La prochaine échéance du calendrier MotoGP va se dérouler sur les terres d’un constructeur Honda qui pourrait bien célébrer, sur le tracé du Motegi, et devant ses compatriotes, le septième titre absolu de Marc Marquez. Il suffira en effet que l’Espagnol quitte l’empire du soleil levant pour l’Australie avec 75 points d’avance sur son dauphin au général pour plier la saison. Or, il en compte actuellement 77 sur Dovizioso… Mais pour assister au possible couronnement, il faudra se lever tôt !

Le Japon vit en effet avec 07h00 de décalage sur notre horaire… Après la Thaïlande, et avant l’Australie et la Malaisie, le Motegi est le second des quatre rendez-vous en outre-mer pour le monde des Grands Prix. Avant le “Grand Prix Motul du Japon 2018”, Dorna tiendra un “pré-événement” à Tokyo mercredi 17 octobre. Le pilote japonais de la LCR Honda, Takaaki Nakagami, fera découvrir à son collègue Franco Morbidelli et au leader du Championnat du Monde Moto3 Jorge Martin le monde mystérieux de la lutte sumo. Ils s’entraîneront notamment avec ces athlètes particuliers… Il y a fort à parier que Jorge Martin aura une dispense vu l’état de sa main…

Le même jour, une course de mini motos électriques opposeront A.Rins, J.Miller, H.Syahrin, A.Espargaro, A.Bautista, B.Smith, T.Luthi et X.Simeon. Ils parraineront des enfants et quatre d’entre eux pourront ensuite accéder à la fan zone.

La conférence de presse pré-événement aura lieu quant à elle avec Marc Marquez, Andrea Dovizioso, Maverick Viñales, Alex Rins, Dani Pedrosa, et Takaaki Nakagami.

De son côté, Tetsuya Harada, champion du monde 250cc sur Yamaha en 1993, s’occupera dimanche de la démo au guidon de la MotoE-Energica Ego Corsa. On signalera à cette occasion que c’est Mick Doohan, cinq fois champion du monde 500 cm3 (1994, 1995, 1996, 1997 et 1998), qui s’y collera à Phillip Island, le 28 octobre avant la course MotoGP du Grand Prix d’Australie.

On rappellera enfin qu’en 2017 la course japonaise avait eu lieu sous la pluie. Dans la catégorie MotoGP, le duel opposant Andrea Dovizioso à Marc Márquez s’était décidé sur la ligne d’arrivée, en faveur de l’officiel Ducati.

Le programme du Grand Prix du Japon :

Vendredi, 19 Octobre, 2018

02: 00-02: 40: Moto3 (FP1)

02: 55-03: 40: MotoGP (FP1)

03: 55-04: 40: Moto2 (FP1)

06: 10-06: 50: Moto3 (FP2)

07: 05-07: 50: MotoGP (FP2)

08: 05-08: 50: Moto2 (FP2)

Samedi 20 octobre 2018

02: 00-02: 40: Moto3 (FP3)

02: 55-03: 40: MotoGP (FP3)

03: 55-04: 40: Moto2 (FP3)

05: 35-06: 15: Moto3 (Qualifications)

06: 30-07: 00: MotoGP (FP4)

07: 10-07: 25: MotoGP (Qualif 1)

07: 35-07: 50: MotoGP (Qualif 2)

08: 05-08: 15: Moto2 (Qualifications)

Dimanche 21 octobre 2018

01: 40-02: 00: Moto3 (échauffement)

02: 10-02: 30: Moto2 (échauffement)

02: 40-03: 00: MotoGP (échauffement)

04:00: Moto3 (course, 20 Tours )

05:20: Moto2 (course, 22 tours)

07:00: MotoGP (course, 24 tours)