Sur un circuit qu’il découvrait avec l’Aprilia, Aleix se classait en douzième position de la première séance d’essais libres en 1’40.982, à seulement 0.6 du leader, son compatriote Maverick Vinales.

La deuxième séance était plus compliquée car il fallait à l’équipe de Fausto Gresini tout à la fois faire progresser la machine en fonction de l’évolution de la piste, mais également se qualifier parmi les dix premiers pour avoir un transfert direct pour la Q2 en cas de pluie le samedi matin. L’ainé des frères Espargaro se sortait particulièrement bien de ce piège difficile, dont d’autres n’ont pu s’extraire. En 1’40.175, il réalisait un bon neuvième temps, à 0.698 du premier Maverick Vinales.

C’était la bonne nouvelle. La moins bonne était que si l’Aprilia RS-GP était performante en vitesse, c’est-à-dire sur un tour, par contre elle était moins brillante en rythme de course, contrairement à d’habitude. Le problème venait principalement du freinage, qui devra être amélioré d’ici la course de dimanche.

Pour Aleix Espargaro, « Le feeling vendredi était étrange. Je n’ai toujours pas retrouvé les sensations que j’avais au Qatar, surtout quand il s’agissait d’arrêter la moto.

« Je pense que lorsque la piste s’améliorera, et que les choses évolueront. À l’heure actuelle, nous sommes encore trop près de la limite pour que je me sente à l’aise sur la moto.

« En tout cas, nous avons pu entrer dans le top 10 et c’est positif, car les prévisions météorologiques annoncent de la pluie pour ce samedi et cela pourrait rendre difficile l’amélioration des temps en vue de la qualification. »ca958adc-efbd-4020-840c-e35bfb9820ba

Classement MotoGP J.1 :

1. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 39.477s
2. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 39.778s +0.301s
3. Karel Abraham CZE Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP15) 1m 39.880s +0.403s
4. Alvaro Bautista ESP Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP16) 1m 39.922s +0.445s
5. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 1m 39.960s +0.483s
6. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 1m 40.120s +0.643s
7. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 40.124s +0.647s
8. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 40.157s +0.680s
9. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 40.175s +0.698s
10. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 40.250s +0.773s
11. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 1m 40.338s +0.861s
12. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 40.340s +0.863s
13. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 40.345s +0.868s
14. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 40.399s +0.922s
15. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 1m 40.431s +0.954s
16. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 40.531s +1.054s
17. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 40.588s +1.111s
18. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 40.599s +1.122s
19. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 40.908s +1.431s
20. Alex Rins ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 1m 41.083s +1.606s
21. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 41.632s +2.155s
22. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 42.074s +2.597s
23. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 42.179s +2.702s

Photos © Aprilia Racing Team Gresini



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