Avec de la pluie prévue pour la troisième séance d’essais libres du samedi matin, le leader de l’équipe Suzuki n’a pas réalisé une très bonne opération ce vendredi à Motegi en se classant en onzième position, à seulement neuf petits millièmes de seconde du dixième temps détenu par Aleix Espargaró et son Aprilia.  

Pourtant, lors de la première séance matinale, les Suzuki avaient réussi un beau tir groupé avec Álex Rins cinquième en 1’46.065, à 0.493 du meilleur temps de Maverick Viñales, tandis que son coéquipier Joan Mir le suivait en sixième position avec un chrono de 1’46.125, à 0.553 du pilote Yamaha.

La deuxième séance était moins favorable à Álex qui réalisait le onzième temps en 1’45.730, ce qui le plaçait au classement confondu des deux sessions à 0.966 du leader Fabio Quartararo. Comparativement, son jeune coéquipier Joan Mir s’en sortait mieux avec la neuvième performance en 1’45.641 à 0.877 d’El Diablo.

C’était d’autant plus une déception pour Rins que, comme l’expliquait son team manager Davide Brivio, « Motegi est un bon circuit pour nous, et nous aimons aussi le tracé de la piste. La compétition cette année est de très haut niveau et nous essayons de nous battre à chaque course pour monter sur le podium et maintenir la troisième place d’Álex dans le championnat. Álex, Joan et l’équipe donnent toujours le meilleur d’eux-mêmes, et surtout au Japon, nous aimerions obtenir d’excellents résultats pour tous ceux qui travaillent si dur à l’usine. »

Pour le moment, Rins peut surtout espérer que la météo lui soit favorable le samedi matin, mais ce sont plutôt des averses qui ont été annoncées. Et même s’il pleut, la situation ne sera pas désespérée pour autant car Álex disposera toujours de la Q1 pour parvenir à se qualifier en Q2.

Pour Álex Rins, « Je suis heureux de rouler à nouveau sur cette piste parce que j’aime beaucoup son tracé. Le matin, le temps au tour était plutôt bon. Dans l’après-midi, nous avons un peu amélioré le chrono, mais pas assez pour passer directement en Q2. En FP2, j’ai essayé une configuration différente, mais au final, je n’ai pas vraiment aimé ses sensations, alors j’ai décidé de revenir en arrière et je me suis fait sortir du top 10. »

« Nous devons penser à notre moto et les sensations sont plutôt bonnes. Nous avons un bon réglage. Samedi, nous nous attendons à de la pluie, donc nous allons essayer de nous battre pour entrer en Q2. »

« Il faut pousser fort pour obtenir un bon temps au tour. Après tout, l’une des clés du MotoGP est de prendre le départ le plus près possible de l’avant. Nous avons eu un peu de mal à nous qualifier dernièrement, mais nous allons néanmoins essayer. »

Selon son team manager Davide Brivio, « Aujourd’hui était important pour obtenir autant d’informations que possible, parce qu’il semble qu’il va faire humide pour la majeure partie de demain. Nous avons fait du bon travail et les pilotes ont essayé différents pneus et réglages. »

« Álex, pour un minuscule écart de seulement neuf millièmes de seconde, a été poussé à la 11ème place ! Mais il est confiant. Voyons comment se passera demain, nous nous sentons positifs et pleins d’espoir. »

Classement de la première journée d’essais libres :

1. Fabio QUARTARARO Petronas Yamaha SRT 1’44.764 (FP2)
2. Maverick VIÑALES Monster Energy Yamaha MotoGP 1’45.085 0.321 / 0.321 (FP2)
3. Marc MÁRQUEZ Repsol Honda Team 1’45.100 0.336 / 0.015 (FP2)
4. Andrea DOVIZIOSO Ducati Team 1’45.414 0.650 / 0.314 (FP2)
5. Valentino ROSSI Monster Energy Yamaha MotoGP 1’45.466 0.702 / 0.052 (FP2)
6. Franco MORBIDELLI Petronas Yamaha SRT 1’45.562 0.798 / 0.096 (FP2)
7. Jack MILLER Pramac Racing 1’45.577 0.813 / 0.015 (FP2)
8. Danilo PETRUCCI Ducati Team 1’45.619 0.855 / 0.042 (FP2)
9. Joan MIR Team SUZUKI ECSTAR 1’45.641 0.877 / 0.022 (FP2)
10. Aleix ESPARGARÓ Aprilia Racing Team Gresini 1’45.721 0.957 / 0.080 (FP2)
11. Álex RINS Team SUZUKI ECSTAR 1’45.730 0.966 / 0.009 (FP2)
12. Cal CRUTCHLOW LCR Honda CASTROL 1’45.804 1.040 / 0.074 (FP2)
13. Pol ESPARGARÓ Red Bull KTM Factory Racing 1’46.020 1.256 / 0.216 (FP2)
14. Francesco BAGNAIA Pramac Racing 1’46.330 1.566 / 0.310 (FP2)
15. Takaaki NAKAGAMI LCR Honda IDEMITSU 1’46.557 1.793 / 0.227 (FP2)
16. Karel ABRAHAM Reale Avintia Racing 1’46.576 1.812 / 0.019 (FP2)
17. Jorge LORENZO Repsol Honda Team 1’46.661 1.897 / 0.085 (FP2)
18. Andrea IANNONE Aprilia Racing Team Gresini 1’46.745 1.981 / 0.084 (FP1)
19. Miguel OLIVEIRA Red Bull KTM Tech 3 1’46.800 2.036 / 0.139 (FP2)
20. Sylvain GUINTOLI Team SUZUKI ECSTAR 1’46.803 2.039 / 0.003 (FP2)
21. Mika KALLIO Red Bull KTM Factory Racing 1’46.898 2.134 / 0.095 (FP1)
22. Tito RABAT Reale Avintia Racing 1’47.158 2.394 / 0.189 (FP2)
23. Hafizh SYAHRIN Red Bull KTM Tech 3 1’47.974 3.210 / 0.662 (FP2)

Chronos de référence :

Record des essais : 1’43.790 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2015

Record du tour : 1’45.350 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2014

Classement provisoire du Championnat du Monde :

1.Marc Márquez 325 points (Champion du Monde). 2. Dovizioso 215. 3. Rins 167. 4. Viñales 163. 5. Petrucci 162. 6. Rossi 145. 7. Quartararo 143. 8. Miller 119. 9. Crutchlow 102. 10. Morbidelli 90. 11. Pol Espargaró 80 12. Nakagami 74. 13. Mir 58. 14. Aleix Espargaró 46. 15. Bagnaia 34. 16. Iannone 33. 17. Oliveira 29. 18. Zarco 27. 19. Lorenzo 23. 20. Rabat 18. 21. Bradl 16. 22. Pirro 9. 23. Guintoli 7. 24. Syahrin 7. 25. Abraham 5.

Photos © Suzuki



Tous les articles sur les Pilotes : Alex Rins

Tous les articles sur les Teams : Team Suzuki Ecstar