Ce Grand Prix de France restera à coup sûr gravé dans la mémoire de Johann et de tous ceux qui ont assisté à cette course absolument magnifique. Obtenir son premier podium en MotoGP à domicile devant ses fans, pour seulement sa cinquième course dans la catégorie reine, est un bel exploit.

Pour Johann en troisième position sur la grille pour son Grand Prix national, c’était sa première fois en première ligne en MotoGP. Le dernier pilote français était Randy de Puniet à Catalunya en 2010.

Zarco prenait un départ parfait et s’installait en première position devant Maverick Vinales. Il réussissait ainsi à utiliser au mieux les pneus tendres qu’il avait choisis à l’avant comme à l’arrière. Il menait la course pendant les sept premiers tours devant un public enthousiaste, et cédait ensuite le leadership à Vinales mais restait très proche du pilote espagnol.

A six tours du drapeau à damier, Valentino doublait à son tour Johann, qui le suivait un moment puis assurait ensuite très intelligemment son premier podium. Malheureusement pour l’Italien, celui-ci chutait dans le dernier tour et Zarco franchissait en deuxième position le drapeau à damier sous un déluge d’applaudissement.

C’était sa quatrième place consécutive parmi les cinq premiers, après qu’il ait terminé cinquième en Argentine et au Texas, puis quatrième à Jerez. Cette progression était vraiment impressionnante.

Au Championnat, il se hissait en cinquième position, à seulement trois points de Marc Marquez. Ce 21 mai 2017, Johann est entré dans la cour des grands.

Selon Johann Zarco, « Tout d’abord, je tiens à souligner le bon travail de Maverick pour sa victoire, la 500e de Yamaha. Depuis le début de la saison, je me sens bien sur les premiers tours et je me suis dit qu’il fallait saisir cette opportunité.

« J’ai roulé avec le pneu soft tout au long du week-end et je suis chanceux, car il ne faisait pas aussi chaud que ce à quoi nous nous attendions au départ de la course. En menant, je me suis souvenu du Qatar et je me suis dit, ‘Ok, ne commet pas la même erreur’.

« Lorsque Maverick m’a doublé, il était très rapide et grâce à cela, j’ai pu suivre le rythme. Valentino était également très fort et, à ce moment de la course, je me contentais de la troisième place. Mais je connais Le Mans, c’est un circuit étroit où tout est possible…

« Je suis resté concentré, je connais mes limites et je savais que quelque chose pouvait se passer. Je termine sur le podium en continuant d’apprendre, c’est génial ! »

Classement du Grand Prix de France :

1. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 43m 29.793s
2. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 43m 32.927s
3. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 43m 37.510s
4. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 43m 41.016s
5. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 43m 43.312s
6. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 43m 53.795s
7. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 43m 55.526s
8. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 44m 2.396s
9. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 44m 15.577s
10. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 44m 18.125s
11. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 44m 19.829s
12. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 44m 22.454s
13. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 44m 22.972s
14. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 44m 25.225s
15. Sylvain Guintoli FRA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 44m 36.671s

Classement provisoire du Championnat du Monde :

1 Maverick VIÑALES Yamaha SPA 85
2 Dani PEDROSA Honda SPA 68
3 Valentino ROSSI Yamaha ITA 62
4 Marc MARQUEZ Honda SPA 58
5 Johann ZARCO Yamaha FRA 55
6 Andrea DOVIZIOSO Ducati ITA 54
7 Cal CRUTCHLOW Honda GBR 40
8 Jorge LORENZO Ducati SPA 38
9 Jonas FOLGER Yamaha GER 38
10 Jack MILLER Honda AUS 29
11 Danilo PETRUCCI Ducati ITA 26
12 Scott REDDING Ducati GBR 26
13 Loris BAZ Ducati FRA 19
14 Aleix ESPARGARO Aprilia SPA 17
15 Andrea IANNONE Suzuki ITA 15
16 Alvaro BAUTISTA Ducati SPA 14
17 Tito RABAT Honda SPA 13
18 Hector BARBERA Ducati SPA 12
19 Karel ABRAHAM Ducati CZE 9
20 Alex RINS Suzuki SPA 7
21 Pol ESPARGARO KTM SPA 6
22 Bradley SMITH KTM GBR 6
23 Sam LOWES Aprilia GBR 2
24 Sylvain GUINTOLI Suzuki FRA 1

 

Photo © Tech 3



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