Vendredi noir pour Aprilia : à peine Aleix Espargaro avait-il chuté que Sam Lowes tombait à son tour. Avec les deux RS-GP bien abimées, le programme de mise au point se trouvait retardé, tout comme les qualifications éventuelles pour la Q2.

Lors de la première séance d’essai matinale, tout se déroulait à peu près normalement pour l’équipe du constructeur de Noale, avec le quatorzième temps pour Aleix Espargaro à très exactement une seconde (1.000) d’Andrea Dovizioso. Sam Lowes était vingt-et-unième, à 2.2 de la Desmosedici de Dovi.

C’était l’après-midi que les démons déchaînaient la tempête sur l’équipe de Fausto Gresini et Romano Albesiano, avec une chute en début de séance pour Aleix Espargaro, qui ne se blessait pas mais dont la moto était très abimée. Aleix prenait sa deuxième RS-GP et s’élançait de nouveau pour réaliser le seizième temps, à 0.764 du leader Cal Crutchlow.

Lowes ne parvenait qu’à effectuer cinq boucles avant de chiffonner à son tour son Aprilia, heureusement sans conséquence corporelle pour le Britannique. Il réussissait toutefois malgré ce roulage éphémère à réaliser le vingtième temps de la FP2 à 1.4.

Comme on peut le voir sur les photos ci-jointes, Espargaro utilisait le carénage standard, tandis que Lowes préférait le modèle « aéro » qui offrait plus de déportance sur l’avant.

Selon Aleix Espargaro, « Nous avons fait beaucoup mieux que ce qu’indiquent les temps. Malheureusement, j’ai chuté avec la première moto qui était celle avec un moteur performant et ici, vous pouvez vraiment ressentir la différence.  

« C’était un accident à faible vitesse, rien de grave, mais cela a rendu le reste de la séance difficile. En tout cas, j’ai pu rouler à un bon rythme dans les derniers tours, et réussir à suivre Viñales.  

« Rester dans les pots d’échappement du leader du championnat ici au Mugello est certainement un bon signe. Nous devons encore améliorer, mais demain, nous aurons beaucoup de temps pour le faire. »

Pour Sam Lowes, « Pour être honnête, je me suis senti mieux que jamais sur le RS-GP aujourd’hui. Ce matin s’est bien passé. En raison d’un petit problème sur la première moto, j’ai fait toute la session avec la deuxième et j’ai été assez rapide même en utilisant les mêmes pneus.

« Dans l’après-midi, nous avons commencé avec les pneus durs (pas le meilleur choix pour un tour rapide), mais nous étions compétitifs en termes de rythme. Le crash nous a coûté un peu de temps, rendant tout notre travail plus compliqué, mais dans l’ensemble, je suis optimiste pour demain. »

Résultats des deux séances libres confondus :

1 C.CRUTCHLOW GBR LCR Honda HONDA 1’47.365

2 A.DOVIZIOSO ITA Ducati Team DUCATI 1’47.394 à 0.029

3 J.FOLGER GER Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’47.543 à 0.178

4 M.PIRRO ITA Ducati Team DUCATI 1’47.595 à 0.230

5 M.VIÑALES SPA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA 1’47.669 à 0.304

6 ZARCO FRA Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’47.674 à 0.309

7 D.PEDROSA SPA Repsol Honda Team HONDA 1’47.699 à 0.334

8 H.BARBERA SPA Reale Avintia Racing DUCATI 1’47.708 à 0.343

9 A.BAUTISTA SPA Pull&Bear Aspar Team DUCATI 1’47.728 à 0.363

10 J.LORENZO SPA Ducati Team DUCATI 1’47.747 à 0.382

11 A.IANNONE ITA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI 1’47.807 à 0.442

12 D.PETRUCCI ITA OCTO Pramac Racing DUCATI 1’47.950 à 0.585

13 M.MARQUEZ SPA Repsol Honda Team HONDA 1’47.980 à 0.615

14 V.ROSSI ITA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA 1’48.000 à 0.635

15 S.REDDING GBR OCTO Pramac Racing DUCATI 1’48.111 à 0.746

16 A.ESPARGARO SPA Aprilia Racing Team Gresini APRILIA 1’48.129 à 0.764

17 J.MILLER AUS EG 0,0 Marc VDS HONDA 1’48.664 à 1.195

18 T.RABAT SPA EG 0,0 Marc VDS HONDA 1’48.664 à 1.299

19 L.BAZ FRA Reale Avintia Racing DUCATI 1’48.751 à 1.386

20 S.LOWES GBR Aprilia Racing Team Gresini APRILIA 1’48.842 à 1.477

21 K.ABRAHAM CZE Pull&Bear Aspar Team DUCATI 6 1’48.925 à 1.560

22 P.ESPARGARO SPA Red Bull KTM Factory Racing KTM 1’49.524 à 2.159

23 B.SMITH GBR Red Bull KTM Factory Racing KTM 1’49.640 à 2.275

24 S.GUINTOLI FRA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI 1’50.054 à 2.689

Classement provisoire du Championnat du Monde :

1 Maverick VIÑALES-Yamaha 85 points

2 Dani PEDROSA-Honda 68

3 Valentino ROSSI-Yamaha 62

4 Marc MARQUEZ-Honda 58

5 Johann ZARCO-Yamaha 55

6 Andrea DOVIZIOSO-Ducati 54

7 Cal CRUTCHLOW-Honda 40

8 Jorge LORENZO-Ducati 38

9 Jonas FOLGER-Yamaha 38

10 Jack MILLER-Honda 29

11 Danilo PETRUCCI-Ducati 26

12 Scott REDDING-Ducati 26

13 Loris BAZ-Ducati 19

14 Aleix ESPARGARO-Aprilia 17

15 Andrea IANNONE-Suzuki 15

16 Alvaro BAUTISTA-Ducati 14

17 Tito RABAT-Honda 13

18 Hector BARBERA-Ducati 12

19 Karel ABRAHAM-Ducati 9

20 Alex RINS-Suzuki 7

21 Pol ESPARGARO-KTM 6

22 Bradley SMITH-KTM 6

23 Sam LOWES-Aprilia 2

24 Sylvain GUINTOLI-Suzuki 1

 

Photos © Piaggio & C. SpA – division Aprilia



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