Après celui de leurs grandes sœurs la semaine dernière, c’est au tour des Moto2 et Moto3 de venir prendre leur marques sur le circuit de Losail au Qatar pour une durée de 3 jours, en prélude au Grand Prix qui aura lieu dimanche 10 mars.

Chaque journée d’essais est composée de 6 séances, alternant Moto3 et Moto2 entre midi, heure française, et 19h30.

Ce matin, le vent soufflait fort à Losail, ce qui signifie logiquement encore plus de sable sur la piste. En conséquence,  la première séance dédiée aux Moto3 a surtout servi à nettoyer celle-ci, et les temps sont restés à environ 4 secondes de ce qu’ils auraient dû être. Pour l’anecdote, C’est Romano Fenati (Honda, Snipers Team) qui s’est avéré être le plus rapide, en 2’11.605 alors que seule une moitié du plateau s’est risqué en piste.

L’asphalte était déjà bien plus propre pour la première séance des Moto2 et, sur la fin, Brad Binder (KTM, Red Bull KTM Ajo) réalisait 2’01.180, devant Jorge Navarro (Speed Up, +Ego Speed Up) et les dorénavant incontournables Sam Lowes (Kalex, Federal Oil Gresini Moto2), Marcel Schrötter (Kalex, Dynavolt Intact GP), Álex Márquez (Kalex, Estrella Galicia 0,0 Marc VDS), Iker Lecuona (KTM, American Racing KTM) et Luca Marini (Kalex, SKY Racing Team VR46), ce dernier se situant toutefois à déjà plus d’une seconde tandis que le record appartient toujours à Jonas Folger depuis 2016, en 1’59.052.

La séance intermédiaire des Moto3 voyait Romano Fenati (Honda, Snipers Team) confirmer sa très forte motivation en s’imposant devant Niccolò Antonelli (Honda, SIC58 Squadra Corse) et Tony Arbolino, l’autre pilote du Snipers Team. Cette fois, le meilleur chrono en 2’08.201 était déjà un peu plus significatif, puisque le record de la catégorie, qui appartient à Jorge Martin depuis l’année dernière, est en 2’05.590.

Les Moto2 bénéficiaient ensuite encore d’une bonne séance qui leur permettait de descendre les chronos avant que les températures ne descendent trop bas et, surtout, que l’humidité arrive. Cette fois, Sam Lowes (Kalex, Federal Oil Gresini Moto2) confirmait son haut niveau, en 2’00.178, devant la décidément très performante Speed Up de Jorge Navarro. Suivaient Tom Lüthi (Kalex, Dynavolt Intact GP), Augusto Fernandez (Kalex, Flex-Box Pons HP 40), Brad Binder (KTM, Red Bull KTM Ajo), Marcel Schrötter (Kalex, Dynavolt Intact GP) et Xavi Vierge (Kalex, Estrella Galicia 0,0 Marc VDS), tous en moins de 6 dixièmes.

La dernière session  des Moto3 voyait encore la domination de Romano Fenati (Honda, Snipers Team) devant Lorenzo Dalla Porta (Honda, Leopard Racing), du moins jusqu’à ce que Tony Arbolino (Honda, Snipers Team) ne vienne s’imposer en fin de séance, en 2’07.753.

Au vu de ces chronos, on peut supposer que la piste de Losail est encore loin de bénéficier de conditions parfaites, que cela soit dû au vent, au sable ou aux températures maximales de seulement 20° aujourd’hui. Autre point à noter, les Honda 2019 dominent pour le moment largement la catégorie, en occupant actuellement les 8 premières places ! Sentant le vent tourner, KTM avait réagi lors des tests de Jerez, en s’occupant particulièrement de la moto de Jaume Masià (KTM, Bester Capital Dubaï). Or, celui-ci est le grand absent de la journée, suite à sa fracture au pied gauche ayant mis fin à ses essais en Andalousie
Toutefois, on peut supposer que ces chronos ne sont pas encore vraiment significatifs, avec seulement 6 pilotes dans la même seconde, fait tout à fait inhabituel dans la catégorie.

 

La dernière séance de la journée voyait Sam Lowes (Kalex, Federal Oil Gresini Moto2) et Brad Binder (KTM, Red Bull KTM Ajo) s’affronter à couteau tirés devant Tom Lüthi (Kalex, Dynavolt Intact GP) et Xavi Vierge (Kalex, Estrella Galicia 0,0 Marc VDS).

Au final, c’est pourtant le pilote Sud Africain qui reprenait l’avantage et parvenait seul à franchir la barres des 2 minutes, en 1’59.846,  alors que Iker Lecuona (KTM, American Racing KTM) confirmait sa forme de Jerez en s’intercalant in extremis entre les deux hommes dans cette dernière session.

Avec seulement 12 pilotes dans la même seconde, on attend là encore les jours à venir pour avoir une idée plus précise des forces en présence (et sans doute un nouveau record) mais on connaît déjà assurément quelques uns des noms qui vont se battre en tête cette saison…

Classement combiné Moto2 J1 :

 



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