Après sa magnifique victoire en Autriche, Andrea Dovizioso est arrivé avec le sourire à Silverstone. Deuxième du classement provisoire du Championnat du Monde à 58 points de Marc Márquez, il sait qu’il lui sera difficile de rattraper son brillant adversaire ibérique pour tenter de lui ravir le titre cette année, mais ce premier jour à Silverstone semble avoir rendu la tâche un peu plus compliquée car la Desmosedici n’a pas vraiment fait partie du groupe des leaders.

Pourtant Ducati ne devrait pas trop s’inquiéter car Andrea Dovizioso avait imposé sa machine en 2017, avec un petit dixième d’avance sur Maverick Viñales, mais 0.7 sur Valentino Rossi, 1.6 sur Cal Crutchlow et 3.5 devant Jorge Lorenzo.

Mais depuis le revêtement a été entièrement refait. Il offre une meilleure adhérence donc – selon Michelin – moins de patinage, donc moins d’usure, et la possibilité de faire durer plus longtemps un pneu tendre. Pour Piero Taramasso (Michelin) un tendre à l’arrière pourra faire sans problème dimanche les 20 tours (118 km) de la course.

Le nouveau revêtement convient-il aux Ducati ? Ce n’est pas l’impression qu’elles ont donnée lors de la première séance d’essais libres, dominées par les Yamaha, Honda et Suzuki. Il n’y avait qu’une seule Desmosedici parmi les 8 premiers, celle de Dovi en sixième position, à plus d’une seconde (1.053) du meilleur temps établi par Fabio Quartararo, ce qui était un écart important. Desmo Dovi avait alors devant lui les Yamaha de Fabio, Maverick Viñales et Franco Morbidelli, tandis que Valentino Rossi le suivait à 0.293.

L’après-midi ne fut pas plus fastueux avec le sixième temps en 2’00.110, bien que l’écart avec Quartararo ait été un peu diminué à 0.885. Mais il n’y avait toujours qu’une seule Ducati parmi les 8 premiers, Jack Miller et Danilo Petrucci suivant en neuvième et dixième positions à respectivement 1.1 et 1.2 de Fabio.

La situation est donc délicate chez les Rouges, mais pas désespérée. Rétablir la situation ne va toutefois pas être simple, car pendant que Ducati va progresser, il faudra aussi s’attendre à des améliorations des Yamaha et des Honda, au moins celle de Marquez et peut-être celle de Cal Crutchlow (cinquième devant Dovi, à 0.768 de Quartararo). On se méfiera également d’un retour en forme d’Alex Rins et de sa Suzuki, qui n’était manifestement pas à sa place en quinzième position à 1.4 de Fabio.

Dovizioso n’a pour le moment aucune pole position à son crédit cette année, mais il est parti trois fois de la première ligne. Il a remporté les Grands Prix du Qatar et d’Autriche et pointe en deuxième position au classement provisoire du Championnat du Monde à 58 points de Marc Márquez.

Selon Andrea Dovizioso, « C’est bien de courir sur ce nouvel asphalte, il y a quelques petites bosses, mais c’est beaucoup mieux que l’an dernier. Pour moi, ça ne va pas mal, j’ai de bonnes sensations mais il y a du travail à faire, ça reste une piste compliquée. Être bien dans tous les domaines n’est pas facile, nous devons améliorer certaines choses ».

« Il faisait chaud cet après-midi, demain et dimanche seront encore plus chauds, il sera donc important de se concentrer sur les essais de demain ».

« Pour les réglages, nous pouvons faire mieux. Beaucoup de pilotes sont rapides. Nous ne savons toujours pas si nous sommes prêts pour la course ».

« Il est difficile de faire des prédictions, mais encore une fois, cela semble être une lutte à trois : Marc et Quartararo seront 100% compétitifs, même Maverick et Valentino seront là. Avec trois jours de temps sec, tout peut encore arriver. Ce n’est pas facile de toujours faire ce que j’ai fait l’autre dimanche… »

Résultats de la première journée d’essais libres :

1 20 Fabio QUARTARARO FRA Petronas Yamaha SRT Yamaha 317.6 1’59.225
2 93 Marc MÁRQUEZ SPA Repsol Honda Team Honda 325.3 1’59.476 0.251 / 0.251
3 12 Maverick VIÑALES SPA Monster Energy Yamaha MotoGP Yamaha 321.4 1’59.765 0.540 / 0.289
4 46 Valentino ROSSI ITA Monster Energy Yamaha MotoGP Yamaha 318.5 1’59.937 0.712 / 0.172
5 35 Cal CRUTCHLOW GBR LCR Honda CASTROL Honda 327.2 1’59.993 0.768 / 0.056
6 4 Andrea DOVIZIOSO ITA Ducati Team Ducati 327.2 2’00.110 0.885 / 0.117
7 21 Franco MORBIDELLI ITA Petronas Yamaha SRT Yamaha 315.7 2’00.183 0.958 / 0.073
8 88 Miguel OLIVEIRA POR Red Bull KTM Tech 3 KTM 319.5 2’00.360 1.135 / 0.177
9 43 Jack MILLER AUS Pramac Racing Ducati 325.3 2’00.392 1.167 / 0.032
10 9 Danilo PETRUCCI ITA Ducati Team Ducati 324.3 2’00.428 1.203 / 0.036
11 30 Takaaki NAKAGAMI JPN LCR Honda IDEMITSU Honda 319.5 2’00.492 1.267 / 0.064
12 41 Aleix ESPARGARÓ SPA Aprilia Racing Team Gresini Aprilia 324.3 2’00.497 1.272 / 0.005
13 44 Pol ESPARGARÓ SPA Red Bull KTM Factory Racing KTM 323.3 2’00.591 1.366 / 0.094
14 5 Johann ZARCO FRA Red Bull KTM Factory Racing KTM 323.3 2’00.664 1.439 / 0.073
15 42 Álex RINS SPA Team SUZUKI ECSTAR Suzuki 322.3 2’00.666 1.441 / 0.002
16 63 Francesco BAGNAIA ITA Pramac Racing Ducati 324.3 2’00.788 1.563 / 0.122
17 29 Andrea IANNONE ITA Aprilia Racing Team Gresini Aprilia 324.3 2’00.907 1.682 / 0.119
18 50 Sylvain GUINTOLI FRA Team SUZUKI ECSTAR Suzuki 319.5 2’02.240 3.015 / 1.333
19 55 Hafizh SYAHRIN MAL Red Bull KTM Tech 3 KTM 317.6 2’02.417 3.192 / 0.177
20 53 Tito RABAT SPA Reale Avintia Racing Ducati 323.3 2’02.473 3.248 / 0.056
21 99 Jorge LORENZO SPA Repsol Honda Team Honda 323.3 2’02.907 3.682 / 0.434
22 17 Karel ABRAHAM CZE Reale Avintia Racing Ducati 316.7 2’02.993 3.768 / 0.086

Chronos de référence :

Ancien record des essais : 1’59.941 par Marc Márquez (Honda) en 2017

Record du tour : 2’01.560 par Marc Márquez (Honda) en 2017

Classement provisoire du Championnat du Monde :

1 Marc MÁRQUEZ – Honda 230

2 Andrea DOVIZIOSO – Ducati 172

3 Danilo PETRUCCI – Ducati 136

4 Álex RINS – Suzuki 124

5 Valentino ROSSI – Yamaha 103

6 Maverick VIÑALES – Yamaha 102

7 Fabio QUARTARARO – Yamaha 92

8 Jack MILLER – Ducati 86

9 Cal CRUTCHLOW – Honda 78

10 Takaaki NAKAGAMI – Honda 62

11 Pol ESPARGARÓ – KTM 61

12 Franco MORBIDELLI – Yamaha 58

13 Joan MIR – Suzuki 39

14 Aleix ESPARGARÓ – Aprilia 33

15 Miguel OLIVEIRA – KTM 26

16 Francesco BAGNAIA – Ducati 24

17 Johann ZARCO – KTM 22

18 Andrea IANNONE – Aprilia 21

19 Jorge LORENZO – Honda 19

20 Stefan BRADL – Honda 16

21 Tito RABAT – Ducati 14

22 Michele PIRRO – Ducati 9

23 Karel ABRAHAM – Ducati 4

24 Sylvain GUINTOLI – Suzuki 3

25 Hafizh SYAHRIN – KTM 3

 

Photos © Ducati



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