Le pilote tchèque du Team Aspar a créé une belle surprise en cette première journée d’essais libres en réalisant le troisième chrono des deux séances confondues. Sur sa Desmosedici GP15, il a été un des trois seul pilotes Ducati, avec son coéquipier Alvaro Bautista et Danilo Petrucci, à descendre sous 1’40.

Dans la première séance, Abraham réussissait déjà à s’emparer de la cinquième performance, à seulement 0.322 de Maverick Vinales, et précédé seulement par Danilo Petrucci, Johann Zarco et Jonas Folger. Dans la deuxième session, sur une piste plus propre, il réalisait un excellent troisième temps à 0.4 de Maverick Vinales et à 0.1 de Marc Marquez. Il était donc le mieux placé de tous les pilotes Ducati.

Cette performance de qualité pourrait valoir à Karel un départ depuis la première ligne de la grille si comme au Qatar la pluie venait à faire annuler la journée, ce qui est peu probable car même en cas d’intempérie les séances qualificatives devraient se dérouler sans problème, même sur piste humide.

Par contre s’il pleut pendant la troisième séance d’essais libres, Abraham se retrouvera automatiquement qualifié pour la Q2, ce qui lui garantirait une place sur une des quatre premières lignes de la grille. Après une saison en Championnat du Monde Superbike difficile l’année dernière, le sympathique Tchèque fait donc un retour au premier plan en MotoGP, avec une moto qui semble bien lui convenir et sur un circuit où il est à l’aise.

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Selon Karel Abraham, « La Ducati a toujours été une machine bien adaptée pour moi. Je n’ai pas été loin de terminer premier rookie en 2011 et maintenant que je suis de retour sur une Ducati, je peux confirmer qu’il s’agit de la meilleure moto que j’aie jamais pilotée.

« Je suis content d’être si proche des premiers. Nous allons continuer à travailler dur afin de nous maintenir à ce niveau et nous verrons bien ensuite ce qui se passera samedi. Il y avait un peu plus d’adhérence ce vendredi matin par rapport à l’après-midi, mais tout le monde a néanmoins réussi à améliorer ses chronos.

« Nous avons débuté la deuxième séance avec le même pneu que nous avions utilisé à la fin de la FP1. Nous avons été en mesure de faire avec la distance de la course et de signer de bons temps jusqu’à la fin. Je suis en tout cas très content d’avoir pu me hisser dans le top 5, et avoir atteint la troisième place a été très satisfaisant. »

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Classement MotoGP J.1:

1. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 39.477s
2. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 39.778s +0.301s
3. Karel Abraham CZE Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP15) 1m 39.880s +0.403s
4. Alvaro Bautista ESP Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP16) 1m 39.922s +0.445s
5. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 1m 39.960s +0.483s
6. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 1m 40.120s +0.643s
7. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 40.124s +0.647s
8. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 40.157s +0.680s
9. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 40.175s +0.698s
10. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 40.250s +0.773s
11. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 1m 40.338s +0.861s
12. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 40.340s +0.863s
13. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 40.345s +0.868s
14. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 40.399s +0.922s
15. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 1m 40.431s +0.954s
16. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 40.531s +1.054s
17. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 40.588s +1.111s
18. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 40.599s +1.122s
19. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 40.908s +1.431s
20. Alex Rins ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 1m 41.083s +1.606s
21. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 41.632s +2.155s
22. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 42.074s +2.597s
23. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 42.179s +2.702s

Photos © Team Aspar



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