Ce dernier Grand Prix de l’année ne restera pas un souvenir impérissable pour « Desmo Dovi » qui a été dépossédé du podium par une autre Ducati, celle de Jack Miller qui terminait moins d’une seconde devant lui et rejoignait Marc Márquez et Fabio Quartararo parmi le trio de tête.

Si la course du leader de l’équipe Ducati n’a pas été vraiment couronnée de succès, celle de son team en général s’est mal déroulée. Le Ducati Team précédait de deux points Repsol Honda au classement par équipes avant cette dernière course de la saison, mais la malencontreuse chute de Danilo Petrucci (aussitôt suivie de celles de Johann Zarco et de Iker Lecuona) a permis aux Japonais de devancer les Italiens : Marc Márquez vainqueur marquait nettement plus de points qu’Andrea Dovizioso quatrième, et même Jorge Lorenzo rentrait dans les points en terminant finalement treizième, après avoir bénéficié de l’abandon de sept pilotes qui se trouvaient auparavant devant lui. Honda s’emparait ainsi de la Triple Couronne, après le titre pilotes et celui attribué aux constructeurs.

Le weekend de Dovi avait difficilement commencé, avec le neuvième temps de la FP1 en 1’32.132 à 0.677 de Fabio Quartararo. La deuxième séance d’essais libres était à peu près équivalente et il terminait la première journée neuvième en 1’31.351 à 0.616 d’El Diablo. La troisième séance était à peu près du même niveau, avec au final des essais libres le huitième temps en 1’30.851 à 0.619 de Fabio. L’important était d’être parmi les dix premiers, qualifiés directement pour la Q2.

En qualification, Andrea réalisait le sixième chrono en 1’30.511 à 0.533 de la pole position de Quartararo, mais toujours deuxième pilote Ducati derrière Jack Miller qui le dominait depuis le vendredi matin.

En course, Dovi prit un excellent départ qui lui permit de boucler le premier tour en quatrième position devant Marc Marquez. Il se fit rapidement doubler par Marc, mais passa dans la foulée Álex Rins et récupéra la quatrième place.

Vidéo : Lutte entre Marc Márquez, Álex Rins et Andrea Dovizioso

Devant, Márquez ravissait le commandement à Quartararo, et les deux hommes étaient suivis de près par les deux Ducati de Miller et de Dovizioso. C’était le classement au cinquième tour, qui ne changera plus jamais jusqu’à l’arrivée, malgré de faibles écarts. Dovi terminera en effet troisième à 3.326 de Marquez, coincé en sandwich entre Jack Miller et Álex Rins.

Pour ce qui était du titre par équipes, tout espoir s’envolait ainsi à la mi-course :

Vidéo : Petrucci chute, le titre par équipes est perdu

Dovizioso termine donc sa saison très honorablement, en deuxième position au Championnat derrière Marc Márquez. Andrea a remporté cette année deux Grands Prix, au Qatar et en Autriche. Il est également monté sur le podium en Argentine, en France, au Mugello, à Brno, en Aragon, au Japon et en Malaisie. C’est un palmarès très éloquent, même si l’Italien aurait aimé menacer plus souvent Marc Márquez, et lutter avec lui jusqu’au bout pour le titre.

Selon Andrea Dovizioso, « Dans l’ensemble, je suis satisfait de notre vitesse en course : notre rythme était très constant et l’écart par rapport à Márquez n’était pas très important. »

« J’ai essayé de rattraper Miller pour la troisième place, mais il roulait très bien et était plus rapide que moi à plusieurs reprises, alors il méritait le podium. »

« Je suis satisfait de la façon dont nous avons terminé la saison, car à Sepang et ici à Valence, nous avons été rapides. Nous avons confirmé une solide deuxième place, malheureusement avec un très grand écart par rapport à Marquez au classement, mais aussi avec un écart important sur le troisième, malgré deux zéros à Barcelone et Silverstone qui n’étaient pas de notre faute. »

« Si nous regardons Marc, nous ne pouvons pas être satisfaits de notre saison. Mais nous ne pouvons pas non plus nous contenter de le voir. »

« Nous devons regarder notre saison d’une autre façon. L’objectif était différent : se battre pour le Championnat du Monde et remporter le titre. Nous n’y sommes pas parvenus, nous ne pouvons donc pas être heureux, mais nous avons aussi des points à améliorer encore plus que nous ne l’avons fait jusqu’à présent. »

« Mais nous devons aussi être réalistes. Parce que cette saison, le mélange de Marc et Honda a fait quelque chose de fou : ils ont établi un record de points et remporté tous les titres. »

« Je suis déçu que nous n’ayons pas gagné le classement par équipes, mais seulement parce que j’ai dit avant la saison que Danilo et moi serions l’équipe la plus forte ».

« Je pense que c’est ce qu’il s’est passé. Malheureusement, Marc a tout fait tout seul. Il était trop fort pour tout le monde parce que lors d’un mauvais jour, il terminait deuxième – à quelques dixièmes de seconde seulement. Il avait une vitesse différente. »

Résultats du Grand Prix :

193Marc MÁRQUEZHonda41’21.469
220Fabio QUARTARAROYamaha+1.026
343Jack MILLERDucati+2.409
44Andrea DOVIZIOSODucati+3.326
542Álex RINSSuzuki+3.508
612Maverick VIÑALESYamaha+8.829
736Joan MIRSuzuki+10.622
846Valentino ROSSIYamaha+22.992
941Aleix ESPARGARÓAprilia+32.704
1044Pol ESPARGARÓKTM+32.973
1153Tito RABATDucati+42.795
1282Mika KALLIOKTM+45.732
1399Jorge LORENZOHonda+51.044
1417Karel ABRAHAMDucati+1’04.871
1555Hafizh SYAHRINKTM+1’16.487
Not Classified
29Andrea IANNONEAprilia1 Lap
21Franco MORBIDELLIYamaha9 Laps
9Danilo PETRUCCIDucati14 Laps
5Johann ZARCOHonda14 Laps
27Iker LECUONAKTM14 Laps
35Cal CRUTCHLOWHonda17 Laps
51Michele PIRRODucati19 Laps

Classement final du Championnat du Monde :

1Marc MÁRQUEZHondaSPA420
2Andrea DOVIZIOSODucatiITA269
3Maverick VIÑALESYamahaSPA211
4Álex RINSSuzukiSPA205
5Fabio QUARTARAROYamahaFRA192
6Danilo PETRUCCIDucatiITA176
7Valentino ROSSIYamahaITA174
8Jack MILLERDucatiAUS165
9Cal CRUTCHLOWHondaGBR133
10Franco MORBIDELLIYamahaITA115
11Pol ESPARGARÓKTMSPA100
12Joan MIRSuzukiSPA92
13Takaaki NAKAGAMIHondaJPN74
14Aleix ESPARGARÓApriliaSPA63
15Francesco BAGNAIADucatiITA54
16Andrea IANNONEApriliaITA43
17Miguel OLIVEIRAKTMPOR33
18Johann ZARCOHondaFRA30
19Jorge LORENZOHondaSPA28
20Tito RABATDucatiSPA23
21Stefan BRADLHondaGER16
22Michele PIRRODucatiITA9
23Hafizh SYAHRINKTMMAL9
24Karel ABRAHAMDucatiCZE9
25Sylvain GUINTOLISuzukiFRA7
26Mika KALLIOKTMFIN7
27Bradley SMITHApriliaGBR
28Iker LECUONAKTMSPA

Championnat du Monde des constructeurs :

  1. Honda 426.
  2. Yamaha 321.
  3. 3. Ducati 318.
  4. 4. Suzuki 234.
  5. 5. KTM 111.
  6. 6. Aprilia 88.

Championnat du Monde par équipes :

1. Repsol Honda Team 458.
2. Ducati Team 445.
3. Monster Energy Yamaha 385.
4. Petronas Yamaha SRT 307.
5. Team Suzuki Ecstar 301.
6. Pramac Racing 219.
7. LCR Honda 210.
8. Red Bull KTM Factory Racing 134.
9. Aprilia Racing Team Gresini 106.
10. Red Bull KTM Tech3 42.
11. Reale Avintia Racing 32.

Photos © Ducati

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