart d’heure, le top 10 est constitué de Marc Márquez, Jack Miller, Brad Binder, Fabio Quartararo, Pol Espargaro, Takaaki Nakagami, Jorge Martin, Joan Mir, Miguel Oliveira et Iker Lecuona.

Dans la foulée, Francesco Bagnaia remonte à la 5e position

Curieusement, seuls 7 pilotes sont à ce moment dans la même seconde alors que Valentino Rossi, dernier, figure à plus de trois unités !

À la mi-séance, Johann Zarco s’empare de la 10e place alors que Takaaki Nakagami remonte à la troisième position.

Miguel Oliveira confirme sa bonne tenue de ce matin dans des conditions différentes et porte sa KTM à la troisième position.

Fabio Quartararo utilise une stratégie différente des autres pilotes et aligne les tours sans discontinuer…

Un quart d’heure avant la fin de séance, les quatre pilotes placés derrière Marc Márquez, c’est-à-dire Jack Miller, Miguel Oliveira, Takaaki Nakagami et Fabio Quartararo, se tiennent en 51/1000 de seconde !

Au moment où la plupart des pilotes s’arrêtent pour passer les pneus tendres, le top 10 est constitué de Marc Márquez, Jack Miller, Miguel Oliveira, Takaaki Nakagami, Fabio Quartararo, Aleix Espargaro, Brad Binder, Francesco Bagnaia, Jorge Martin et Johann Zarco.

A la reprise, Iker Lecuona part à la faute sans gravité au virage #12.

Francesco Bagnaia, alors huitième, sert de point de mire à Takaaki Nakagami, et les deux hommes en pneus tendres se retrouvent en tête du classement, le pilote japonais inscrivant 2’04.612.

Aleix Espargaro chute sans gravité au virage #18 juste avant que Miguel Oliveira fasse de même au #12.

À trois minutes du baissé du drapeau, Fabio Quartararo arrache le leadership en 2’04.366.

Andrea Dovizioso bondit à la sixième position, les deux pilotes Pramac s’emparent des quatrièmes et cinquièmes positions, mais c’est bien Marc Márquez une fois de plus qui se hisse en haut du classement en 2’04.164.

Les 5 dernières minutes de la FP2 en vidéo:

Au final, Marc Márquez, Jack Miller, Fabio Quartararo, Pol Espargaro, Takaaki Nakagami, Francesco Bagnaia, Jorge Martin, Johann Zarco, Alex Rins et Enea Bastianini sont pré-qualifiés pour la Q2 au terme d’une séance qui a parfaitement montré le côté très bosselé du tracé américain…

Rendez-vous demain à 16h55 pour la FP3 attendue sur le mouillé…

Résultats de la FP2 du Grand Prix des Amériques MotoGP :

Crédit classement : MotoGP.com



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